Monterosa olha para o futuro com olho no passado

Nas profundezas das montanhas silenciosas e ensolaradas que cercam a cidade de Montcarapacho, a filosofia de Monterosa levou-a mais de uma vez a aproveitar ao máximo o inesperado.

Eduardo Martins e José Dâmaso
Jul. 26, 2017
Por Anne Calcagno
Eduardo Martins e José Dâmaso

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Muito antes do Algarve de Portugal ser um destino turístico, nas profundezas das colinas calmas e queimadas pelo sol que cercavam a cidade de Montcarapacho, os olivais prosperavam. Os antigos romanos espremiam seu azeite bem aqui, deixando pedras de moinho, ruínas e oliveiras de mais de mil anos para trás.

Investimos tanto tempo e paciência neste pequeno negócio, para nós é um ato de amor a ser compartilhado.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Para Viveiros Monterosa, a produção de EVOO é muito mais jovem; tornando-o o equivalente a um destaque do ensino médio em um esporte antigo. Desde sua primeira tentativa de teste oficial EVOO em 2009, Monterosa aumentou para repetir Prêmios de ouro quatro anos consecutivos no Concurso Internacional de Azeite de Nova York, competindo com 910 participantes de 27 países. "Estamos orgulhosos disso ”, informa o representante de vendas António Duarte, enquanto andamos pelos olivais.

Palmeiras elegantes alinham-se na estrada de entrada que leva à casa de cor argila, onde o fundador da empresa Detlev Von Rosen viveu e trabalhou; a marca Monterosa é uma transliteração portuguesa de seu sobrenome. A - metros de distância, as ruínas de um antigo moinho de azeite romano foram integradas com bom gosto às operações atuais, uma afirmação visual adequada do objetivo de Monterosa de manter o antigo "tradição de fazer azeitona (que) quase se perdeu. ”

Em nossa caminhada, Duarte traz à tona a utilização do manual do senador romano Marcus Cato sobre agricultura, De Agri Cultura; "ele calibrou o espaçamento ideal entre as oliveiras, com uma distância de cinco por sete metros, para que não competissem pela água. E apenas assim, nós os definimos. ”A sabedoria antiga está claramente posicionada como o fundamento de Monterosa.

António Duarte

O ano passado foi agridoce para Monterosa. A produção do EVOO obteve classificações de qualidade excepcionalmente altas em competições, enquanto os tours de degustação e visitas ao olival e imprensa de Monterosa alcançaram o recorde de 2,500 visitantes. E Detlev Von Rosen morreu.
Veja também: Detlev Von Rosen, produtor célebre de Portugal, morre
Sua casa fica vazia, mas seu legado prospera no local, nas mãos de colaboradores de longa data e dos acionistas da Monterosa, CEO Eduardo Martins e CFO José Dâmaso, e mais novo associado Duarte.

Do pavimento em pedra, com vista para os olivais, Martins invoca as esperanças de Monterosa para o futuro. "Obviamente, estamos buscando expandir a produção, pois nossas árvores continuam amadurecendo. Outro valor essencial para nós é mostrar o que é cultivar, ampliando a imagem para incluir nossos múltiplos empreendimentos hortícolas. E se neste belo local nós oferecemos vinho, chá, suco de limão fresco e talvez pernoites em casa? ”Ele refletiu.

Vista de pomar em Monterosa

"Crítico, para nós, porém, é evitar uma promoção turística agressiva. Veja bem, nós investimos tanto tempo e paciência nesse pequeno negócio, para nós é um ato de amor ser compartilhado. ”Nós serpenteamos pelos morros de barro vermelho pontilhados com tomilho perfumado, "eles impedem a erosão; uma alternativa muito melhor para a grama. ” Ele e Dâmaso me escoltam por um paisagismo exuberante e espécies de árvores exóticas, como a Terminalia queniana, atípica na maioria dos olivais. "Começamos esse negócio em plantas ornamentais e continua sendo o núcleo. ”Monterosa não vive sozinha de oliveiras.

Em De Agri Cultura, Cato escreveu: “... é da classe agrícola que os homens mais corajosos e os soldados mais fortes vêm, seu chamado é altamente respeitado, seu sustento é mais garantido.” Mas as estrelas nem sempre se alinham, mesmo para os agricultores mais ardentes.

Em 1997 e 1998, uma seca séria fez com que o meio de vida de Monterosa não fosse garantido. Onde agora estão os pomares de oliveiras, os laranjais murchados, em particular, estavam esgotando os poços de irrigação. Martins relata, "Quase ficamos sem água. Depois fizemos os números, percebendo que eram necessários 1,000 copos de água para produzir um copo de suco de laranja. Isso era insustentável.

Eduardo Martins e José Dâmaso

Essa reviravolta do destino, ironicamente, deu início a uma reviravolta que, dezessete anos depois, é o EVOO premiado de Monterosa. Por trás de seu sabor puro e suave, gira a história de fundo de colapso, risco, reinvenção e serendipidade.

"Exploramos imediatamente cultivares de frutas nativas da nossa região climática e geologicamente tão semelhantes à Andaluzia: alfarroba, amêndoa, figo, azeitona. Apostamos que, se não conseguíamos produzir um bom azeite, pelo menos tínhamos uma oliveira ornamental para vender. O fato é que sabíamos muito sobre árvores, mas muito menos sobre a produção de azeite. ”

Na década seguinte, a equipe de Monterosa colaborou passo a passo com os laboratórios do especialista em azeite Jose 'Gouveia, do ISA (Instituto Superior de Agronomia). Em 2009, ele recomendou que eles competissem em um julgamento oficial do EVOO. O destino se transformou, ganhando Monterosa com seu primeiro prêmio de prata.

Monterosa continua inabalável em sua dedicação a um sistema integrado ambientalmente sustentável que não utiliza produtos químicos ou sintéticos para controle de pragas, busca a menor pegada de carbono possível e modela o composto a partir de sua própria polpa reciclada, aparas de grama e podas finamente trituradas.

Inspecionando o composto em Viveiros Monterosa

No final da primavera / início do verão, um aspecto do sistema integrado é particularmente visível; as oliveiras são revestidas de um branco fantasmagórico. Exuberantemente, Martins explica: "Nossa equipe observou que as oliveiras situadas ao longo das paredes eram cobertas com poeira da estrada e eram ignoradas pelas moscas da fruta. Ao conversar com um especialista agrícola Paul Vossen, pegamos emprestado um método de controle de pragas observado em uma pequena fazenda no Líbano. Nós cobrimos as árvores pulverizando caulim blenddo com água. Este mineral de argila que ocorre naturalmente é completamente neutro para a oliveira e o meio ambiente. Mas o seu PH queima os pés da destrutiva mosca da azeitona (Bactrocera oleae), para que não se fixe nas azeitonas para depositar os seus ovos. Além disso, a mosca da fruta busca azeitonas verdes ”, e o barro mascara a cor.

No final do verão até o início do outono, Monterosa apela ainda a seu método empírico atento para avaliar a colheita de suas cinco variedades de azeitona. "Nós escolhemos de acordo com o horário das azeitonas. As árvores estão no comando, não nós. ”Duarte explica. "Constantemente observamos e testamos, buscando o momento da concentração máxima ideal de nutrientes. Alguns dias não escolhemos, outros dias trabalhamos catorze horas.

Toda a colheita é feita manualmente, "Não batemos nas árvores com um pedaço de pau para evitar ferir árvores ou azeitonas. Nós escolhemos de baixo para cima, como você faria com uma macieira. Usamos uma ferramenta como um pente ao longo dos galhos e sacudimos pequenas seções suavemente com um pequeno poste elétrico. Uma segunda equipe vasculha as azeitonas, removendo as danificadas. ” Duarte reitera, "Nossos passos básicos para a produção são os mesmos que os romanos. ”Métodos demorados e trabalhosos.

A filosofia de Monterosa levou mais de uma vez a aproveitar ao máximo o inesperado. Dâmaso relata como, "Alguns anos atrás, os turistas começaram a simplesmente entrar, pedindo para visitar, e tentamos acomodá-los. Queríamos que eles se sentissem confiantes sobre como cultivamos algo com um sabor tão bom e que esclarecesse os requisitos para essa produção. Não era certo esperar que as pessoas gastassem um bom dinheiro, sem amostragem. Afinal, oitenta por cento do que produzimos é para exportação. ”E assim nasceram suas visitas e degustações de olivais.

Uma excursão de Monterosa

Monterosa permanece aberta sem custo durante todo o ano para os visitantes, porém, estando ciente de que esta é uma fazenda em funcionamento, recomenda-se fazer reserva antecipada. Duarte exibe oliveiras seriamente antigas, incentiva a acariciar o adocicado composto perfumado e observa os colegas ocupados removendo matéria estranha, reforçando as calhas, cortando grama e verificando as linhas de irrigação.

Os hóspedes então se dirigem para o fresco e impecável moinho. É um showroom, área de degustação e centro de processamento em um. Os kilims laranja e vermelho brilhantes e os tradicionais (sim, pense no estilo romano) de tecido prensado a azeite adornam as paredes. Mós romanas derrubadas absorvem o sol do lado de fora.

Duarte explica detalhadamente o sistema de prensa mecânica a frio, seguido de uma degustação tripla de azeites para os visitantes, cada uma das quais inspira Duarte a depilar com entusiasmo com recomendações culinárias. Os sabores do azeite variam de suave a médio a intenso. "Afinal, o processo de certificação EVOO também requer uma análise sensorial ”, sugerindo nossa chance no local de fingir ser um painel de jurados.

O processo ambientalmente consciente da equipe de Monterosa levanta a última pergunta. "Você não é orgânico? ”Martins faz uma pausa pensativa, "Queremos atingir esse nível, mas ainda não chegamos lá. Primeiro, temos que proteger as árvores, aprender tudo o que há para saber e proceder com mais cuidado. ”O modus operandi deles não vacilou até hoje.

Se você não pode chegar a Portugal, você pode encomendar a partir do Site em Monterosa.



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