Árvores monumentais de Chipre representam tentativa de criar uma cultivar de elite

Os pesquisadores especulam que os primeiros olivicultores tinham enxertado árvores centenárias nativas com outros importados da Grécia e do Líbano para procriar seletivamente para características desejáveis.

Santo antiga igreja ortodoxa cristã de Aaint, Agia Paraskevi, na aldeia de montanha de Askas em Chipre
1 março, 2018
Por Daniel Dawson
Santo antiga igreja ortodoxa cristã de Aaint, Agia Paraskevi, na aldeia de montanha de Askas em Chipre

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Um estudo recente de oliveiras monumentais em Chipre lançou luz sobre uma história agrícola às vezes calculada, mas sempre complicada.

"Com base nos dados do estudo atual, é seguro formular a conclusão de que a oleicultura em Chipre tem uma história complexa ”, escreveu Nikolaos Nikoloudakis da Universidade de Tecnologia de Chipre.

A riqueza de recursos genéticos é provavelmente o resultado da domesticação precoce de oliveiras em Chipre que ocorreu na antiguidade- Nikolaos Nikoloudakis, Universidade de Tecnologia do Chipre

"É possível que a hibridação entre material local e / ou estrangeiro, seguida pela seleção de genótipos de elite, tenha ocorrido repetidamente em diferentes épocas, com o objetivo de melhorar os genótipos existentes. ”

Pesquisadores da Universidade de Tecnologia do Chipre e da Universidade Agrícola de Atenas encontraram uma grande quantidade de material genético entre essas oliveiras icônicas. Como essas árvores variam de centenas a milhares de anos, os pesquisadores consideram a preservação desse pool genético extremamente importante para o futuro das oliveiras.

"Estas são árvores que resistiram a adversidades bióticas e abióticas extensas e severas; portanto, constituem um acervo genético valioso e inexplorado ”, disse Andreas Katsiotis, também da Universidade de Tecnologia do Chipre.

Os pesquisadores usaram registros do governo e estudos de campo para identificar e amostrar 52 árvores no norte de Chipre. Eles pegaram amostras de DNA das folhas de cada uma das árvores e as compararam com uma referência de 20 cultivares gregas conhecidas.

Os pesquisadores suspeitam que os olivicultores originais estavam tentando criar uma cultivar de elite de oliveiras usando uma técnica agrícola conhecida como enxerto, que envolve a combinação de partes de duas ou mais plantas para que elas cresçam juntas como uma só.

Para sua surpresa, descobriram que dois terços das oliveiras monumentais amostradas haviam sido enxertadas.

Essa descoberta levou os pesquisadores a especular que os primeiros olivicultores haviam enxertado as árvores centenárias originais com outras importadas da Grécia e do Líbano, a fim de selecionar seletivamente características desejáveis. Eventualmente, a prática cessou e essas árvores enxertadas começaram a se reproduzir naturalmente.

"A riqueza de recursos genéticos é provavelmente o resultado da domesticação precoce de oliveiras em Chipre, que ocorreu na antiguidade, enquanto a variabilidade genética se acumulou ao longo do tempo ”, escreveu Nikoloudakis. "Portanto, essas entradas [amostras] representam um pool genético não explorado. ”

Anteriormente, pensava-se que o enxerto era uma técnica usada há centenas de anos. No entanto, esses achados são a prova de que pode ter sido usado há milhares de anos como um procedimento organizado e extenso.

Como resultado do enxerto, toda a diversidade genética dentro da população pôde ser rastreada até apenas uma parte das árvores centenárias.

"Isso foi uma revelação, pois a seleção de cultivares de elite desde a antiguidade é evidente. Como resultado, as variedades cipriotas modernas resultaram de uma variedade de alguns clones de elite antigos ”, disse Katsiotis. "Além disso, isso significa que ainda há muita diversidade genética 'lá fora 'a serem utilizados para produzir variedades adaptadas com atributos superiores. ”

A diversidade genética que é "lá fora ”poderia ser usado para criar árvores que produzem mais azeitonas, além de serem mais resistentes a doenças e condições climáticas adversas, se os genes corretos forem encontrados na população.

"As cultivares de elite são melhores do que outras em grandes características agronômicas, incluindo resistência a estresses bióticos e abióticos e alto potencial de produção ”, disse Young-Chan Cho, do Instituto Nacional de Ciência das Culturas do Japão.

Entre essas características, Cho sugeriu que a criação de cultivares de elite também pode ser útil para resistir a insetos. A mosca da oliveira é a principal transportadora da doença que mata a oliveira, Xylella fastidiosa. Chipre está entre os oito países da União Europeia mais preocupados com a doença, mas não sofreu grandes surtos, como os observados na Espanha, Itália e França.

Katsiotis disse que um grande conjunto de diversidade genética é o pré-requisito para o cultivo dessas cultivares de elite. No entanto, mais pesquisas seriam necessárias para determinar se essas características existem no pool genético cipriota.

"Certamente esses genótipos estão bem adaptados no clima seco do Mediterrâneo oriental, mas não podemos ter certeza se eles exibirão resistência significativa a patógenos exóticos sem mais experimentações ”, disse ele.





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