Novos modelos de cultivo de oliveiras promoveriam a biodiversidade em olivais

José Eugenio Gutiérrez e seus colaboradores querem criar uma certificação de biodiversidade para azeitonas de mesa e azeites.

Dezembro 7, 2017
Por Daniel Dawson

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Um novo projeto na Espanha visa reintroduzir a biodiversidade em olivais em toda a União Europeia.

Os cientistas ambientais e os olivicultores esperam criar um modelo e uma certificação de olivicultura que produzem azeites de alta qualidade, mas também não danifiquem o ecossistema natural.

Existem pouquíssimas maneiras de salvar nossas colheitas, e todas elas dependem da biodiversidade.- José Eugenio Gutiérrez

Na Espanha, o monocultivo de olivais começou no final dos 1980s, quando o Processo Agrícola Comum entrou em vigor. A política pedia a intensificação do cultivo dessas culturas comerciais, eliminando tudo o que não eram oliveiras. Isso incluiu a aplicação liberal de inseticidas e herbicidas, sem levar em consideração as conseqüências posteriores dessas ações.

"O ditado popular 'cada pequena coruja em sua oliveira 'tornou-se 'cada pequena coruja ao seu olival '”, disse José Eugenio Gutiérrez, biólogo da Universidade de Jaén e coordenador do Projeto Olive Alive. "Este processo tem tido um impacto ambiental enorme, causando a perda de boa parte da biodiversidade do olival e causando uma degradação extensiva dos seus serviços ecossistémicos. ”

Gutiérrez e seus colaboradores querem criar a certificação para azeitonas de mesa e azeite. Pense em algo como rótulos de comércio justo em bananas ou café, mas pela biodiversidade.

Essa preocupação com a biodiversidade surge em um momento incerto para a agricultura de produção em massa. De acordo com Rob Dunn, professor de ecologia aplicada na North Carolina State University, a forma como a agricultura - incluindo o cultivo de oliveiras - foi simplificada colocou muitas safras em risco de extinção devido à evolução de patógenos.

"Quase todas as culturas no mundo passaram por uma história muito semelhante: domesticada em uma região, depois mudou-se para outra região, onde poderia escapar de suas pragas e patógenos ”, escreveu Dunn em seu novo livro, Nunca Fora de Temporada. "Mas essas pragas e patógenos, em nosso mundo global de vôos de avião e passeios de barco, estão alcançando. ”

Azeitonas são uma dessas culturas que estão agora em risco. Xylella fastidiosa foram relatados surtos no norte da Itália, sul da França, Córsega e Ilhas Baleares. O aumento da biodiversidade nos olivais é a melhor maneira de mitigar os efeitos dessas doenças.

"Uma vez alcançados, existem muito poucas maneiras de salvar nossas colheitas, e todas elas dependem da biodiversidade, seja na natureza ou entre as variedades tradicionais ", escreveu Dunn.

O Projeto Olive Alive planeja criar um "floresta humanizada ”através da utilização da oliveira, espécie-chave adequada para a renovação da biodiversidade da região. Eles são uma cultura florestal permanente, nativa do Mediterrâneo e criam um ambiente natural para inúmeras outras espécies.

“(A biodiversidade dos olivais) será alcançada através do gerenciamento da cobertura herbácea que comprovadamente não diminui a produtividade do olival”, disse Gutiérrez. "E restaurar as zonas improdutivas (florestais), como fronteiras, bancos ou estradas, que foram destruídas ou abandonadas. ”

Essas zonas serão restauradas cultivando arbustos nativos, construindo caixas de nidificação para pássaros e outros animais selvagens, além de cavar lagoas. Em seguida, espécies nativas podem ser reintroduzidas nas áreas onde Gutiérrez acredita que elas prosperariam.

Gutiérrez disse que esta nova certificação dará um valor agregado aos azeites resultantes, que ele acredita que os consumidores europeus estão procurando.

"Há cada vez mais pessoas, especialmente na Europa, dispostas a fazer algo para preservar o meio ambiente ”, afirmou. “(Buscamos) projetar a melhor estratégia para que este azeite tenha seu nicho no mercado e o consumidor saiba valorizá-lo.”





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