Novos modelos de cultivo de oliveiras promoveriam a biodiversidade em olivais

José Eugenio Gutiérrez e seus colaboradores querem criar uma certificação de biodiversidade para azeitonas de mesa e azeites.

Dezembro 7, 2017
Por Daniel Dawson

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Um novo projeto na Espanha visa reintroduzir a biodiversidade em olivais em toda a União Europeia. 

Cientistas ambientais e olivicultores esperam conceber um modelo de oliva e certificação que produza azeites de alta qualidade, mas também não prejudique o ecossistema natural. 

Existem pouquíssimas maneiras de salvar nossas colheitas, e todas elas dependem da biodiversidade.- José Eugenio Gutiérrez

Na Espanha, a monocultura de olivais começou no final da década de 1980, quando o Processo Agrícola Comum entrou em vigor. A política exigia a intensificação do cultivo dessas safras comerciais, eliminando tudo o que não fosse oliveira. Isso incluiu a aplicação liberal de inseticidas e herbicidas, sem levar em conta as consequências posteriores dessas ações. 

"O ditado popular 'cada pequena coruja em sua oliveira 'tornou-se 'cada pequena coruja ao seu olival '”, disse José Eugenio Gutiérrez, biólogo da Universidade de Jaén e coordenador do Projeto Olive Alive. "Este processo tem tido um impacto ambiental enorme, causando a perda de boa parte da biodiversidade do olival e causando uma degradação extensiva dos seus serviços ecossistémicos. ” 

Gutiérrez e seus colaboradores querem criar a certificação para azeitonas de mesa e azeites. Pense em algo como rótulos de comércio justo em bananas ou café, mas para a biodiversidade. 

Essa preocupação com a biodiversidade surge em um momento incerto para a agricultura de produção em massa. De acordo com Rob Dunn, professor de ecologia aplicada na Universidade Estadual da Carolina do Norte, a maneira como a agricultura - incluindo o cultivo de oliveiras - foi simplificada colocou muitas safras em risco de extinção por patógenos em evolução. 

"Quase todas as culturas no mundo passaram por uma história muito semelhante: domesticada em uma região, depois mudou-se para outra região, onde poderia escapar de suas pragas e patógenos ”, escreveu Dunn em seu novo livro, Nunca Fora de Temporada. "Mas essas pragas e patógenos, em nosso mundo global de voos de avião e viagens de barco, estão se recuperando. ” 

Azeitonas são uma dessas culturas que estão agora em risco. Xylella fastidiosa surtos foram relatados no norte da Itália, sul da França, Córsega e Ilhas Baleares. O aumento da biodiversidade nos olivais é a melhor forma de mitigar os efeitos destas doenças. 

"Uma vez que eles se recuperem, há poucas maneiras de salvar nossas safras, e todas elas dependem da biodiversidade, seja na natureza ou entre variedades de colheitas tradicionais ”, escreveu Dunn. 

O Projeto Olive Alive planeja criar um "floresta humanizada ”através da utilização da oliveira, espécie-chave adequada para a renovação da biodiversidade da região. Eles são uma cultura florestal permanente, nativa do Mediterrâneo e criam um ambiente natural para inúmeras outras espécies. 

“(A biodiversidade dos olivais) será alcançada através do gerenciamento da cobertura herbácea que comprovadamente não diminui a produtividade do olival”, disse Gutiérrez. "E restaurar as zonas improdutivas (floresta), como fronteiras, margens ou estradas, que foram destruídas ou abandonadas. ” 

Essas zonas serão restauradas com o cultivo de arbustos nativos, construção de ninhos para pássaros e outros animais selvagens, bem como tanques para escavação. Então, as espécies nativas podem ser reintroduzidas nas áreas onde Gutiérrez acredita que elas prosperariam. 

Gutiérrez disse que esta nova certificação vai dar uma mais-valia aos azeites daí resultantes, que acredita que os consumidores europeus procuram. 

"Há cada vez mais gente, principalmente na Europa, que está disposta a fazer algo para conservar o meio ambiente ”, afirmou. “(Procuramos) desenhar a melhor estratégia para que este azeite tenha o seu nicho de mercado e o consumidor saiba valorizá-lo.”





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