Um oásis de EVOO award-winning em Tabernas

Sergio Leone, o cineasta italiano, escolheu a região desértica de Tabernas como local de filmagem de seus faroeste de espaguete. Poucos acreditavam que a área era certa para a produção de azeite.

Oro del Desierto (Pablo Esparza)
Setembro 14, 2017
Por Pablo Esparza
Oro del Desierto (Pablo Esparza)

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As colinas cobertas de grama esparto e as ravinas secas do deserto de Tabernas não são o cenário habitual para o cultivo de oliveiras na Espanha.

Sustentabilidade não é apenas pensar no meio ambiente. Também está pensando nas pessoas que vivem no meio ambiente. Portanto, é algo que queremos deixar como legado.- Rafael Alonso, Oro del Desierto

Com apenas 200 mm de precipitação anual (7.8 polegadas) - menos do que nas áreas à beira-mar - e mais de 300 dias de sol por ano, este canto na província de Almeria, no sudeste, é considerado o lugar mais seco da Europa.

Seu clima é extremo: a altitude de 400m (15748 pés) acima do nível do mar faz com que as temperaturas variem de verões muito quentes a invernos frios.

Sergio Leone, o cineasta italiano, e muitos outros escolheram Tabernas e seus arredores como local de filmagem para Spaghetti Westerns.






As aldeias mexicanas e as paisagens do oeste americano onde Clint Eastwood se apresentou O bom, o Mau e o Feio e nos Por uns Dólares a Mais eram, de fato, os antigos "cortijos ”(casas de campo andaluzas) e aldeias desta região há muito esquecida.

O cultivo de oliveiras e outras culturas nessa área requer técnicas especiais e uma boa quantidade de determinação.

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Ao atravessar o olival de 100-hectares, Rafael Alonso, gerente de exportação e marketing de Oro del Desierto (ouro do deserto), disse Olive Oil Times que, quando seu pai começou a produzir azeite extra-virgem em Tabernas, há 20 anos, algumas pessoas hesitaram com a qualidade do produto que ele poderia obter nesta terra árida.

Em 2017, Oro del Desierto, que ainda é uma empresa familiar, ganhou um Gold Award e um Best in Class Award no Concurso Internacional de Azeite de Nova York.

Províncias produtoras de petrazeite tradicionais como Jaén, Córdoba, Sevilha e Granada não estão longe, mas as condições em Almeria são bem diferentes. E eles afetam as características do azeite.

"Nossa região, tão seca e com muito sol em comparação com outras regiões do Mediterrâneo, torna nosso petrazeite - eu não diria melhor que outros -, mas muito diferente. Nossos azeites são muito aromáticos, não muito picantes, nem tão fortes quanto os outros ”, argumenta Rafael.

A propriedade da família Alonso fica em um vale cercado por montanhas nuas a poucos quilômetros de Tabernas, uma vila com uma população de 3000.

"A água é a principal preocupação aqui ”, disse Alonso.

"Enquanto estivermos no deserto, precisamos irrigar as árvores. Encontramos vários poços e essa é a principal fonte no momento. Mas não estamos longe do mar, a cerca de 30 quilômetros (18.6 milhas), e há um projeto para trazer água de uma instalação de dessalinização no futuro ”, acrescentou.

Paramos em um ponto no meio da propriedade. Um grupo de cavalos procura sombra sob um grande painel solar. Tanto os animais como o dispositivo de produção de energia desempenham um papel importante na maneira como as oliveiras são cultivadas aqui.

"Bombeamos a água dos poços de 16 a 18 metros no subsolo, graças à energia solar. Toda a energia que usamos aqui é energia solar ”, explicou Alonso.
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A propriedade de 25,000 árvores é irrigada por um sistema de gotejamento. Na maioria dos campos, os tubos são enterrados a 40 centímetros (16 polegadas) de profundidade, para evitar a evaporação.

Antes da aplicação dos sistemas de irrigação por gotejamento, a agricultura nessa região era muito escassa.

"Era principalmente terra de cereais. As oliveiras eram cultivadas nas margens dos barrancos, para que eles pudessem se beneficiar da água que passava uma ou duas vezes por ano. Era agricultura de subsistência ”, diz Rafael.

Agora as coisas mudaram. Embora as taxas de produção sejam mais baixas aqui do que em outras regiões espanholas, a agricultura intensiva tornou-se possível.

Mas Alonso, um cientista do meio ambiente que, alguns anos atrás, decidiu se juntar ao projeto de produção de azeite de sua família, é um firme defensor da agricultura sustentável.

E é nesse ponto que os pequenos cavalos pretos que vagam pela propriedade são um aliado valioso.

"Eles são muito bons combinando com esta colheita porque não gostam das azeitonas. Eles não gostam das árvores e não as comem, mas comem as ervas daninhas. Então, eles são um tipo de herbicida natural ”, observou Alonso.

"Algumas pessoas os confundem com pôneis. Mas eles não são. Eles pertencem a uma raça das Astúrias, no norte da Espanha, chamada asturcón. "

Apesar das restrições óbvias que implicam, a seca constante e as altas temperaturas também têm algumas vantagens para os agricultores orgânicos.


"A agricultura era muito limitada e de uma maneira muito tradicional. Portanto, não houve contaminação e pouca pressão no solo. Portanto, é um tipo de solo virgem. Portanto, cultivar algo nesse tipo de solo e ser orgânico é mais fácil ”, afirmou.

Por outro lado, a falta de umidade dificulta a propagação e o crescimento tão rápido quanto em áreas mais chuvosas.

A combinação de quatro variedades diferentes de oliveiras na propriedade - Hojiblanca, Picual, Arbequina e Lechín - também ajuda a evitar o impacto das pragas, pois cada cultivar é afetada por elas de maneira diferente.

Há 20 anos, quando a família Alonso começou a produzir agricultura orgânica, seu projeto era visto como uma raridade na região.

Agora, outros agricultores estão produzindo azeite extra-virgem de boa qualidade no deserto de Tabernas e, lentamente, as oliveiras estão mudando essa paisagem dramática.

"Acreditamos firmemente que a sustentabilidade não está apenas pensando no meio ambiente. Também está pensando nas pessoas que vivem no meio ambiente. Portanto, é algo que queremos deixar como legado. ”


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