Antigas formas suportam em fazenda premiada na Eslovênia

Os seis olivais de Timor são pequenos e dispersos, cada um contendo apenas algumas dezenas de árvores. O terreno acidentado faz com que seja necessário fazer tudo à mão, o que o marido e a esposa fazem bem o suficiente para ganhar o maior prêmio do setor.

Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Abril 10, 2019
Por Pablo Esparza
Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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Timotej Zupan dirige sua caminhonete por estradas estreitas, subindo e descendo as colinas a caminho de sua fazenda na Ístria eslovena, onde ele e Orjiana Hrvasti produzem Azeite de Timor.

Pequenos trechos de olivais se alternam com florestas de carvalhos e faias, ainda sem folhas no início da primavera, salpicadas de amendoeiras e ameixas em flor branca.

Esta agradável paisagem de colinas e vales profundos que se encontram com o mar é o lar de uma centenária olive oil protradição de produção e alguns azeites eslovenos estão entre o melhor do mundo.

A Eslovénia tem um olive oil proprodução de apenas 400 toneladas, de acordo com o Conselho Oleícola Internacional. É um número pequeno se comparado à vizinha Croácia, que produz cerca de 4,000 mil toneladas por ano, à Itália, com mais de 185,000 mil, ou à Espanha, o maior produtor mundial, com mais de 1.5 milhão de toneladas.






"Por que Timor? ”, Pergunto a Timotej e Orjana, supondo que possa significar algo em esloveno ou que talvez tenham alguma relação com Timor, a ilha do sudeste asiático.

"É mais simples que isso ”, diz Orjana. "É uma combinação de nossos nomes. Timotej e Orjiana. É daí que vem Timor. ”

A maioria das oliveiras ao longo do trecho da costa eslovena de um milhão de quilômetros de extensão cresce em terraços estreitos escavados nas encostas íngremes das colinas.

Os seis olivais de Timor são pequenos e dispersos, cada um contendo apenas algumas dezenas de oliveiras. Enquanto alguns dos terrenos estão perto da costa, outros ficam a alguns quilômetros do interior.

Isso não é incomum nesta parte da Eslovênia - como Orjana aponta - onde grandes propriedades são quase inexistentes após gerações de dividir as propriedades entre os membros da família para que possam ser herdadas.

Esta fragmentação combinada com o terreno acidentado dificulta o acesso das máquinas aos olivais. Assim, antigas formas de agricultura perduram.

Como o Timotej estaciona em um de seus olivais, Orjana argumenta que essa aparente desvantagem é fundamental para entender a alta qualidade de seu produto.

"Timotej cuida da terra e então toda a família colhe as azeitonas à mão. Isso melhora a qualidade do azeite, porque as azeitonas não sofrem danos. Eles atingem o moinho quase intocado ”, diz ela.

Timotej Zupan podando suas oliveiras

"Além disso, ter olivais tão pequenos nos permite colher um após o outro. Se um olival estiver ao nível do mar, as azeitonas maduras primeiro. Aqueles que estão no interior maduros mais tarde. Dessa forma, podemos colher cada um deles no momento certo ”, acrescenta ela.

O olival de Timor, um misto de árvores jovens e velhas, está rodeado de bosques e alguns grupos de violetas borrifam a relva. À medida que caminhamos ao longo dos terraços, parece maior do que o esperado.
"Metade disso pertence ao nosso primo ”, esclarece Orjana, explicando que a trama é voltada para o sudoeste.

"Esta é a orientação mais comum nesta região. É uma forma de proteger as oliveiras das baixas temperaturas e do gelo ”, diz Orjana.

A costa eslovena no norte do Adriático é uma das regiões mais setentrionais olive oil produção de áreas no Mediterrâneo.

Aqui, as oliveiras não podem crescer longe da costa. Apenas alguns quilômetros no interior é muito frio para eles.

"A maioria de nossas oliveiras são da Ístria belica, uma cultivar típica desta região. É resistente ao gelo e produz muito azeite. Também contém muitos polifenóis que são muito saudáveis. ”

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Num dos terraços, entre as oliveiras, existe uma pequena cabana.

"Aqui é onde guardamos nosso petrazeite ”, diz Orjana.

No interior, encontra-se um local acolhedor com cozinha completa e uma lareira que mais parece uma casa de campo do que um armazém, engarrafamento e etiquetagem de um azeite premiado. No entanto, são as duas coisas ao mesmo tempo.

Junto à cozinha, encontra-se uma divisão semelhante a uma garagem onde é armazenada a produção anual de Timor de cerca de 1,000 litros.

Timotej maneja com mãos experientes uma bomba do tamanho de uma chaleira que usa para encher as garrafas com azeite. Em seguida, ele mostra como aplica manualmente os rótulos da marca Timor, usando uma mesa feita sob medida para manter a garrafa estável.

"Assim, consigo fazer cerca de 100 garrafas por hora ”, ri.

Timotej e Orjana na sua sala de engarrafamento

Ganhar a vida apenas com azeite é incomum na Eslovênia e para muitos produtores. É mais um complemento ao seu "trabalhos principais. ” Para outros, é apenas uma questão de autoconsumo. "O azeite é a nossa paixão, mas não é a nossa profissão. Ele é advogado e eu sou clínico geral ”, diz Orjana.

No entanto, sua família produz azeite há gerações. Antes da Segunda Guerra Mundial, eles tinham seu próprio moinho, mas foi abandonado quando muitos membros da família se mudaram para cidades na Eslovênia e na Itália. Então, em meados dos 80s, seu pai começou a plantar novas oliveiras e a recuperar as antigas.

É um trabalho que Timotej continuou quando se aposentou e voltou para sua cidade natal e quando, segundo ele, se apaixonou pelo cultivo de oliveiras.

Hoje em dia, Timor tem cerca de oliveiras 800. Em 2018, eles ganhou um prêmio de ouro por sua blend de meio orgânico no NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Tudo mudou muito nos últimos anos. Antes costumávamos colher em novembro ou depois. Agora, seguimos o conselho do Instituto de Olivecultura em Koper (uma cidade próxima) e colhemos mais cedo. Claro, a qualidade do azeite está melhor agora ”, explica Orjana.


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