Antigas formas suportam em fazenda premiada na Eslovênia

Os seis olivais de Timor são pequenos e dispersos, cada um contendo apenas algumas dezenas de árvores. O terreno acidentado faz com que seja necessário fazer tudo à mão, o que o marido e a esposa fazem bem o suficiente para ganhar o maior prêmio do setor.

Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Abril 10, 2019
Por Pablo Esparza
Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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Timotej Zupan dirige sua caminhonete por estradas estreitas, subindo e descendo as colinas a caminho de sua fazenda na Ístria eslovena, onde ele e Orjiana Hrvasti produzem Azeite de Timor.

Pequenos olivais alternam com bosques de carvalhos e faias, ainda sem folhas no início da primavera, pontilhados de amendoeiras em flor branca e ameixas.

Esta agradável paisagem de colinas e vales profundos que se encontram com o mar é o lar de uma tradição secular de produção de azeite e alguns azeites eslovenos estão entre os o melhor do mundo.

A Eslovénia tem uma produção anual de azeite de apenas 400 toneladas, de acordo com o Conselho Oleícola Internacional. É um número pequeno se comparado à vizinha Croácia, que produz cerca de 4,000 mil toneladas por ano, à Itália, com mais de 185,000 mil, ou à Espanha, o maior produtor mundial, com mais de 1.5 milhão de toneladas.






"Por que Timor? ”, Pergunto a Timotej e Orjana, supondo que possa significar algo em esloveno ou que talvez tenham alguma relação com Timor, a ilha do sudeste asiático. 

"É mais simples que isso ”, diz Orjana. "É uma combinação de nossos nomes. Timotej e Orjiana. É daí que vem Timor. ” 

A qualidade é importante.
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A maioria das oliveiras ao longo do trecho de 47 quilômetros da costa eslovena cresce em estreitos terraços escavados nas encostas íngremes das colinas. 

Os seis olivais de Timor são pequenos e dispersos, cada um contendo apenas algumas dezenas de oliveiras. Enquanto alguns dos terrenos estão perto da costa, outros ficam a alguns quilômetros do interior. 

Isso não é incomum nesta parte da Eslovênia - como Orjana aponta - onde grandes propriedades são quase inexistentes depois de gerações de divisão das propriedades entre os membros da família para que possam ser herdadas. 

Essa fragmentação combinada com o terreno acidentado torna difícil o acesso das máquinas aos olivais. Assim, as velhas formas de cultivo perduram.

Enquanto a Timotej estaciona em um de seus olivais, Orjana argumenta que essa aparente desvantagem é a chave para entender a alta qualidade de seu produto. 

"O Timotej cuida da terra e depois toda a família colhe as azeitonas à mão. Isso melhora a qualidade do azeite porque as azeitonas não sofrem nenhum dano. Eles chegam à fábrica quase intocados ”, afirma. 

Timotej Zupan podando suas oliveiras

"Além disso, ter olivais tão pequenos permite-nos colher um após o outro. Se um olival está ao nível do mar, então as azeitonas amadurecem primeiro. Aqueles que estão no interior maduros mais tarde. Assim podemos colher cada um no momento certo ”, completa. 

O olival de Timor, um misto de árvores jovens e velhas, está rodeado de bosques e alguns grupos de violetas polvilham a relva. À medida que caminhamos ao longo dos terraços, parece maior do que o esperado.
"Metade dela pertence ao nosso primo ”, esclarece Orjana ao explicar que o terreno está orientado para sudoeste. 

"Esta é a orientação mais comum nesta região. É uma forma de proteger as oliveiras das baixas temperaturas e do gelo ”, diz Orjana. 

A costa eslovena no norte do Adriático é uma das áreas de produção de azeite mais ao norte do Mediterrâneo. 

Aqui, as oliveiras não podem crescer longe da costa. Apenas alguns quilômetros no interior é muito frio para eles.

"A maioria de nossas oliveiras são da Ístria belica, uma cultivar típica desta região. É resistente ao gelo e produz muito azeite. Também contém muitos polifenóis que são muito saudáveis. ”

Num dos terraços, entre as oliveiras, existe uma pequena cabana.

"É aqui que guardamos nosso azeite ”, conta Orjana. 

No interior, existe um local acolhedor com cozinha completa e uma lareira que mais parece uma casa de campo do que um armazém, engarrafamento e rotulagem de um azeite premiado. No entanto, são as duas coisas ao mesmo tempo.

Junto à cozinha, encontra-se uma divisão semelhante a uma garagem onde é armazenada a produção anual de Timor de cerca de 1,000 litros. 

Timotej maneja com mãos experientes uma bomba do tamanho de uma chaleira que usa para encher as garrafas com azeite. Em seguida, mostra como aplica manualmente os rótulos da marca Timor, usando uma mesa construída especialmente para manter a estabilidade da garrafa. 

"Assim, consigo fazer cerca de 100 garrafas por hora ”, ri. 

Timotej e Orjana na sua sala de engarrafamento

Ganhar a vida apenas com azeite é incomum na Eslovênia e para muitos produtores. É mais um complemento ao seu "trabalhos principais. ” Para outros, é apenas uma questão de autoconsumo. "O azeite é a nossa paixão, mas não é a nossa profissão. Ele é advogado e eu sou clínico geral ”, diz Orjana. 

No entanto, sua família produz azeite há gerações. Antes da Segunda Guerra Mundial, eles tinham sua própria fábrica, mas ela foi abandonada porque muitos membros da família se mudaram para cidades na Eslovênia e Itália. Então, em meados dos anos 80, seu pai começou a plantar novas oliveiras e a recuperar as antigas. 

É um trabalho que Timotej continuou quando se aposentou e voltou para sua cidade natal e quando, segundo ele, se apaixonou pelo cultivo de oliveiras. 

Hoje em dia, Timor tem cerca de oliveiras 800. Em 2018, eles ganhou um prêmio de ouro por sua blend de meio orgânico no NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Tudo mudou muito nos últimos anos. Antes costumávamos colher em novembro ou depois. Agora, nós seguimos o conselho do Instituto de Olivecultura em Koper (uma cidade próxima) e colhemos mais cedo. Claro, a qualidade do azeite está melhor agora ”, explica Orjana. 


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