`Azeite, o atleta vai com calma Olive Oil Times

Azeite de oliva, o atleta vai no passo

Abril 29, 2010
Lori Zanteson

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Atletas são líderes em saúde e nutrição, perfeitamente cientes da conexão entre nossa comida, nossa mente e nosso corpo. Em um momento em que buscamos cada vez mais a comida como meio de ganhar e manter a saúde, estamos voltando às nossas raízes. Nossos ancestrais foram grandes atletas que atuaram sem a tecnologia moderna de alimentos. Nenhum gel produzido quimicamente evitou uma surra no meio de uma caçada ou corrida. Eles foram alimentados por comida de verdade. Um desses alimentos, o azeite, não mudou em milhares de anos e continua tão benéfico para o atleta de hoje como sempre.

Não é por acaso que os atletas vencedores dos primeiros jogos olímpicos foram coroados com grinaldas de oliveira. O azeite e o atleta partilham uma história rica e célebre. Usado para ungir o corpo dos atletas antes dos exercícios e dos jogos, o azeite também era o prêmio da vitória. O azeite era reverenciado pelos antigos que entendiam a profundidade de seu valor, e os atletas de hoje redescobriram essa sabedoria e a estão colocando em prática.

Na sua forma mais básica, o azeite fornece energia, algo que os atletas nunca querem ficar sem. Comparados aos sedentários que devem consumir não mais que 15% de suas calorias a partir de gordura, os atletas precisam de qualquer lugar entre 20% -30%. Isso é verdade tanto para esportes de resistência quanto de alta intensidade. A gordura é o principal combustível do corpo durante esforços prolongados de baixa intensidade, como triatlos e maratonas, mas também é necessária para esportes de alta intensidade. Os carboidratos podem ser o combustível central para atividades de alta intensidade, mas sem gordura, a energia de carboidratos não pode ser liberada.

As gorduras são essenciais para o atleta, mas não basta qualquer gordura. As gorduras podem ser gorduras saturadas, poliinsaturadas, monoinsaturadas e trans. Como são preocupados com a saúde, os atletas sabem que as gorduras trans não têm um bom propósito e devem ser evitadas. Quanto a saturadas e insaturadas, alguns pesquisadores acreditam que as gorduras insaturadas são a melhor escolha. As gorduras saturadas vêm de animais e podem contribuir para níveis elevados de colesterol. Os atletas devem monitorar a ingestão de gorduras animais, que também podem causar danos aos músculos esqueléticos e cardíacos. Por ser monoinsaturado, o azeite de oliva não tem esses efeitos. Na verdade, o azeite de oliva ajuda a reduzir os níveis de colesterol e contribui para a saúde do coração e a construção óssea. O azeite de oliva é composto principalmente de ácidos graxos monoinsaturados na forma de ácido oleico, algumas gorduras saturadas e algumas gorduras poliinsaturadas, como o ácido linoléico.

As gorduras gostam de ficar no estômago, demorando muito para serem digeridas. Por isso, o tempo é tudo para o atleta. Qualquer atleta que tenha tido cólicas estomacais, leves ou completamente debilitantes, conhece a necessidade de uma digestão fácil e rápida, não uma marca registrada das gorduras. No entanto, entre as gorduras, o azeite é altamente digerível. A pesquisa mostra que ele tem uma alta capacidade de absorção no intestino, auxiliando na digestão, reduzindo os fluidos gástricos no corpo, mantendo as coisas funcionando bem e reduzindo a constipação. O resultado é uma sensação duradoura de plenitude, uma vantagem definitiva para qualquer atleta.

O azeite de oliva desempenha um papel essencial na recuperação do exercício, o que é crítico para o desempenho atlético, porque apenas em repouso os efeitos do treinamento surgem. Durante a recuperação, os músculos do atleta reparam, reconstroem e fortalecem em resposta à quebra do tecido muscular, o esgotamento de reservas de energia e perda de fluidos induzida pelo exercício. Suas gorduras monoinsaturadas ricas em ômega-3 produzem substâncias antiinflamatórias que reduzem a inflamação ao lado de sua usina de polifenóis, que também desempenham um papel na prevenção da perda óssea. Um estudo de 2005 descobriu que o azeite de oliva contém oleocanthal, outro componente antiinflamatório que possui efeitos antiinflamatórios semelhantes ao ibuprofeno, o analgésico amplamente utilizado por atletas. Quatro colheres de chá de azeite equivalem a 10% da dosagem de ibuprofeno, o que pode não parecer impressionante, mas comido diariamente, os participantes do estudo relataram redução da dor muscular e rigidez. Os resultados aumentaram quando o azeite foi tomado junto com o azeite de peixe.

Os músculos tomam uma surra durante o treinamento e eventos atléticos. Sem uma recuperação adequada, que inclui reparo, fortalecimento e construção muscular, nenhum progresso é obtido. O azeite também se destaca nessa função. Um estudo de 2009 publicado na revista Lipids, mostra que o azeite de oliva ajuda as células a absorver o colesterol e convertê-lo em testosterona melhor do que outras fontes de gordura. A testosterona é crítica para o processo de construção muscular do corpo, bem como para o aumento dos níveis de energia.

As gorduras também são vitais para o desenvolvimento, reparo e construção da densidade óssea que previne e protege contra fraturas e lesões. O azeite de oliva em particular tem a composição ideal para a saúde óssea devido à sua combinação única de ácidos oleicos e ácidos graxos poliinsaturados que trabalham juntos para construir o tecido ósseo. Isso é vital para o atleta cujo corpo está constantemente em estado de trabalho e recuperação, permitindo que o corpo se regenere e fique mais forte.

Você não precisa ser um atleta para colher os benefícios do azeite, embora certamente não doa. Sua combinação única de ácidos graxos e altos níveis de antioxidantes compõem esta potência de proteção celular que nos mantém saudáveis, ativos e livres de doenças. Azeite virgem extra denso e com sabor suave e calorias (a forma mais saudável) é facilmente adicionado a muitos alimentos, tornando-o ideal para o atleta sério, o guerreiro do fim de semana e até a batata do sofá. Que melhor razão para abandonar a tecnologia de alimentos e voltar à fonte!

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Fotos crédito: Bettman /Corbis

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