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Uma breve história do azeite de oliva na Colômbia

29 março, 2014
Christopher Burke

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Villa de Leyva, Colômbia

Villa de Leyva, Leyva rima com Ava (como em Ava Gardner), é uma vila colonial caiada de branco, e agora um Monumento Nacional, localizada no Vale de Saquencipá a cerca de 4 horas de Bogotá, Colômbia. A aldeia data do final dos anos 1500 e por vezes na Villa de Leyva parece que se está presente num lugar que o tempo esqueceu. Ou dito de outra forma, muitas vezes é possível em Villa de Leyva voltar no tempo. E se você voltar no tempo aqui, estará presente na introdução dos espanhóis da vinha ao Novo Mundo.

Embora o azeite tenha sido produzido em Villa de Leyva desde os anos 1600, o cultivo da azeitona estava originalmente confinado a ordens religiosas. De fato, os jesuítas e os dominicanos são creditados por trazer as primeiras estacas de azeitona para a Colômbia ou para o Novo Reino de Granada, como a área era conhecida nos 16th século. Por pelo menos dois séculos, o azeite produzido aqui era para consumo puramente local. De fato, até recentemente, os colombianos em geral não tinham tradição de cozinhar com azeite.

Então, em 1875, outro espanhol, José María Gutierrez de Alba, obteve permissão da Espanha para estabelecer um instituto chamado Instituo Agrícola em Villa de Leyva. Sob os auspícios de seu instituto, Gutierrez de Alba foi fundamental no plantio de mais de 5,000 oliveiras na área entre Sáchica e Villa de Leyva. As esperanças eram grandes por uma fonte de azeite de oliva nativo da América do Sul. E, de fato, apesar da falta de temporadas, o azeite de oliva foi conseqüentemente produzido e enviado ao mercado na capital do país, Bogotá.

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Invernos frios e verões secos estão ausentes aqui. A Colômbia carece de estações no sentido tradicional; há quem insista que realmente temos 4 estações, 3 meses de verão seguidos de 3 meses de inverno, seguidos de novo por mais 3 meses de verão e novamente 3 meses de inverno. A verdade é que o clima durante todo o ano é uniforme e o frio verdadeiro é desconhecido. Além disso, na Colômbia em geral, e na região de Villa de Leyva em particular, chove durante todo o ano, às vezes torrencialmente.

Apesar das condições desfavoráveis, a produção moderada de azeite continuou até 1960. E durante 15 anos, começando no final dos anos 1950, o governo fez um esforço para se concentrar no desenvolvimento da indústria olivícola. Pesquisas na época constataram que apenas cinco variedades de azeitona tinham boas perspectivas de produção nas áreas ao redor de Villa de Leyva. As coisas estavam melhorando há muito pouco tempo.

Então, a violência que venceu a Colômbia afetou os olivicultores de Villa de Leyva. Tornou-se muito perigoso para os proprietários e produtores de azeitonas permanecer na área. Por razões de segurança, foram obrigados a abandonar as suas terras e os olivais de Saquencipá foram abandonados à sua própria sorte. Muitas oliveiras foram cortadas e usadas como lenha.

Décadas depois, a violência diminuiu e os olivicultores do Vale de Saquencipá puderam retornar aos seus olivais, apenas para encontrar suas oliveiras sitiadas por um parasita nativo e um fungo. A perspectiva de produzir azeite de oliva era desanimadora. Sem recursos financeiros e investimentos, muitos olivicultores simplesmente desistiram.

A produção de azeite na Colômbia sempre foi artesanal. Existem ainda alguns olivais centenários nas zonas envolventes de Villa de Leyva, mas em geral existem apenas como uma triste recordação do que antes era um sonho, a produção sustentável de azeite no país.

Restam apenas duas famílias na área de Villa de Layva que colhem azeitonas e produzem azeite. Eles continuam seu trabalho mais por um senso de tradição e respeito pelo passado do que por qualquer probabilidade de ganho financeiro. Seu produto não é barato e dificilmente é competitivo no mercado. Mas os demais produtores colombianos de azeite insistem que seu azeite artesanal é o mais puro do mundo.

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