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Ramos de Produção de Azeite Além da Tradição

Jun. 14, 2010
Olive Oil Times Staff

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BERKELEY, Califórnia - Chame de evolução do EVOO. O azeite extra-virgem, outrora o domínio da Espanha e da Itália, está surgindo em novos lugares surpreendentes.

Está subindo e descendo, crescendo na Croácia e está se tornando uma indústria tão grande na América do Sul que um produtor chileno está trazendo dois produtos para o mercado dos EUA este ano.

O boom é alimentado por dois desenvolvimentos, uma valorização crescente do azeite de oliva extra-virgem como uma gordura mais saudável e avanços tecnológicos que tornaram a colheita mais econômica, diz Curtis Cord, editor executivo do Olive Oil Times.

"Em qualquer lugar onde é possível fazer azeite, tornou-se uma cultura desejável ”, diz ele.

Qualquer lugar está certo - há até indústrias de azeite de oliva incipientes na China e na Índia.

Globalmente, a Espanha continua a ser a potência da produção de azeite, com a Itália em segundo lugar, diz Cord. E as importações do Mediterrâneo continuam a dominar as seleções disponíveis nas lojas dos EUA.

A qualidade é importante.
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Mas isso pode mudar. O produtor chileno Olisur está fazendo uma carreira séria no mercado americano. A empresa exporta duas linhas, O-Live & Co., azeite de oliva extra-virgem para a culinária do dia-a-dia, e Santiago Limited Edition e Santiago Premium, produtos super premium destinados a molhos, pratos de acabamento, etc. Os azeites devem ser disponível em todos os principais mercados até o final de julho.

Olisur cultiva uma propriedade de 6,500 acres a cerca de 80 milhas ao sul de Santiago usando os novos métodos de alta densidade que vêm revolucionando a produção de azeite.

No passado, as árvores eram cultivadas em bosques bem espaçados e largos o suficiente para que os colhedores pudessem entrar com redes e sacudir ou puxar as azeitonas. No cultivo de alta densidade, as árvores são plantadas muito mais próximas e mantidas mais curtas. As azeitonas são colhidas por uma colhedora mecânica que remove os frutos das árvores, um método mais rápido que requer menos trabalho.

Ainda há pessoas que juram pelo método tradicional de colheita manual de árvores mais velhas, observa Cord. Mas a vantagem da colheita de alta densidade é que você pode levar as azeitonas ao moinho mais rápido - em duas horas no Olisur - enquanto as azeitonas estão mais frescas. O azeite Olisur tem um nível de acidez de 2 por cento, bem abaixo do padrão de 8 exigido para classificação extra-virgem.

Até recentemente, os Estados Unidos não regulavam as reivindicações de azeite, mas isso mudou com o Departamento de Agricultura dos EUA adotando novos padrões. O azeite de oliva extra-virgem deve ser prensado a frio, sem defeitos e com uma acidez não superior a 8 gramas por 100 gramas.

As eficiências de custo significam que a Olisur pode ser de alta qualidade sem ter um preço alto, diz o presidente da Olisur Jay Rosengarten. Os preços do O-Live & Co. variam de US $ 6.99 a US $ 7.99 para uma garrafa de 500 mililitros.

"Eles são realmente produtos cultivados em propriedades. Nós possuímos as árvores. Colhemos os frutos. Nós pressionamos a fruta. Nós armazenamos o azeite. Engarrafamos o azeite. Essencialmente, você está obtendo um sistema totalmente integrado ”, diz Rosengarten. "Como resultado, a qualidade é significativamente melhor do que os azeites comerciais produzidos em massa que vemos em outros lugares. ”

Embora as azeitonas sejam prensadas apenas uma vez, Olisur não está desperdiçando nada. As sobras das frutas são compostadas e usadas como fertilizante orgânico e os poços são usados ​​para alimentar o gerador que gera eletricidade para a fábrica, que é resfriada biotermicamente por hastes enterradas no subsolo que circulam o ar ambiente.

Na Austrália, a indústria do azeite de oliva começou há cerca de 100 anos por uma razão muito prática, diz Paul Miller, presidente da Australian Olive Association. Demora muito tempo para levar o azeite do Mediterrâneo para a Austrália - ainda mais naquela época - e este não é um produto que se beneficia do envelhecimento.

A produção cresceu nos últimos anos, com cerca de 35% do azeite virgem extra produzido indo para exportação, principalmente para China, Itália e Estados Unidos.

Um grande produtor é a Cobram Estates, que está disponível online e em algumas lojas especializadas nos Estados Unidos.

O azeite australiano é conhecido por seu sabor fresco e frutado. A safra de 2010 está prevista em cerca de 4.8 milhões de galões. Com os avanços tecnológicos, a Austrália poderia dobrar a produção de árvores existentes e crescer até produzir cerca de 1 por cento do azeite de oliva do mundo, diz Miller.

Enquanto isso, a Califórnia passou de 6,000 acres de azeitonas produtoras de petrazeite em 2004 para 22,000 acres em 2009, diz Dan Flynn, diretor do Olive Center da Universidade da Califórnia, Davis.

Tanto para fatos e números, que tal gosto?

Susan Spungen, ex-editora de alimentos da revista Martha Stewart Living e estilista de alimentos que trabalhou no filme "Julie e Julia ”, viu em primeira mão os métodos de cultivo da Olisur como parte de um grupo de profissionais da alimentação convidados a observar a recente colheita.

Ela ficou impressionada com a rapidez com que as azeitonas eram transformadas em azeite e com o sabor.

"Fizemos uma degustação às cegas e não tínhamos ideia do que estávamos degustando. Eu e todos os outros presentes dissemos que nosso azeite favorito era o da empresa que estava fazendo a degustação. Você realmente não pode manipular isso. ”

Santiago Premium ganhou o ouro na competição italiana L'Orciolo d'Oro nos últimos dois anos, mas Rosengarten diz que a abordagem de marketing da empresa está se concentrando mais na Olisur como produtora de azeite de oliva extra-virgem do Novo Mundo do que tentar imitar os produtos italianos.

"A diferença em nosso azeite é fresco ”, diz ele. "Nós controlamos o processo; estamos constantemente entregando azeite de oliva fresco para o mercado. ”

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