` Biomassa de Oliveira, uma alternativa promissora de combustível fóssil Olive Oil Times

Biomassa da oliveira é uma alternativa promissora para combustíveis fósseis

Pode. 16, 2012
Naomi Tupper

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Pesquisas realizadas pela Universidade de Jaén e apresentadas na recente conferência de Bioptima destacaram a grande promessa da biomassa da oliveira na geração de etanol como biocombustível, além de outros produtos potencialmente úteis.

A pesquisa, liderada pelo Dr. Eulogio Castro, já dura vários anos, começando com a primeira demonstração da produção de etanol a partir de resíduos de oliveira. Os projetos subseqüentes foram expandidos para o conceito de uma refinaria biológica baseada nessa biomassa. O etanol é um importante biocombustível, já adicionado ao suprimento de combustível na Espanha e em todo o mundo, e uma substituição parcial viável dos combustíveis fósseis. Sua produção é, portanto, uma área de grande interesse e pesquisas substanciais sobre o assunto estão sendo financiadas em todo o mundo.

O processo de produção de etanol a partir da biomassa da oliveira é um processo simples, composto por quatro etapas principais. A árvore é composta por vários compostos, dos quais os açúcares na forma de celulose e hemicelulose são os mais importantes. Esses açúcares são mantidos juntos por um composto chamado lignina. A primeira etapa do processo envolve a degradação dessa lignina 'cimento », seguida da solubilização da hemicelulose. Ocorre então hidrólise enzimática, pela qual a celulose é atacada por enzimas e decomposta em unidades de glicose mais simples. Essa etapa é essencial, pois apenas moléculas de açúcar únicas podem ser convertidas em etanol - não é possível ocultar diretamente a celulose. A fermentação dessa glicose por leveduras ou outros microorganismos para gerar etanol é então realizada. Finalmente, o etanol é separado para uso como biocombustível.

O Dr. Castro afirmou que o uso da biomassa de oliveira nesse processo tinha uma enorme vantagem sobre outras fontes primárias, pois era um produto residual produzido em grandes quantidades anualmente (3 toneladas por hectare nos milhões de hectares de olival da 2.4 somente na Espanha) , sem usos industriais. Além disso, é essencial remover essa biomassa dos campos para evitar a propagação de doenças vegetais. Atualmente, o desperdício de árvores é queimado; portanto, em vez de gastar dinheiro com a disposição, faz sentido usá-lo para converter o resíduo em um produto útil.

O etanol produzido a partir da biomassa da oliveira é denominado biocombustível de segunda geração, pois é produzido a partir de uma fonte que não é viável para outros usos. Isso torna preferível aos conhecidos como primeira geração, que são produzidos a partir de matérias-primas que têm aplicação em alimentos ou rações, como grãos. Portanto, é uma fonte ideal para gerar substituições parciais de combustíveis fósseis. Além da produção de etanol, a geração de outros produtos úteis a partir da biomassa da oliveira, como um composto que apresenta capacidade antioxidante e oligossacarídeos, que poderiam ser usados ​​nas indústrias alimentícia e farmacêutica, respectivamente, foi demonstrada pela equipe de Castro.

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Apesar das vantagens desse tipo de produção de biocombustível, existem várias barreiras que ainda dificultam o desenvolvimento. Dr. Castro explica que "no caso específico da biomassa de azeitona, obtida por poda, a logística é uma das principais preocupações. É necessário um sistema de coleta que possa transportar grandes quantidades de biomassa dos campos para as usinas de transformação, com eficiência econômica. ”Ele também disse que as questões tecnológicas atuais tratadas envolvem a melhoria da produtividade em todas as etapas do processo e que, como sempre, o financiamento contínuo de organizações públicas e privadas foram essenciais para a pesquisa contínua sobre essa fonte potencial de combustível.

Fontes:

La Informacion
Dr. Eulogio Castro Galiano

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