Renascimento do Azeite de Rioja Alavesa

A Rioja Alavesa é famosa pela produção de vinhos. Um novo livro detalha a história do azeite de oliva da sub-região basca, enquanto grupos locais trabalham para revitalizar o setor.

Foto cedida por Viajes & Vinos.
Janeiro 11, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Foto cedida por Viajes & Vinos.

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As azeitonas estão voltando em Rioja Alavesa, um pequeno distrito localizado no sul do País Basco espanhol.

O distrito também é uma sub-região do DOC Rioja, conhecida por seus vinhos premiados e é uma das duas únicas regiões do DOC (Denominación de Origen Calificada) em toda a Espanha. No entanto, no início do século XX, as oliveiras dominavam a paisagem.

É um livro humano, com personagens formidáveis, que lê com emoção.- Julio Flor, jornalista

Um novo livro publicado por Fernando Martínez-Bujanda e Antoni Juan Pastor narra a história da azeitona nesta região centrada no vinho. O Olivo de Rioja Alavesa, um Compañero Centenario (A Oliveira de Rioja Alavesa, um parceiro centenário, em inglês) conta a história do setor de oliva de Rioja Alavesa através dos olhos de várias gerações, de agricultores antigos que relacionam eventos históricos da região a jovens produtores iniciando novos projetos.

Veja também: Cultura do Azeite

Além de contar a história das azeitonas neste distrito, o livro também fornece informações gerais sobre a história do olival e da produção de azeite e contém uma seção com provérbios e um glossário de termos específicos de oliva e azeite, incluindo alguns empregados apenas em Rioja Alavesa.

No início de 1900, as oliveiras dominavam a paisagem do distrito. Cerca de 2,500 acres de árvores cobriram Rioja Alavesa e sustentaram sua agroeconomia na ausência de videiras, que totalizavam apenas 500 acres e foram dizimadas por filoxera.

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Isso começou a mudar nas décadas de 1950 e 1960, quando as uvas voltaram a ser uma colheita lucrativa. A venda de azeitonas logo se mostrou mais lucrativa do que a produção de azeite, o que levou à remoção de 2,000 acres de árvores em 2000.

Felizmente, os 2000s testemunharam um interesse renovado no cultivo de azeitonas. Essa mudança levou ao início do Oleum, um projeto lançado no 2007 com o objetivo de interromper a destruição de olivais, plantar novas árvores e envolver as gerações mais jovens no cultivo e produção de petrazeite.

Martínez-Bujanda, ex-presidente da Mesa de Azeite e Azeitona de Rioja Alavesa (MAORA), lidera a acusação. Ele fundou a Oleum e assumiu a responsabilidade de transformar as azeitonas de volta em um agro-alimentar comercial lucrativo.

A Associação de Azeitonas de Rioja Alavesa (AORA) também assumiu um papel de liderança na revitalização do olival, iniciando e trabalhando em vários projetos no distrito nos últimos dois anos.

A partir de 2017, havia cerca de 1,200 acres de oliveiras em Rioja Alavesa, 500 dos quais antigos olivais que sobreviveram à destruição de meados do século XX.

Aproximadamente 75 por cento das oliveiras - incluindo a maioria das árvores muito antigas - plantadas em Rioja Alavesa estão nos municípios de Moreda de Alava, Lantziego e Oión. Há também oliveiras centenárias em Laguardia.

Bem adaptada ao clima frio e seco de Rioja Alavesa, Arróniz (também conhecida como Royuela em La Rioja) é a variedade de azeitona local mais popular, produzindo azeites com aromas agradáveis, sabores suaves e baixo amargor.

Embora ainda não possuam uma Indicação Geográfica Protegida, os azeites de Rioja Alavesa têm etiquetas que certificam sua origem e tipo: Euskolabel, Ecological e Euskolabel-Ecological.

A AORA está agora trabalhando para posicionar os azeites locais de Rioja Alavesa no final premium do Mercado de azeite de oliva extra virgem. Para esse fim, a organização está fornecendo treinamento técnico aos olivicultores, para que eles adquiram habilidades para melhorar a qualidade das azeitonas colhidas, bem como a produção de azeite nas fábricas de azeitonas, das quais ainda há muito poucas e apenas uma pequena número.

Algumas pequenas vinícolas com oliveiras também estão produzindo quantidades limitadas de azeite. Eles esperam usar os azeites como complemento de seus vinhos e vendê-los durante a temporada turística. Também há planos em muitas vinícolas para expandir as capacidades de produção de azeite.

Turismo de azeite, 'oleotourismo 'já está começando a decolar em Rioja Alavesa, que já tem um Feira Regional do Azeite em que os azeites locais são exibidos.





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