As colheitadeiras de azeitona robótica podem estar no horizonte

A empresa-mãe do Google está investindo em robôs agrícolas que um dia poderiam ser usados ​​para colher azeitonas.

Jul. 11, 2017
Por Shawn Mitchell

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O futuro da agricultura se aproxima rapidamente e pode afetar drasticamente os custos de produção do azeite. A Abundant Robotics em Hayward, Califórnia, está fazendo o protótipo de um apanhador de frutas que emprega inteligência artificial para determinar o momento ideal para colher frutas enquanto aspira o produto em uma lixeira.

Atualmente, a máquina está sendo testada em maçãs, mas os fundadores da empresa antecipam ramificar outras frutas no futuro.

Depois de garantir uma Investimento de US $ 10 milhões do Google Ventures, Yamaha Motor Company e outros, a Abundant Robotics está disposta a interromper os métodos agrícolas tradicionais de colheita, incluindo azeitonas.




Embora o foco atual da empresa seja nos pomares de maçã nos Estados Unidos e na Austrália, sua tecnologia de colheita a vácuo também pode ser útil para azeitonas, tradicionalmente colhidas à mão por causa de sua pele delicada.

Usando algoritmos complexos, o robô de colheita da Abundant pode distinguir um pedaço de fruta de suas folhas ao redor. Em seguida, por meio de uma série de variáveis ​​visuais, o robô pode determinar se a fruta atingiu o amadurecimento ideal e tomar a decisão de colhê-la.

A ceifeira alinha o vácuo e remove os frutos da árvore. A máquina pode colher o tempo todo, usando tecnologia de imagem especial à noite.

Colheita mecanizada de azeitonas frequentemente envolve grandes máquinas que sacodem ou envolvem árvores com grandes ancinhos ou escovas. No entanto, o tremor pode representar um desafio para a estrutura da raiz de uma árvore, enquanto oliveiras mais velhas e de formato irregular podem não caber no corpo de uma colheitadeira mecânica. Usar um aspirador robótico pode permitir mais versatilidade.

A chegada da colheita automatizada pode ter um impacto dramático na força de trabalho sazonal dos maiores produtores de azeite.

Na Espanha, o desemprego subiu para 18.8 por cento no primeiro trimestre do 2017, enquanto a Itália e a Grécia atualmente têm taxas em torno de 11.3 ao mesmo tempo que 21.7 por cento, respectivamente. Esses países também viram grandes influxos econômicos de migrantes e refugiados nos últimos anos, aumentando a competição por empregos em indústrias de trabalho intensivo, como a agricultura.

Como resultado, o custo do trabalho sazonal na colheita da azeitona provavelmente será mantido relativamente baixo para os produtores mediterrâneos no curto prazo, tornando improváveis ​​os investimentos de capital em larga escala em robótica para todos, exceto para as maiores empresas agrícolas da região.

Nos Estados Unidos, as fazendas de frutas e nozes empregam atualmente cerca de 41 por cento dos trabalhadores agrícolas do país, ou quase 200,000 pessoas. Dessa figura, um sexto da força de trabalho é composta por migrantes. No entanto, pressões anti-imigração e aumentos para o salário mínimo podem forçar os produtores a acelerar a implantação de tecnologias agrícolas nos Estados Unidos, à medida que os custos de capital e mão-de-obra atingem a paridade.

Conforme os robôs em campo continuam avançando e mais concorrentes entram no mercado, o preço das colheitadeiras automatizadas se tornará cada vez mais competitivo. Para produtores de azeite que dependem de velocidade e eficiência para prensar, engarrafar e entregar um produto de alta qualidade a seus clientes, o preço ideal para um robô que pode trabalhar dia e noite com precisão quase perfeita pode chegar mais cedo ou mais tarde.


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