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Azeitonas Sagradas: Árvore de Atena na Acrópole

10 março, 2015
Por Laura Aitken-Burt

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No topo da Acrópole de Atenas, fica uma oliveira, símbolo de centenas de anos de dedicação e reverência. Embora este não seja o 'árvore original 'homenageada pelos piedosos atenienses há mais de 2,500 anos atrás, ela permanece no mesmo local que a original. A árvore era um importante mito de fundação para Atenas, pois estabeleceu a primazia da deusa Atena dentro da cidade que levaria seu nome.

Diz a lenda que Zeus ofereceu um concurso entre Athena e Poseidon pela posse de Atenas. Poseidon levantou seu tridente de três pontas, esmagou-o sobre as rochas duras da Acrópole e brotou uma fonte salgada. Atena, por outro lado, produzia uma oliveira, com seus frutos ricos abundantemente pendurados nos galhos. Esse confronto dramático entre os dois poderosos olímpicos foi imortalizado em pedra, representado nas esculturas do Parthenon no frontão do oeste.

Os atenienses escolheram o presente de Atena e a oliveira permaneceu uma parte central da vida grega desde então, por todas as suas profundas qualidades. As folhas foram usadas para coroar as cabeças dos atletas vitoriosos, generais e reis, a madeira usada para construir casas e barcos, o azeite usado para dar combustível às lâmpadas, esfregadas nos corpos tonificados e musculosos dos atletas ágeis, adicionados a todos os alimentos pratos e as próprias azeitonas - um alimento básico na dieta mediterrânea e uma exportação valiosa para toda a antiguidade e hoje. Até as icônicas moedas de tetradrachm atenienses exibiam as folhas do ramo de oliveira à esquerda da coruja de Athena.

No topo da Acrópole de Atenas ergue-se uma oliveira que é um símbolo de centenas de anos de dedicação e reverência.

Mas a oliveira na Acrópole ateniense tinha uma importância extra em comparação com todas as outras devido à sua proveniência divina. Foi construído um templo para Athena Polias ('da cidade'), c.525BC, que abrigava uma estátua de culto xoanon - feita de madeira de oliveira - e um recinto criado para a oliveira sagrada de Athena. Quando os exércitos persas do grande rei Xerxes invadiram a Grécia e saquearam Atenas em 480 aC, os edifícios na Acrópole foram incendiados e destruídos. No entanto, Heródoto nos diz que a oliveira 'brotou no mesmo dia a uma altura de dois côvados. Sementes dos remanescentes desta árvore foram replantadas em toda a Ática e, dessa forma, todos os olivais ao redor de Atenas têm um toque da árvore original de Athena.

Mais tarde, em 421 aC, quando o Juramento de Platéia, prestado em 479 aC, para deixar as ruínas da destruição persa quando os memoriais da guerra terminaram, o Erechtheion foi construído nas áreas mais sagradas da Acrópole. Não foram apenas as tumbas dos reis míticos Kekrops e Erechtheus aqui, mas também o local onde o tridente de Poseidon atingiu o chão e, é claro, a oliveira sagrada de Atena. Mais uma vez, a oliveira recuperou grandes monumentos nas proximidades e continuou a ser honrada e permaneceu uma parte central da paisagem religiosa e cultural ateniense nos próximos séculos.

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