` Oliveiras sagradas: a árvore de Atenas na Acrópole - Olive Oil Times

Azeitonas Sagradas: Árvore de Atena na Acrópole

10 março, 2015
Laura Aitken-Burt

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No topo da Acrópole de Atenas está uma oliveira que é um símbolo de centenas de anos de dedicação e reverência. Embora este não seja o 'árvore original 'homenageada pelos piedosos atenienses há mais de 2,500 anos atrás, ela permanece no mesmo local que a original. A árvore era um importante mito de fundação para Atenas, pois estabeleceu a primazia da deusa Atena dentro da cidade que levaria seu nome.

Diz a lenda que Zeus ofereceu uma competição entre Atenas e Poseidon pela posse de Atenas. Poseidon ergueu seu tridente de três pontas, esmagou-o sobre a rocha dura da Acrópole e uma fonte salgada surgiu. Atena, por outro lado, produziu uma oliveira, seus ricos frutos abundantemente pendurados nos galhos. Esse confronto dramático entre os dois poderosos atletas olímpicos foi imortalizado na pedra, representado nas esculturas do frontão oeste do Partenon.

Os atenienses escolheram o presente de Atenas e a oliveira permaneceu uma parte central da vida grega desde então, por todas as suas qualidades profundas. As folhas têm sido usadas para coroar as cabeças de atletas vitoriosos, generais e reis, a madeira usada para construir casas e barcos, o azeite usado para abastecer lâmpadas, esfregado nos corpos tonificados e musculosos de atletas ágeis, adicionado a todos os alimentos pratos e as próprias azeitonas - um alimento básico na dieta mediterrânea e um produto de exportação valioso ao longo da antiguidade e hoje. Até mesmo as icônicas moedas de tetradrachm atenienses tinham as folhas do ramo de oliveira à esquerda da coruja de Atenas.

No topo da Acrópole de Atenas está uma oliveira que é um símbolo de centenas de anos de dedicação e reverência.

Mas a oliveira na Acrópole Ateniense tinha uma importância extra em comparação com todas as outras devido à sua proveniência divina. Um templo para Atena Polias ('da cidade') foi construído c.525 aC, abrigando uma estátua de culto xoanon - ela própria feita de madeira de oliveira - e um recinto criado para a oliveira sagrada de Atena. Quando os exércitos persas do Grande Rei Xerxes varreram a Grécia e saquearam Atenas em 480 AC, os edifícios da Acrópole foram incendiados e destruídos. No entanto, Heródoto nos diz que a oliveira 'brotou no mesmo dia a uma altura de dois côvados '(3 pés). As sementes dos remanescentes dessa árvore foram replantadas em toda a Ática e, dessa forma, todos os olivais ao redor de Atenas têm um toque da árvore original de Atenas.

Mais tarde, em 421 AC, quando o Juramento do Platéia, que havia sido jurado em 479 AC para deixar as ruínas da destruição persa como memoriais à guerra, expirou, o Erechtheion foi construído nas áreas mais sagradas da Acrópole. Não eram apenas tumbas para os reis míticos Kekrops e Erechtheus aqui, mas também o local onde o tridente de Poseidon atingiu o chão e, claro, a oliveira sagrada de Atenas. Mais uma vez, a oliveira recuperou grandes monumentos nas suas proximidades e continuou a ser homenageada e permanecer uma parte central da paisagem religiosa e cultural ateniense durante os séculos vindouros.

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