Cientistas encontram as primeiras evidências de azeite na Europa Central

Os primeiros celtas da região francesa da Borgonha importaram azeite do Mediterrâneo em torno do 500 AEC, mostra um novo estudo. A descoberta é a evidência mais antiga do uso de azeite na Europa Central.

Setembro 19, 2019
Por David Stanford

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Arqueólogos que estudam os primeiros restos celtas em France descobriram vestígios de azeite de oliva em fragmentos de cerâmica que datam de cerca de 500 AEC, fornecendo as primeiras evidências conhecidas do uso de azeite na Europa Central. Anteriormente, a evidência mais antiga era do período romano, vários séculos depois.

A descoberta foi feita durante o exame dos restos de 99 vasos de cerâmica da fortaleza de Mont Lassois, na Borgonha, centro-leste da França. Traços de substâncias orgânicas foram encontrados nas vasilhas, incluindo cera de abelha, cerveja, vinho, milho, leite e azeite.

Como o sexto século AEC é a primeira vez que cerâmica mediterrânea foi trazida para a Europa Central em grandes quantidades, acho que é mais provável que tenhamos encontrado as primeiras evidências.- Philipp Stockhammer, arqueólogo de Ludwig-Maximilians-Universität München

Segundo o estudo, publicado na revista científica Plos One em junho, os celtas viajaram para o sul ao longo do rio Ródano para negociar com as colônias gregas na costa francesa, particularmente Marselha, trazendo de volta uma série de produtos mediterrâneos. Essas importações incluíram cerâmica grega e italiana, bem como vinho de uva e azeite de oliva.

O estudo foi conduzido por uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pelo arqueólogo Philipp Stockhammer, da Ludwig-Maximilians-Universität München.

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"No momento, esta é a evidência mais antiga, mas também somos um dos primeiros a conduzir um estudo em grande escala ”, disse Stockhammer ao Olive Oil Times.

"No entanto, como o sexto século AEC é a primeira vez que cerâmica mediterrânea foi trazida para a Europa Central em grandes quantidades, acho que é mais provável que tenhamos encontrado as primeiras evidências ”, acrescentou.

Os primeiros celtas habitavam o sul da Alemanha, o norte da Suíça e parte do leste da França durante a Idade do Ferro. Há muito se sabe que eles negociavam com as comunidades mediterrâneas, adotando não apenas seus produtos, mas também algumas de suas tradições, como a festa do vinho. O que não se sabia até agora era que o azeite estava entre as importações estrangeiras.

Embora os pesquisadores estejam confiantes de que o azeite foi importado da costa mediterrânea da França, eles ainda não sabem onde foi produzido.

"As importações vieram via Marselha ”, disse Stockhammer. "Mas importamos navios do sul da Grécia continental, do sul da Itália e do sul da França, todos eles também com possíveis origens do azeite. ”

Das 99 embarcações examinadas, 16 eram importações, enquanto 83 eram feitas localmente pelos celtas. De acordo com Maxime Rageot, da Universidade de Tübingen, que conduziu a análise de resíduos de alimentos, o azeite foi encontrado tanto nas importações quanto nas embarcações feitas localmente, sugerindo que os celtas realmente usaram o azeite.

Rageot usou cromatografia gasosa e análises de espectrometria de massa por GC em seu trabalho. Embora essa tecnologia possa identificar substâncias orgânicas com alguma precisão, o trabalho costuma ser mais difícil com amostras mais antigas.

Ele disse Olive Oil Times que a questão da degradação, que afeta particularmente os lipídios encontrados nos azeites vegetais, torna difícil determinar a extensão do uso do azeite de oliva.

Separando os vestígios arqueológicos.

"Raramente encontramos evidências de azeite em contextos arqueológicos baseados em resíduos orgânicos, porque os marcadores moleculares específicos da maioria dos azeites vegetais não são muito estáveis ​​ao longo do tempo, e apenas em contextos bons para a preservação de lipídios ”, disse ele.

"Portanto, ainda não é possível dizer se o azeite era comumente importado para a Europa Central durante a Idade do Ferro ou se era um bem raro e de muito prestígio restrito às elites celtas ”, acrescentou.

Ele disse que isso também apresenta problemas para identificar como o azeite foi usado. Enquanto a maioria dos consumidores modernos vê o azeite de oliva como um alimento, as culturas antigas costumam encontrar outros usos para ele.

Stockhammer disse que as descobertas não indicam como o azeite foi usado, mas era provável que "embalsamamento do corpo; muito provavelmente não para cozinhar. ”

O estudo é uma adição importante ao história do azeite, mostrando como e quando se espalhou para o norte a partir do Mediterrâneo. Relativamente falando, os celtas estavam atrasados ​​na adoção da substância. Os arqueólogos encontraram evidências de produção de azeite em Israel de cerca de 6,000 AEC, enquanto as azeitonas eram colhidas pelos povos neolíticos no oitavo milênio AEC.

"O uso de azeitona no Mediterrâneo remonta à história ”, disse Stockhammer. "Embora seja difícil dizer se acabaram de comer azeitonas e quando começaram a produzir azeite. ”

"Já no segundo milênio AEC, temos uma grande escala, quase industrial, produção de azeite, principalmente como base para perfumes, em Micênica, na Grécia ”, acrescentou.





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