Produtores sul-africanos compartilham a realidade da colheita durante o bloqueio

Mesmo com a escassez contínua de água e o desafio de trabalhar durante um bloqueio, os produtores antecipam uma boa colheita.
Cidade do Cabo
Jun. 18, 2020
Lisa Anderson

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Como as atividades agrícolas foram classificadas como um serviço essencial quando a África do Sul entrou em bloqueio em 27 de março devido a Covidien-19, os olivicultores do país foram autorizados a continuar a colheita em grande parte sem impedimentos.

A paralisação efetiva da indústria de serviços alimentícios secou completamente nossas vendas e cria incerteza para os volumes de vendas daqui para frente.- Brenda Wilkinson, Rio Largo Estate

O período de bloqueio que inicialmente deveria durar três semanas foi prorrogado por mais duas e depois indefinidamente, com as restrições relaxadas gradualmente desde o início de maio.

Com os novos regulamentos, colheita de azeitonas deste ano - que começou no final de fevereiro - foi diferente de todos antes.

Os produtores relataram que as regulamentações resultaram em menos trabalhadores, equipamentos de proteção individual (EPI) desconfortáveis, custos adicionais relacionados à compra de novos equipamentos e suprimentos regulamentares e um mercado menor para seus produtos devido ao fechamento de restaurantes.

Mesmo com essas complicações, alguns produtores relataram aumentos no rendimento em relação ao ano passado.

Nick Wilkinson, presidente da SA Olive, disse que alguns dos produtores do país ainda estão ocupados com a colheita, com a expectativa de terminar no final de junho ou início de julho e alguns no início de agosto.

Wilkinson disse Olive Oil Times Rendimento da África do Sul "certamente estará no ano passado - provavelmente 40% -, mas foi "ainda é cedo para fazer uma ligação exata. ”

Veja também: Os melhores azeites da África do Sul

"Os agricultores geralmente restringiram o número de força de trabalho ”, disse ele "e tentou manter o distanciamento físico, além de manter os trabalhadores isolados em fazendas com visitas limitadas à cidade em busca de comida. ” (Os sul-africanos só foram autorizados a deixar suas casas para realizar trabalhos essenciais e comprar suprimentos necessários durante as primeiras cinco semanas do bloqueio.)

"Além da carga de papelada extra para permitir a movimentação da equipe e o fornecimento de equipamentos de proteção e desinfetantes, juntamente com programas de conscientização para os trabalhadores ”, disse Wilkinson, "tem sido business as usual, com exceção das áreas mais orientais nas partes mais secas do Western Cape, ainda lutando com as contínuas restrições de água e seca. ”

A Goedgedacht, que está situada nas encostas de Kasteelberg perto de Riebeek-Kasteel ao norte da Cidade do Cabo, começou a colheita em março e ainda está em processo.

O diretor administrativo da Goedgedacht, Rob Templeton, disse Olive Oil Times seus trabalhadores colhem máscaras e mantêm o distanciamento físico "tem sido difícil. "

"Tentar respirar pela máscara quando se trabalha fisicamente é um desafio ”, destacou.

Templeton também destacou os custos adicionais associados à implementação de medidas adicionais de saneamento pela Goedgedacht e à compra de telas perspex, PPE regulatório e estações sanitárias montadas no chão.

Ele disse que o Goedgedacht também teve desafios com a água.

"Nossas barragens tinham água suficiente para amadurecer completamente nossos frutos ”, afirmou ele. "mas devido à falta de água no início da colheita, descobrimos que as árvores estavam estressadas e os frutos amadureciam rapidamente, mas não estavam prontos para a colheita. ”

Mas Templeton disse que até agora a produção deles aumentou 30% em relação ao ano passado, o que ele atribuiu à adição de um novo gerente de fazenda.

Ele disse que, como o Goedgedacht possui apenas 37 hectares de azeitonas, eles também compram frutas de outros produtores sul-africanos. "Outras fazendas que entregam nos forneceram frutas de classe mundial e produzimos alguns azeites excepcionais este ano ”, disse ele.

Marbrin Olive Farm no Vale do Rio Breede perto de Robertson começou a colheita no final de fevereiro e terminou na semana passada.

"O maior problema era o transporte, trazendo as pessoas e tendo que pagar por duas viagens devido à legislação ”, disse a gerente de marketing da Marbrin, Briony Coetsee. Olive Oil Times. "Por causa disso, acabamos com uma equipe menor e menos pessoas conseguiram trabalho ”.

Apesar desses obstáculos, Coetsee relatou um aumento de "praticamente a tonelagem dupla do ano passado ”, quando não choveu, mas disse que ainda não está alcançando o rendimento que deveria.

Ela chamou a colheita de 2019 de "colheita horrível ”quando geada durante o tempo de floração crítico morto "uma grande porção ”de suas flores.

A recuperação de Marbrin foi prejudicada, porém, quando a venda de suas azeitonas para seu maior comprador fracassou. Eles tiraram o melhor proveito da situação, usando a fruta adicional para sua própria produção no final.

Rio Largo, no vale Scherpenheuwel entre Worcester e Robertson, começou a colheita no início de março e está ocupado encerrando.

"Mais uma vez, tivemos uma colheita menor do que gostaríamos ”, disse Brenda Wilkinson, que é co-proprietária da propriedade com seu marido Nick. "Mas a produção real correu muito bem. ”

"Acho que a incerteza de cada semana afetou a todos nós ”, disse ela. Olive Oil Times. "Tempos difíceis e tanta incerteza. ”

"O fechamento efetivo da indústria de serviços alimentícios secou completamente nossas vendas ”, disse Wilkinson, "e cria incerteza para os volumes de vendas daqui para frente ".

Os restaurantes do país foram obrigados a fechar suas portas a partir de 27 de março e só recentemente foram autorizados a reabrir gradualmente para levar para casa.

Muitos restaurantes - especialmente locais de luxo - não podem se abrir novamente porque os pedidos pendentes não podem pagar o aluguel e alguns terão que fechar permanentemente.

Wilkinson disse que eles limitaram o número de trabalhadores empregados durante a colheita, incentivando os que já viviam na propriedade a trabalhar com eles.

"Foi difícil compreender no início, porque ninguém ao redor deles estava doente ”, disse Wilkinson sobre os trabalhadores.

Wilkinson disse que o tempo estava a seu favor e eles colheram sob um céu ensolarado com altas temperaturas diurnas e sem vento.

"Todos eles (os trabalhadores) podiam continuar com as atividades de colheita e fazenda sem tentar se reunir em torno dos incêndios para mantê-los aquecidos no início da manhã como antes ”, explicou ela.

"Eles adoravam estar ao ar livre nesse clima ”, ela disse, "mas quando estamos perto da conclusão da colheita deste ano, gostaríamos de ver um pouco de chuva, pois ainda temos severas restrições de água após três anos de seca e precisamos desesperadamente de barragens para encher este inverno, além de recarregar o lençol freático. ”

Philip King, gerente da Mardouw Olive Estate em Swellendam, disse que a colheita começou em meados de março e terminou pouco antes do final de maio.

"O transporte dos trabalhadores foi um desafio, pois era necessário um distanciamento físico ”, afirmou. "o que significava que mais viagens precisavam ser feitas de manhã e à tarde. ”

"Também solicitamos que apenas dois trabalhadores colhem por árvore, mantendo o distanciamento físico de 1.5 metro o tempo todo ”, afirmou.

King disse que, apesar dessas restrições, essa foi a segunda melhor colheita de todos os tempos.



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