`'Laser Espacial' pode detectar Azeite Fraudulento

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'Laser Espacial' pode detectar Azeite Fraudulento

Fevereiro 17, 2013
Naomi Tupper

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Um novo dispositivo a laser, originalmente desenvolvido para detectar carbono em Marte, poderia ser usado para detectar falsificações de alimentos, incluindo azeite fraudulentoaqui na terra.

O laser, conhecido como 'radioómetro isótopo », foi criado pelo Laboratório Rutherford Appleton no Reino Unido e é usado para varrer quantidades muito pequenas de gás para identificar isótopos no espaço. Diferentes moléculas têm um 'exclusivo espectro de impressão digital ', permitindo fácil identificação.

No caso dos alimentos, espera-se que certas moléculas estejam presentes e o laser possa ser ajustado na frequência correta para detectar esses isótopos. Quando a frequência é ajustada àquela específica de um determinado gás, a luz é parcialmente bloqueada e o padrão único é gerado. Desta forma, o azeite que não contém a concentração esperada de certas moléculas, como os fenóis, pode ser identificado.

Para detectar alimentos fraudulentos usando o dispositivo, alguns miligramas do produto são queimados. Durante a queima, é liberado dióxido de carbono que pode ser testado com o laser. Isso produz uma impressão digital de carbono exclusiva para o produto, que pode ser comparada a uma amostra conhecida por ser um produto verdadeiro da mesma localização geográfica. Dessa forma, é possível saber se um azeite realmente vem de um local específico ou se é falso.

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O laser não se limita apenas ao uso com azeite, mas também pode ser útil na detecção de produtos falsificados em outros tipos de alimentos, como mel feito de açúcar barato em vez de abelhas, trigo e até mesmo 'chocolate falso.

Há um número crescente de alimentos falsificados vendidos a consumidores despretensiosos, com a Convenção Farmacopeia dos EUA em janeiro relatando a descoberta de ingredientes falsificados aumentados em tudo, desde o azeite ao suco de frutas. A China também tem problemas específicos nessa área, com casos relatados de ovos e produtos de carne bovina fraudulentos. O novo laser possui um grande potencial para a determinação rápida, fácil e precisa desses produtos falsificados na cadeia alimentar.

O equipamento atualmente usado para identificar contaminantes e fraudes alimentares é volumoso, mas, tendo sido desenvolvido para uso no espaço, o novo laser é compacto e pode ser usado em laboratórios com espaço limitado.



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