`Pesquisadores do USDA desenvolvem novos testes para adulteração de azeite

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Pesquisadores do USDA desenvolvem novos testes para adulteração de azeite

Pode. 10, 2013
Nancy Flagg

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Carl Olsen, tecnólogo em alimentos do USDA e engenheiro agrícola Rebecca Milczarek

Os cientistas do Serviço de Pesquisa Agrícola (ARS) voltaram sua atenção para a pesquisa de azeitonas e, no processo, desenvolveram dois novos métodos analíticos para testar a autenticidade do azeite e identificaram usos potenciais para subprodutos da azeitona.

Novos testes analíticos

Conforme relatado na edição de maio / junho da 2013 de Pesquisa Agrícola Os pesquisadores da ARS em Albany, Califórnia, desenvolveram um procedimento que usa a tecnologia PCR (reação em cadeia da polimerase) para detectar azeites não revelados blenddos com azeite de oliva. A tecnologia, criada pelo químico Talwinder Kahlon e co-investigadores, distingue o DNA de vários genes encontrados no azeite dos genes de outros azeites vegetais. O teste pode ser realizado em várias horas com equipamentos nos laboratórios de DNA.
Selina Wang, diretora de pesquisa do UC Davis Olive Center, comentou que o método parece promissor. A tecnologia de bioinformática melhorou muito nos últimos anos e "a área de seqüenciamento de DNA está explodindo ”, disse Wang.

Outro teste analítico, desenvolvido pelo pesquisador da ARS, Jiann-Tsyh Lin, usou uma nova ferramenta para examinar triglicerídeos (três ácidos graxos) para determinar se as amostras de azeite continham azeites de outras plantas. Embora a análise de ácidos graxos não seja nova, o uso da tecnologia ESI-MS (espectrometria de massa de ionização por electropulverização) é novo e deve tornar o processo mais simples, como observado no artigo Pesquisa Agrícola.

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Subprodutos de moagem

Depois de extrair um galão de azeite no processo de moagem, sobra 38 libras de pele, polpa e caroços, de acordo com a engenheira da ARS Rebecca Milczarek. Os operadores das usinas costumam pagar para enviar o subproduto, chamado "bagaço ”para outros locais para secagem e venda como ingrediente na alimentação de gado.

Milczarek pesquisou melhores métodos para lidar com o bagaço. Ela desenvolveu um método combinado de microondas e convecção que os moleiros poderiam usar no local para secar parcialmente o bagaço antes de enviá-lo. O material seco pesaria menos e, portanto, custaria menos para ser transportado.

Milczarek sugeriu que o bagaço seco fosse enviado para um local central para posterior desenvolvimento como um possível ingrediente em cosméticos ou produtos farmacêuticos.

Melhor Segurança Alimentar

Hambúrgueres podem ser mais seguros para comer no futuro por causa das azeitonas. O químico Mendel Friedman experimentou adicionar azeite em pó à carne moída antes de cozinhar hambúrgueres na chapa. O pó de azeitona foi considerado eficaz na supressão das bactérias E. coli e das aminas heterocíclicas possivelmente cancerígenas que surgem no processo de cozimento.

Estudos anteriores mostraram que os extratos de azeitona poderiam matar patógenos, mas o estudo de Friedman demonstrou que o pó de azeitona poderia reduzir as bactérias e duas aminas ao mesmo tempo. Friedman observou que são necessários mais estudos para verificar se o pó afeta o sabor dos alimentos.



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