O enfraquecimento da Corrente do Golfo terá grande impacto na agricultura europeia, prevêem cientistas

O enfraquecimento das correntes oceânicas provavelmente aumentará a incidência de eventos climáticos extremos, alertam os pesquisadores, principalmente na Bacia do Mediterrâneo.

Setembro 2, 2021
Por Paolo DeAndreis

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A "motor ”por trás da estabilidade das condições que têm ajudado os agricultores do Mediterrâneo a cultivar suas safras por séculos está passando por uma grande mudança.

A Espanha e a Itália estão entre os primeiros lugares a vivenciar um fenômeno climático novo e imprevisível que está se espalhando rapidamente pela bacia do Mediterrâneo.

O que está acontecendo está relacionado ao enfraquecimento contínuo das poderosas correntes oceânicas no Atlântico, que trazem enormes quantidades de água quente das latitudes meridionais e médias para a costa europeia.

Está enfraquecendo. Está quase acabando, e isso faz com que as duas massas, frias e quentes, colidam sobre o sul da Europa com os eventos climáticos extremos consequentes que estamos testemunhando cada vez com mais frequência.- Gianmaria Sannino, oceanógrafa, ENEA

De acordo com uma nova pesquisa, os efeitos do enfraquecimento Circulação Meridional Transversal do Atlântico (AMOC) sobre o clima mundial são enormes e impactarão pelo menos três continentes.

A estudo de autoria do climatologista alemão Niklas Boers e publicado na Nature, adverte que o AMOC está chegando a uma transição crítica, um ponto crítico além do qual efeitos climáticos ainda mais fortes são esperados.

Veja também: Pesquisadores trabalham para identificar variedades de azeitona mais bem adaptadas a temperaturas mais altas

"Olhar para as evidências do enfraquecimento da AMOC é relevante porque nos diz que enfrentamos uma diferença que está diminuindo entre as temperaturas entre as águas das áreas tropicais e as do pólo norte ”, Gianmaria Sannino, oceanógrafa e diretora de modelagem climática e laboratório de impacto da Agência Nacional Italiana para Novas Tecnologias, Energia e Desenvolvimento Econômico Sustentável (ENEA), disse Olive Oil Times.

AMOC é impulsionado pela temperatura. A região fria do norte do oceano atrai as águas mais quentes, criando um riacho que tem desempenhado um papel fundamental na regulação do clima da Terra por milênios.

"É o motor do clima na Terra, já que os oceanos são o regulador climático mais relevante ”, disse Sannino. "Noventa e três por cento do calor produzido pelo aquecimento global é encontrado nos oceanos. ”

"Embora as mudanças na atmosfera muitas vezes ocorram de forma abrupta e afetem populações e plantações, e sejam facilmente visíveis, as mudanças nos oceanos são mais difíceis de ver, aumentam lentamente e trazem consequências enormes para todo o sistema por períodos muito mais longos ”, acrescentou.

O novo estudo confirmou as descobertas de vários estudos anteriores sobre como grandes mudanças no AMOC poderiam causar um aumento mais rápido do nível do mar na costa leste dos Estados Unidos, secas persistentes na África Ocidental e resfriamento substancial do norte da Europa.

NASA

Embora muitos outros efeitos sejam esperados, a primeira região a sentir a mudança será a bacia do Mediterrâneo.

"O que os climatologistas descobriram é que o sul da Europa é um hotspot climático muito específico, onde das Alterações Climáticas os efeitos são especialmente evidentes e acontecem antes do que em qualquer outro lugar ”, disse Sannino.

A bacia e sua agricultura há muito desfrutam da presença moderada do Mar Mediterrâneo.

"Roma tem a mesma latitude de Boston, mas o clima é muito diferente porque Roma está no meio de um lago muito grande ”, disse Sannino. "Essa diferença será perdida por causa de toda a energia que liberamos na atmosfera e nos oceanos desde a era pré-industrial. ”

Dados climáticos regionais, que informaram as Nações Unidas ' Relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), mostre que o Açores High, um sistema climático de alta pressão que influencia o clima da Europa e do Norte da África, quase desapareceu como resultado do enfraquecimento do AMOC.

Durante o verão, o Açores High mantém as massas de ar mais frias do norte separadas da quente circulação africana, criando estações moderadamente quentes que favorecem a agricultura e a agricultura.

"Isso está enfraquecendo. Está quase acabando, e isso faz com que as duas massas, frias e quentes, entrem em conflito sobre o sul da Europa com os eventos climáticos extremos consequentes que estamos testemunhando cada vez com mais frequência ”, disse Sannino.

Se nada for feito para reduzir as emissões globais e conter os efeitos das mudanças climáticas, os climatologistas esperam que as temperaturas na bacia do Mediterrâneo subam até 5 ºC até o final do século, bem acima das projeções globais esperadas.

Espanha e Itália, os dois maiores produtores mundiais de azeite, estão na vanguarda desta mudança. Secas e desertificação já ameaçam seus setores agrícolas e devem se tornar ainda piores.

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"As ondas de calor que tivemos neste verão são apenas o começo ”, disse Sannino. "Se atualmente considerarmos essas ondas de calor anormais, uma vez que acontecem a cada poucos anos, no final do século teremos ondas de calor que não durarão alguns dias, mas várias semanas. Eles serão mais quentes e ocorrerão em um verão que terá um início precoce e um final tardio. ”

Verões mais longos, mais quentes e mais secos terão um impacto profundo na olivicultura. Já, fontes mais quentes e secas em Andaluzia, a maior região produtora de azeite do mundo por uma grande margem, são levando a uma floração mais precoce em oliveiras e aumento dos danos causados ​​por eventos de estresse por calor.

Além disso, um Estudo 2020 conduzido por pesquisadores em Israel demonstrou que temperaturas mais altas do que o normal afetaram o crescimento e o peso da azeitona, o acúmulo de azeite na fruta e sua composição química.

Um estudo separado na Andaluzia mostrou que as condições mais quentes e secas na região sul da Espanha poderia diminuir substancialmente a capacidade de sete variedades endêmicas, incluindo o prodigioso picual, para crescer naturalmente lá.

Francesco Muschitiello, geógrafo especializado em paleoclimatologia da Universidade de Cambridge, disse ao Business Insider que "o desligamento do AMOC é a maneira mais fácil e eficiente de interromper o sistema climático. ”

"Noventa e cinco por cento das vezes, quando falamos sobre mudanças climáticas rápidas, isso está associado à AMOC ”, acrescentou.

De acordo com Boers, conforme citado pelo Business Insider, "normalmente demorava algumas centenas a alguns milhares de anos para que o AMOC voltasse ao modo forte. ”

"Se o AMOC entrar em colapso para o modo fraco em algum momento no futuro, seria realmente muito difícil trazê-lo de volta para o modo forte ”, acrescentou.

As condições climáticas continuarão mudando nas próximas décadas e isso exigirá que os agricultores adotem novos esforços para garantir sua produtividade e renda.

"A agricultura de precisão e tecnologia significa cada vez mais necessária ”, disse Sannino. "Teremos que nos concentrar na gestão sustentável dos recursos hídricos, irrigação e assim por diante. ”

"Mais do que qualquer outro setor, a agricultura é afetada pelas mudanças climáticas e, ao mesmo tempo, é um dos contribuintes mais relevantes para as causas da própria mudança ”, acrescentou. "O mundo precisa de uma agricultura mais inteligente e sustentável para enfrentar um clima cada vez mais imprevisível. ”





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