José Ventura, genel müdür ve Valpaços kooperatifinde zeytinyağı sommelier (Fotoğraf: Pablo Esparza Olive Oil Times)

Valpaços'un çevresindeki kırsal alan, değişen çam ormanları, mantar meşe, zeytin, badem ve incir yamalarının bulunduğu hafif tepelerden biridir. Bu, ülkenin en büyük ikinci zeytinyağı üreten bölgesi olan Kuzeybatı Portekiz'in iç kesimlerinde kırsal bir bölge olan Trás-os-Montes’in beşinci manzarası, ancak Alentejo’dan sonra.

Zeytincilerin Valpaços kooperatifi genel müdürü José Ventura, Olive Oil Times Muhabir köyü çevreleyen zeytin bahçeleri.

Ventura, Portekiz'in en büyüklerinden biri olan bu kooperatifte 25 yıldan beri çalışmaktadır.

“Neredeyse zorunluluktan başladım. Ailemin ders çalışmam için imkânları yoktu, bu yüzden kooperatif için çalıştım ve aynı zamanda ders çalıştım ”, dedi. Zira, kooperatiflerine götüren küçük köylerden biri olan Fonte Merce'ye gitti.



“Zeytinyağı dünyasına girdiğimde, bu konuda tutkulu oldum.”

Valpaços kooperatifi, 1952'te sadece 28 üyeleriyle kuruldu.

Şimdi, yaklaşık yedi yıl sonra, Valpaços kasabası ve komşu Mirandela'dan 2,200'in üzerinde çalışanı var ve her yıl 2 milyon litre petrol üretiyor.

Bu büyük rakamlara rağmen, kooperatif yüksek kalitede bir üretimi bir araya getirerek en ünlü Portekizli üreticilerden biri haline geldi.

Bu yıl onlar won two Gold Awards ve iki Gümüş Ödül NYIOOC World Olive Oil CompetitionYarışmanın önceki sayısında elde edilen birçok ödüle eklenen en son ödül.

Ventura, yüksek kaliteli zeytinyağı üretmenin sırrının olmadığını belirtti. Ancak meyveler olgunlaşmanın doğru aşamasındayken doğru zamanda hasat önemlidir.

Kolay gözükebilir. Bununla birlikte, bu kadar büyük bir işbirliğini bu noktaya getirmek, kolay bir iş değildi.

“Bazı üyeler arasında, daha sonra olgunlaşırken olgunlaşırken performanslarının artacağını düşündükleri gibi, erken aşamalarda zeytin hasat etmeye karşı bir direnç vardı” dedi.

İnsanların hasat ve kaliteyi yükseltmek için doğru an hakkındaki fikirlerini değiştirmek için, kooperatif bazı 15 yıllarında Portekiz'de bir önlem almıştı: “Sezon başında hasat yapan çiftçiler için bir ödül sistemi uygulamaya koyduk. Erken hasat yapanlar, kilo başına 80 sent bonusu kazanıyorlar ”diye açıkladı Ventura. “Erken hasata katılan insanların sayısı giderek arttı.”

Uluslararası Zeytinyağı Konseyi'nin verilerine göre, geçtiğimiz yıl 132,000 ton zeytinyağı üretimi yapan Portekiz, İspanya, İtalya, Yunanistan, Tunus, Türkiye ve Fas'tan sonra yedinci büyük üretici.

Nüfusu 16,000 olan bir kasaba olan Valpaços, Terras Quentes (sıcak topraklar) ve Trás-os-Montes'ın Terras Frias'ı (soğuk topraklar) arasındaki menteşede. “Buradan Güney'e, zeytin ağaçları ve diğer meyve ağaçları yetişiyor. Kuzeyde, bazı meyve ağaçları da var, ancak daha çok kestane yetiştiriyorlar ”diye açıklıyor Ventura.

Son yıllarda yoğun sulu zeytin bahçelerinin ekildiği Portekiz'deki diğer zeytinyağı üreten bölgelerden farklı olarak, bu alandaki çiftliklerin çoğu hala geleneksel olanlardır ve her ağaç arasında altı metre mesafe vardır.

“Geleneksel, sulanmayan zeytinliklerin korunmasını ve korunmasını sağlamak, kalite açısından bir fark yaratmanın anahtarıdır. Bu ve yöresel çeşitlerimiz, zeytinyağımıza özel lezzetini veren temel özelliklerdir, ”dedi Ventura, asırlık zeytin ağaçlarının son zamanlarda ekilmiş ağaçlarla nasıl karıştığını gösteriyor.

Trás-os-Montes bölgesinin geri kalanında olduğu gibi, Cobrançosa, Madural ve Verdeal Transmontana, Valpaços'ta yetişen başlıca çeşitlerdir.

Ventura, “Yeni tarlaları, beş yüzyıl önce yaptıkları gibi yapmaya devam ediyoruz” dedi.

“Yoğun zeytinliklerde, maliyetler buradakine göre düşük. Hasatın bir kısmı mekanik yollarla yapılsa da, büyük kısmı hala manuel olarak yapılır ve maliyetler daha yüksektir. Kalite istiyoruz. Diğer bölgelerle miktar olarak asla rekabet edemeyiz. ”

“Bu nedenle geleneksel sulanmayan zeytin bahçelerini korumalıyız. Bu benim çağrım ve tutkum. ”



Hakkında daha fazla yazı: ,