Sam Shaw (solda) Georgia Olive Farms'ta zeytin hasadı

Gürcistan'ın zeytinyağı endüstrisinin nasıl başladığı, aynı hedefe giden paralel yolların ilginç bir hikayesidir. Bir yolunda, Georgia Eyalet Yasama Meclisi Üyesi Mary Squires, Şeftali Devleti'nin tarımsal tabanını iyileştirmenin yollarını arıyordu ve büyüyen zeytinlerin canlılığını araştırmaya başladı. Başka bir yolda, birkaç Gürcistanlı çiftçi, yaban mersini işini tamamlamak için yeni bir ürün arıyordu ve zeytin ağaçları dikme nosyonuna sahipti.

İki yolun çapraz tozlaşması olabilir ya da Gürcistan'ın yeni zeytinyağı endüstrisinin başlangıcında sonuçlanan ekonomik ve iklim koşullarının tam olarak birleşmesi olabilir.

2000’te Gürcistan’da ciddi bir kuraklık yaşanıyordu. Senato Doğal Kaynaklar ve Çevre Komitesi akifer suyu kaynaklarını inceliyordu ve güneybatı Georgia tarım alanlarına bir saha gezisine çıktı. Komite üyesi Mary Squires düşük mahsul verimini sadece kuraklığa değil, aynı zamanda iklim değişikliğine de bağlayan üreticilerle buluştu.

Bir çiftçi iklim değişikliğine karşı dayanıklı bir ürün bulmaları gerektiğini belirtti. Squires'ın araştırma geni aktive edildi. Gürcistan Ordusu Ulusal Muhafızlarında eski bir savaş uzmanı olarak, birçok yeraltı suyu, hava, sıcaklık ve toprak çalışması yapmıştı. Eski araştırmasını “sildi”, Gürcistan'ın iklim, toprak ve su verilerini çizdi ve bu şartlar altında yetişen mahsulleri aramaya başladı.

Mary Squires

Gürcistan'ın ikliminin bir Akdeniz ortamına benzediğini fark etti ve olası ürünler listesine zeytin ekledi. Ülkenin ilk kamu deney grubu 1733'tan 1748'e kadar faaliyet gösteren Savannah Trustees 'Bahçesini ziyaretinde, bir zamanlar bölgede zeytin yetiştirildiğini doğrulayan bir plaketi fark etti.

Bir şeftali bahçıvan ile bağlı kareler United States Department of Agriculture (USDA) ve zeytin keşiflerini paylaştı. Araştırmacı, Thomas Jefferson’un çabalarından bu yana bölgede yürütülen zeytin çeşitlerinin deneme edilmediğini belirtti.

Jefferson, 1791’te Avrupa’dan zeytin ağacı fideleri edindi ve dikim için Güney Carolina’ya gönderdi. Bitkiler arasında zeytinlerin “insanlığın mutluluğuna en fazla katkıda bulunduğunu” söyledi. Ne yazık ki, ağaçlar gelişmedi ve deney sona erdi.

USDA araştırmacısı tarihsel kayıtlara çalıştı ve zeytin ağacı arızasının soğuk hava sıcaklığından ve yanlış çeşitlerin kullanılmasından kaynaklandığı sonucuna vardı. Ayrıca, Gürcistan'da potansiyel olarak üreyebilecek 14 çeşitlerinin olduğunu belirten veriler elde etti ve her çeşitten birini test olarak dikmeyi önerdi.

Squires, bir maliyet tahmini ve proje için özel finansman sağlamak için kullanabileceği resmi bir araştırma teklifi istedi. 2007'te proje finanse edildi ve ağaçlar bir seraya dikildi.

2008'te ekonomi çöktü, işler kaybedildi ve araştırmacı başka bir yerde bulundu. Ağaçlar çözülmeden bırakıldı ve öldü. Kareler, kayıptan harap oldu ve zeytin araştırmalarına katılımının “2008'te yerde öldüğünü” söyledi.

Onun çabaları, nereye giderse gitsin Gürcistan ve ABD zeytin endüstrisini tanıtmaya ve “zeytin için poster kızı” haline geldi.

Bu sırada bir Georgia yabanmersini çiftçisi olan Shawn Davis, aynı USDA bahçeciliği uzmanına Squires ile danıştı. Davis yaban mersini mahsulü fazlalarını öngörüyordu ve yeni mahsullere dallanmak istiyordu. 2007'te zeytinlere karar verdi ve 14 dönümlerini ekti, Jennifer Paire ve Curt Harler'i (Growing Magazine, Feb 2011) bildirdi. Davis, George Olive Growers Association'ın kurucularından biri oldu.

Jason Shaw

Aynı zamanda, Shaw ailesi büyüyen zeytinleri denemeye karar verdi. Şu anda bir Gürcistan Devlet Temsilcisi olan Jason Shaw, kendisi ve erkek kardeşi Sam'in çiftliğinde “her zaman inovasyonla ilgilendiğini” söylüyor. Kaliforniya'dan bir tarım danışmanı olan John Post ile ve devletlerin kendi bölgelerinde Lakeland yakınındaki zeytin yetiştirip yetiştiremeyeceklerini belirlemek için Georgia Üniversitesi Kooperatif Yayını ile istişarede bulundular.

Denemeleri ve yaban mersini mahsullerini hasat etmek için kullandıkları aynı makinelerle toplanabilecek süper yüksek yoğunluklu ağaçlar kurmaları teşvik edildi. Shaw, “En soğuk kış mevsimini yaşadık” diyor Shaw, ancak ağaçlar tamam oldu. “İyi bir sınav olduğunu düşünüyorlardı.

2009'te Jason, Sam, kuzenleri Kevin ve arkadaşı Berrien Sutton, kooperatif Georgia Olive Farms'ı kurdular. İlk hasatları ve birkaç yüzyılda devletin ilk ticari hasatları, 2011'in sonunda gerçekleşti.

Zeytincilik danışmanı Nancy Ash bir lezzet testi yaptı ve sızma zeytinyağı “tatlı, pürüzsüz ve yumuşak” olarak adlandırıldı ve Avustralyalı uzman Paul Miller, son Atlanta dergisinde Jim Auchmutey'ye göre, yağa olumlu bir inceleme yaptı.

Shaw, gıda endüstrisi ve şeflerin özellikle destekleyici olmasıyla, birçok köşeden gelen çabaları için büyük bir baskı ve destek aldıklarını söylüyor.

Shaw, Georgia Olive Farms'ın yüzölçümü ekliyor ve henüz tam üretimde olmadığını belirtti. Küçük bir değirmen aldıklarını ve ilk zeytinyağı değirmenini bu yıl yaptıklarını ekledi.

Kooperatif sahipleri Gürcistan zeytin endüstrisinin kurulmasına yardım etmek istiyor ve yardımlarını diğer çiftçilere sunuyor. Arbequina, Koroneiki ve Arbosana ağaçlarının satın alınmasını ayarlayacak ve ilk zeytin çiftliği yönetimine yardımcı olacaklar, ancak sektöre girmenin hala riskli olduğu konusunda çiftçileri uyarıyorlar.

Sam ve Jason Shaw

Shaw, meyve bahçelerine zeytin ekleyen birkaç çiftçi olduğunu belirtiyor, ancak çoğu Georgia Olive Farms'ın iyi bir ekin yılı olup olmadığını görmek için bekliyor. “Bütün gözler üzerimizde,” diye açıklıyor Shaw. Ekin iyi olursa, çiftçilerin ilgisinde büyük bir sıçrama olacağına inanıyor.

Ortak sahibi Berrien Sutton, değirmen eksikliğinin diğer çiftçiler tarafından ekim yapmayı sınırladığını düşünüyor, ancak Georgia Olive Farms diğer üreticilerin başlamasına yardımcı olacak bir işleme merkezi kuracak. 2015 tarafından Gürcistan'da tam üretimde altı meyve bahçesi olacağını tahmin ediyor. 2018 tarafından 2,000 dönümden sonra “üssel büyüme” ile ekilmesini bekliyor.

Sutton'ın öngörüleri doğruysa, Georgia büyük bir yeni endüstrinin eşiğinde. Her ne kadar Mary Squires'ın deneysel zeytin ağaçları yıllar önce ölmüş olsa da, rüyası kendi inovatif ve inatçı rüyaları olan Georgia çiftçileri tarafından gerçekleştirildi. Sonuç olarak, bugün Gürcistan'da zeytinyağı var.



Yorumlar

Hakkında daha fazla yazı: ,