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El 82 por ciento del aceite de aguacate adulterado, mal etiquetado o de mala calidad, encuentra un estudio

Investigadores de la Universidad de California Davis encontraron que la mayoría de los productos vendidos como aceite de aguacate en los EE. UU. Están mal etiquetados o adulterados con aceites más baratos.
Jun. 22, 2020
Julie al-zoubi

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Los científicos de alimentos de la Universidad de California descubrieron que la mayoría del aceite de aguacate vendido en los EE. UU. Era de mala calidad, mal etiquetado o ampliamente adulterado con aceites más baratos.

La escala del fraude es horrible. En el Reino Unido y Europa, un supermercado prueba cada producto antes de que salga a la venta. Este no es el caso en los Estados Unidos donde el precio es clave para una decisión de cotización.- Gary Hannam, CEO de Olivado

El indicador del estudio sobre el aceite de aguacate vendido comercialmente reveló algunos datos impactantes. El equipo de investigación encontró que el 82 por ciento de los "aceite de aguacate ”en realidad estaba compuesto por una mezcla de otros aceites, y tres de los productos evaluados estaban compuestos casi por completo de aceite de soja.

Selina Wang, coautora del estudio, dijo Olive Oil Times la sorprendió la alta tasa de adulteración. "Esperaba algún porcentaje de adulterantes, pero no el 100 por ciento ”, dijo Wang. El equipo de investigación quedó menos sorprendido por el mal etiquetado generalizado que atribuyeron a la falta de estándares.

Ver más: Fraude de aceite de oliva

Wang dijo que el estudio demostró una necesidad urgente de la introducción de estándares obligatorios en la industria del aceite de aguacate para proteger a los consumidores, a los productores genuinos y a la industria en general.

"Creo que los esfuerzos para establecer estándares han sido realizados por compañías individuales, pero no como un grupo organizado. Un estándar de identidad de la FDA o algo similar sería muy útil ”, dijo el investigador.

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Gary Hannam, CEO de Olivado, el mayor productor y proveedor de aceite de aguacate del mundo para más de 3,500 puntos de venta en los Estados Unidos, se hizo eco del llamado de Wang a las normas internacionales. Dijo que le gustaría ver los requisitos legales introducidos para el aceite de aguacate a la par con los establecidos para el aceite de oliva.

Hannam dijo que notó que los investigadores no revelaron nombres de marca en los datos de la prueba, "pero notamos que no se realizaron pruebas en ningún aceite de Nueva Zelanda o Kenia, lo que indica que nuestros aceites no se incluyeron en las pruebas ".

Según Hannam, el aceite de aguacate fraudulento es predominantemente un "Problema estadounidense ", ya que tanto Canadá como Europa ya tienen pautas más establecidas.

"En el Reino Unido y Europa, un supermercado prueba cada producto antes de que salga a la venta. Este no es el caso en los Estados Unidos donde el precio es clave para una decisión de cotización. Un producto siendo "fiel a la etiqueta 'es esencial en el Reino Unido y Europa. En los Estados Unidos, el volumen de ventas es esencial ".

"Tranquilizar a los clientes es difícil en el mercado de EE. UU., Donde el énfasis en la calidad y el origen de los alimentos no es tan importante para el consumidor como en el Reino Unido y Europa ", dijo Hannam. "Los compradores en los supermercados de EE. UU. Tampoco están preocupados por la calidad o la procedencia ”.

Hannam le dijo Olive Oil Times ese fraude generalizado en la industria del aceite de aguacate hizo que fuera extremadamente difícil para los productores genuinos operar, ya que no podían competir en precio con los productores falsos de aceite de aguacate. Admitió que Olivado había perdido cuentas porque no podían competir con productos baratos adulterados.

"Hemos visto una disminución en nuestras ventas de aceite de aguacate virgen extra de hasta un 60 por ciento en algunas regiones de ventas de EE. UU. En los últimos dos meses. Un producto extra virgen es cuatro veces el precio de estos aceites fraudulentos que generalmente son refinados (o ni siquiera el aceite de aguacate). Al igual que con el aceite de oliva, hay un mercado para aceites de aguacate extra virgen y refinado. Pero incluso los aceites de aguacate refinados no pueden competir con estos aceites fraudulentos en el precio ".

Wang dijo que, si bien algunos productores estaban motivados financieramente para pasar productos mezclados más baratos como aceite de aguacate, muchos compradores a granel que simplemente compraron aceite de aguacate a los productores desconocen el riesgo de adulteración del producto causado por la falta de estándares.

El estudio de UC Davis confirmó los hallazgos de las encuestas independientes del mercado de los productores de aceite de aguacate.

Hannam explicó la estrategia de su compañía para abordar el caos causado por el fraude del aceite de aguacate.

"Olivado y otros productores de aceite de aguacate y sus gobiernos nacionales están trabajando para establecer un estándar del Codex Alimentarius para aceites de aguacate extra virgen y refinado. Esto dará un marco legal internacional para "fiel a los requisitos y análisis de la etiqueta ".

"Estamos comenzando un proceso de prueba de todos los aceites de aguacate que venden nuestros clientes de supermercados para que podamos proporcionarles resultados científicos ”, agregó. "Esperamos que reconozcan que las altas ventas de productos falsos no son un gran servicio para sus clientes ".

El científico de alimentos de UC Davis aconsejó a los compradores que compren botellas más pequeñas de aceite de aguacate que se pueden consumir aún frescas y que almacenen el producto en un armario oscuro y fresco. También recomendó comprar el aceite más cercano a su tiempo de cosecha / producción en lugar de confiar en "mejor antes "fechas.

"Los consumidores deben reconocer el sabor del aceite de aguacate virgen fresco, que puede diferir según la variedad y el origen del producto ”, sugirió Wang. "El sabor a hierba, mantequilla, champiñones y aguacate son descriptores comunes del aceite de aguacate virgen extra auténtico y fresco ”.

El aceite de aguacate virgen debe ser de color verde, mientras que el aceite refinado es de color amarillo claro o casi transparente, ya que los pigmentos se eliminan durante el proceso de refinación.

Wang también recordó a los consumidores que incluso el aceite de aguacate de alta calidad puede volverse rancio con el tiempo, lo que se puede detectar por su olor rancio.

"Espero que este informe inicie un trabajo importante en torno al desarrollo de normas para la industria del aceite de aguacate para que los consumidores puedan disfrutar de este producto con confianza y el mercado sea justo para que compitan productores y compradores honestos ”, dijo Wang.

El equipo de investigación del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos de UC Davis se ha comprometido a continuar investigando métodos más rápidos y asequibles para detectar la adulteración del aceite de aguacate.



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