`N. Productores africanos se mueven de granel a marca - Olive Oil Times

N. Los productores africanos se mueven de granel a marca

Septiembre 16, 2015
Alice Alech

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A pesar de una larga historia y ricas tradiciones, el aceite de oliva de los antiguos protectorados franceses de Túnez y Marruecos aún no ha ganado la atención internacional.

Mientras que los mayores productores y exportadores del mundo, Italia y España, han tenido año doloroso luchando por suministrar su cuota esperada de aceite de oliva virgen extra, es una historia diferente en dos países del norte de África donde la temporada de aceitunas ha sido excelente.

En Túnez, en la costa norte de África, los productores de oliva se regocijan: han tenido un año excepcional y han comenzado a aprovechar la creciente demanda mundial de aceite de oliva virgen extra.

Según el Consejo Oleícola Internacional (COI), se espera que la producción de aceite de oliva tunecino alcance las 220,000 toneladas este año, un aumento del 160 por ciento. La cosecha récord es una buena noticia para un país con una economía en declive.

Un comunicado emitido por el Ministerio de Industria, Energía y Minería de Túnez dijo que el Consejo Tunecino de Aceite de Oliva espera que los ingresos por exportación de aceite de oliva alcancen más de 1,800 millones de dinares tunecinos ($ 935 millones) para la temporada 2014 - 2015.

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Aunque el aceite de oliva es el principal producto de exportación de Túnez, el país siempre ha estado en segundo plano en el escenario mundial de producción de aceite de oliva y nunca se le ha otorgado el reconocimiento que merece. Túnez exporta alrededor del 75 por ciento de su aceite de oliva a granel a Italia y España, donde se mezcla con otros aceites, se embotella y se comercializa.

Ahora, Túnez quiere ser más competitivo con sus propios productos de marca. En abril de este año, el país organizó la tercera competencia nacional para "el mejor aceite de oliva envasado ”. Basado en dos criterios: la calidad del aceite de oliva y el diseño del empaque, la competencia organizada por el Ministerio de Industria, Energía y Minería atrajo a veintidós productores y tres fueron reconocidos con premios. A pesar de su movimiento hacia una producción de mayor calidad, Túnez no ganó en este año Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York.

El vecino Marruecos, que ya es el segundo exportador mundial de aceitunas de mesa, está cosechando las recompensas del gobierno. Plan de Marruecos verde para el cultivo del olivo. En 2008, el gobierno marroquí introdujo el programa para alentar a los agricultores de las zonas rurales a que se pasasen al cultivo de olivos en lugar de trigo u otros cultivos, creando más puestos de trabajo y un impulso a la producción de aceite de oliva. Gracias a la iniciativa, Marruecos cuenta ahora con un millón de hectáreas dedicadas al olivar.

Según el centro marroquí de promoción de exportaciones, Marruecos casi ha duplicado su producción en seis años a 1.5 millones de toneladas. El sector del aceite de oliva ha reducido en gran medida el desempleo de las mujeres en particular, creando más de 300,000 empleos permanentes

Hasta ahora, la calidad del aceite de oliva marroquí era relativamente desconocida, pero los investigadores, utilizando estándares de la industria, analizaron y publicaron recientemente su informe sobre la calidad y pureza del aceite de oliva marroquí en la revista Food Chemistry. Los investigadores clasificaron el 94 por ciento como virgen extra y solo el 6 por ciento como aceite virgen. Una marca de aceite de oliva marroquí, Morok O, ganó un premio de oro en el NYIOOC.

Según la Dirección de Estudios y Previsiones Financieras de Marruecos (DEPF), los principales clientes de exportación de Marruecos son la Unión Europea con acciones del 50 por ciento y los Estados Unidos con el 37 por ciento.

A medida que los consumidores en el extranjero muestran un mayor interés en el aceite de oliva de calidad y las denominaciones de origen, el siguiente paso para ambos países, dicen las partes interesadas de la industria, es pasar de la exportación a granel a los productos de marca para obtener un valor agregado.



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