Bell-Carter cancela contratos de aceituna de mesa en California

Citando la necesidad de seguir siendo competitivos en un mercado cada vez más global, así como los altos costos de producción en California, el distribuidor y minorista de aceitunas de mesa estadounidense ha cancelado muchos de sus contratos con los productores locales.

Marzo 14, 2019
Por Daniel Dawson

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Bell-Carter ha terminado "muchos ”de sus contratos de compra de aceitunas de mesa con productores de California, según Tim T. Carter, CEO de la compañía.

"Esta terminación es efectiva de inmediato y no recibiremos su cosecha en 2019 ", escribió Carter en un carta a los productores, una copia de la cual fue obtenida por Olive Oil Times.

No tenemos compradores alternativos, y estamos buscando llenar el vacío o sufrir una pérdida. Todavía no estoy seguro de qué hacer si estamos atrapados con aceitunas sin vender.- Ud Shanker, productor de olivos afectado de California

En la carta, que se envió a los productores de aceituna de mesa a principios de este mes, Carter citó la necesidad de competir en un mercado global y el creciente costo de producción de las aceitunas de California como dos de las razones de la cancelación de los contratos.

En una declaración a Olive Oil Times, Carter declinó decir cuántos contratos habían sido cancelados.

"Bell-Carter compite en un mercado global como envasador y comercializador de aceitunas de mesa ”, dijo. "Desafortunadamente, debido al aumento de los costos de aceitunas de California, Bell-Carter tomó la decisión necesaria pero difícil de liberar muchos contratos de productores de California ".

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"Si bien esta decisión es extremadamente difícil para nosotros y para nuestros muchos socios productores que datan de tres generaciones, es imperativo seguir siendo competitivos y viables ”, agregó Carter.

Estas palabras, así como la carta, fueron de poco consuelo para Ud Shanker, un productor de aceitunas de mesa en el Valle Central de California.

"Con la excepción de algunos años durante los últimos 19 años, hemos visto crecer nuestra producción de aceitunas a más de 20 toneladas ", dijo Shanker Olive Oil Times. "Algunos años hemos producido más de 30 toneladas. Todo vendido a Bell-Carter.

Shanker ahora tiene una gran cantidad de aceitunas de mesa y ningún lugar para enviarlas. Actualmente se encuentra en el proceso de buscar nuevos compradores, al igual que muchos otros productores del Valle Central que se encuentran con existencias completas y sin ningún lugar para enviar las aceitunas.

"No tenemos compradores alternativos, y estamos tratando de llenar el vacío o sufrir una pérdida ”, dijo. "Todavía no estoy seguro de qué hacer si estamos atrapados con aceitunas sin vender ".

El gigante español del aceite de oliva DCoop y su socio marroquí, Devica, compró una participación del 20 por ciento en Bell-Carter en agosto pasado en un movimiento que fue ampliamente visto como una forma de evasión de la empresa española Aranceles de Estados Unidos Impuesto a las aceitunas de mesa españolas. Bell-Carter niega que este sea el caso.

Como parte del acuerdo, Dcoop y Devica se han convertido en proveedores casi exclusivos de aceitunas de mesa de Bell-Carter, según un comunicado realizado por el presidente de DCoop, Antonio Luque, en agosto pasado.

Carter dijo que, a pesar de estas cancelaciones, Bell-Carter continuaría obteniendo algunas de sus aceitunas de mesa de productores de California.

"Si bien hemos publicado muchos contratos, continuaremos manteniendo suficientes acres para satisfacer la demanda de los clientes que requieren aceitunas cultivadas en California ”, dijo.

Esto fue un pequeño consuelo para los agricultores, como Shanker, quienes creen que las importaciones españolas les están compensando injustamente.

"Es más barato comprar en España que en nosotros ”, dijo Shanker. "[No hay] protección para los agricultores locales".

Él cree que Estados Unidos y California deberían hacer algo para proteger a los productores de aceitunas estadounidenses.

"Es inmensamente importante para el Departamento de Agricultura de los EE. UU., El Departamento de Alimentación y Agricultura de California u otra organización ayudar a los productores de oliva ", dijo Shanker. "Si los productores de soja reciben subvenciones, ¿por qué no nosotros?

En julio, 2018, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. descubrió que las importaciones españolas de aceitunas de mesa estaban perjudicando a los productores locales después de que este último recibió dos quejas de Bell-Carter y otro productor de aceitunas de California.

Estos hallazgos fueron entonces la base para la imposición de aranceles a las aceitunas de mesa españolas, que oscilaron entre 7.52 por ciento y 27.02 por ciento. DCoop y Devica procedieron a comprar su participación del 20 por ciento en Bell-Carter el mes siguiente, lo que permitió a las dos compañías enviar aceitunas de mesa a los Estados Unidos para ser oxidadas y empaquetadas, antes de venderlas en el país sin tener que pagar las tarifas. .

"¿Qué se supone que debemos hacer? ”, Preguntó Shanker. "Esto puede destruir la industria local del olivo aquí ”.


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