África / Medio Oriente

Bioplásticos ecológicos creados a partir de semillas de olivo

La idea de crear plásticos a base de oliva se inició cuando Duygu Yilmaz decidió investigar si el hábito de su padre de comer semillas de olivo era perjudicial para su salud.

Foto cortesía de biolive.
Febrero 27, 2019
Por Julie Al-Zoubi
Foto cortesía de biolive.

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Los jóvenes emprendedores en Estambul han ideado una forma de convertir las semillas de oliva en bioplásticos ecológicos.

Su misión es llenar un vacío en la industria de los bioplásticos reciclando productos de desecho de producción de aceite de oliva en una alternativa verde a los plásticos derivados del aceite.

Los gránulos de plástico que producimos se pueden usar en la industria, en envases (y) en juguetes.- Duygu Yilmaz, cofundador y director financiero de Biolive

La idea surgió cuando el cofundador y director financiero, Duygu Yilmaz, se preocupó por el hábito de su padre de comer semillas de olivo. Ella decidió llevar a cabo una investigación para determinar si las pepitas de oliva eran perjudiciales para su salud.

Durante su investigación, Yilmaz descubrió similitudes en la composición química de los olivos y los plásticos. Este descubrimiento la llevó a formar equipo con otros dos jóvenes turcos, Ahmet Fatih Ayas y Mehmet Emin Öz, y lanzar Biolive en 2016.

Ver más: Aceite de oliva y medio ambiente

Biolive comenzó a transformar el agente celulósico procedente de huesos de aceituna, que se desechan durante el proceso de producción de aceite de oliva, en productos plásticos biodegradables. Estos dejan una huella de carbono mucho más pequeña y ofrecen un sustituto sostenible para los envases de plástico.

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"Los gránulos de plástico que producimos se pueden usar en la industria, en envases [y] en juguetes ”, dijo Yilmaz a Energy News Live. "Estableceremos una planta de producción y venderemos a la industria con respecto a las demandas de la industria ".

El trío afirma que pueden transformar cinco toneladas de semillas de olivo en 3.5 toneladas de bioplástico que se descompone en un año y se absorbe en la tierra como fertilizante. Esto sería un marcado contraste con los plásticos derivados del aceite que dañan el medio ambiente y que producen altos niveles de emisiones de carbono y demoran alrededor de 450 años en descomponerse.

En 2018, Biolive ganó la categoría de materiales avanzados para el beneficio de los residuos en el Concurso de Ideas Globales del Acelerador Nacional Cleantech. Esto siguió a la financiación de Vestel Ventures en 2017, lo que permitió a Biolive comenzar a diseñar, desarrollar y producir plásticos y gránulos de base biológica.

Yilmaz, apasionada de inspirar a otras mujeres jóvenes en Turquía y la creación de empleos ha sido reconocida por su innovación de pepitas de oliva y en 2017 fue nombrada como la de Turquía "Prometedora emprendedora ".

Turquía ha tardado en abordar el daño causado por los plásticos desechados y el Centro de Derecho y Política Ambiental de Yale lo calificó deficientemente por su desempeño ambiental.

Se usaron alrededor de 30 a 35 mil millones de bolsas de plástico anualmente y solo este año, a los supermercados turcos se les ha prohibido distribuir bolsas de plástico. El consumidor turco promedio usaba alrededor de 440 por año en comparación con los 15 a 25 promediados por los consumidores europeos.

Esta no es la primera vez que las semillas de olivo expulsan los plásticos derivados del aceite. En 2017, una empresa británica desarrolló microperlas de orujo de oliva y creó un lavado a mano ecológico hecho de granos de oliva molidos en lugar de microperlas de plástico que destruyen el océano.

"Fabricamos microperlas a base de aceitunas por encargo, principalmente para la industria cosmética, y tenemos un acuerdo con un socio noruego para llevarlas al mercado de cosméticos ", dijo el cofundador Steve Taylor Olive Oil Times, "Hemos visto un mayor interés a medida que la eliminación de cuentas de plástico aumenta su ritmo ".





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