Europol advierte sobre productos falsificados en aumento en la UE

Europol ha advertido a los productores y consumidores sobre el continuo uso indebido y la falsificación de los productos alimenticios de indicación geográfica en Europa.

Julio 31, 2017
Por Isabel Putinja

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Un informe de Europol, la agencia de aplicación de la ley de la UE, advierte que el uso indebido y la falsificación de productos con indicación geográfica (IG) siguen siendo un problema importante para los productores de alimentos de la UE. 

El Informe de situación 2017 sobre falsificación y piratería en la Unión Europea, un informe conjunto de Europol y la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), incluye una sección breve sobre el uso indebido de etiquetas de alimentos de origen orgánico y certificado. Señaló que en 2015 hubo un aumento en la falsificación de este tipo de etiquetas y que se espera que la práctica continúe. 

También reveló que los países cuyos productores se ven más afectados por esta práctica delictiva son Alemania, España, Francia, Italia y Grecia. La mayoría de los productos fraudulentos son productos premium de alto valor como vino y licores, así como queso, carne, frutas, productos vegetales (incluido el aceite de oliva) y cereales. 

Según el informe, en 16,618 se notificaron 2014 incautaciones de productos falsificados etiquetados falsamente con indicaciones geográficas de la UE, pero fueron solo unas pocas al año siguiente. A pesar de esto, advierte que "el riesgo de que los productos GII [infrinjan las indicaciones geográficas] sigue siendo considerable ”, pero Europol lo identifica como un asunto de aplicación de la ley nacional porque dichos productos tienden a producirse y venderse en las proximidades de las regiones donde afirman fabricarse.

El problema de los productos falsificados para los productores locales es que estos productos con etiquetas falsas que incluso a veces se producen en el extranjero los excluyen de sus propios mercados. Esto representa una pérdida de ingresos, mientras que la confianza del consumidor en estos productos etiquetados como de alta calidad se ve socavada. 

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Informe de 2016 de la EUIPO, "La infracción de las indicaciones geográficas protegidas para el vino, las bebidas espirituosas, los productos agrícolas y los alimentos en la Unión Europea ”reveló que en 2014 el nueve por ciento de los productos con indicaciones geográficas en el mercado de la UE eran falsificados, lo que representa un valor total de 4.3 millones de euros.

Los productores franceses fueron identificados como los mayores perdedores de la falsificación, habiendo perdido un valor total de 1.6 millones de euros, seguidos de Italia (682 millones de euros), Alemania (598 millones de euros), España (266 millones de euros) y Grecia (235 millones de euros). Al mismo tiempo, los consumidores de la UE pierden 2.3 millones de euros al año al pagar lo que creen que es un producto genuino de gran valor.

En el marco de los regímenes de calidad de la UE para los productos agrícolas, existen tres indicaciones geográficas. Los productos etiquetados con Denominación de Origen Protegida (DOP) se producen, procesan y preparan en un área geográfica específica ubicada dentro de la UE utilizando los ingredientes y el conocimiento de los productores locales. 

Los concedidos Indicación Geográfica Protegida (IGP) son productos vinculados a una determinada región donde se producen, procesan y preparan, pero los ingredientes no tienen que provenir de una zona geográfica específica. 

La tercera categoría, especialidad tradicional garantizada (TSG), denota productos con un "carácter tradicional ”en cuanto a sus ingredientes o la forma en que se elaboran, pero no tienen un vínculo específico con una zona geográfica.

Actualmente, hay más de 1,400 productos alimenticios de la UE con una de estas tres indicaciones geográficas en 40 categorías diferentes de productos alimenticios, con nuevas solicitudes realizadas cada mes. Francia, Italia, Portugal, España y Grecia tienen el mayor número de productos alimenticios registrados.

Durante una operación de fraude alimentario de cuatro meses denominada OPSON V llevada a cabo por Europol e INTERPOL en 57 países entre noviembre de 2015 y febrero de 2016, los condimentos fueron el mayor tipo de alimentos falsificados o de calidad inferior incautados de un total de 11,131 toneladas de productos. Esto incluyó 7,000 litros de aceite de oliva virgen extra italiano mal etiquetado y más de 526 toneladas de aceitunas italianas que habían sido coloreadas con una solución de sulfato de cobre para realzar su color verde.

Menos de un año después, operación OPSON VI 9,800 toneladas descubiertas de productos falsificados en 61 países Aceite de oliva vendido como "virgen "en Dinamarca se encontró que contiene mezcla o lampante aceite.



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