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Europol advierte sobre productos falsificados en aumento en la UE

Europol ha advertido a los productores y consumidores sobre el continuo uso indebido y la falsificación de los productos alimenticios de indicación geográfica en Europa.

Julio 31, 2017
Por Isabel Putinja

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Un informe de Europol, la agencia de aplicación de la ley de la UE, advierte que el uso indebido y la falsificación de productos de indicación geográfica (IG) siguen siendo un problema importante para los productores de alimentos de la UE.

El Informe de situación 2017 sobre falsificación y piratería en la Unión Europea, un informe conjunto de Europol y la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), incluye una breve sección sobre el mal uso de etiquetas de alimentos de origen orgánico y certificado. Señaló que en 2015 hubo un crecimiento en la falsificación de tales etiquetas y que se espera que la práctica continúe.

También reveló que los países cuyos productores están más afectados por esta práctica criminal incluyen Alemania, España, Francia, Italia y Grecia. La mayoría de los productos fraudulentos son productos premium de alto valor como el vino y las bebidas espirituosas, así como queso, carne, fruta, productos vegetales (incluido el aceite de oliva) y cereales.

Según el informe, se registraron 16,618 incautaciones de productos falsificados etiquetados falsamente con indicaciones geográficas de la UE en 2014, pero estos solo ascendieron a unos pocos al año siguiente. A pesar de esto, advierte que "el riesgo de productos GII [infracción de la indicación geográfica] sigue siendo sustancial ”, pero Europol identifica esto como un asunto para la aplicación de la ley nacional porque dichos productos tienden a ser producidos y vendidos cerca de las regiones donde afirman ser fabricados.

El problema con los productos falsificados para los productores locales es que estos productos se etiquetan fuera de sus propios mercados con etiquetas falsas que a veces incluso se producen en el extranjero. Esto representa una pérdida de ingresos, mientras que se socava la confianza del consumidor para estos productos etiquetados como de alta calidad.

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Informe de 2016 de la EUIPO, "La infracción de las indicaciones geográficas protegidas para vinos, licores, productos agrícolas y alimenticios en la Unión Europea ”reveló que en 2014 el nueve por ciento de los productos IG en el mercado de la UE eran falsificados, lo que representa un valor total de € 4.3 mil millones.

Los productores de Francia fueron identificados como los mayores perdedores de la falsificación, habiendo perdido un valor total de 1.6 millones de euros, seguidos de Italia (682 millones de euros), Alemania (598 millones de euros), España (266 millones de euros) y Grecia (235 millones de euros). Al mismo tiempo, los consumidores de la UE pierden 2.3 millones de euros anuales al pagar lo que creen que es un producto genuino de alto valor.

Según los esquemas de calidad de la UE para productos agrícolas, hay tres indicaciones geográficas. Los productos etiquetados con Denominación de Origen Protegida (DOP) se producen, procesan y preparan en un área geográfica específica ubicada dentro de la UE utilizando los ingredientes y el conocimiento de los productores locales.

Los concedidos Indicación Geográfica Protegida (IGP) son productos vinculados a una determinada región donde se producen, procesan y preparan, pero los ingredientes no tienen que proceder de un área geográfica específica.

La tercera categoría, especialidad tradicional garantizada (TSG), denota productos con un "carácter tradicional "con respecto a sus ingredientes o la forma en que están hechos, pero no tienen un vínculo específico a un área geográfica.

Actualmente hay más de 1,400 productos alimenticios de la UE con una de estas tres indicaciones geográficas en 40 categorías diferentes de productos alimenticios, con nuevas solicitudes cada mes. Francia, Italia, Portugal, España y Grecia tienen el mayor número de productos alimenticios registrados.

Durante una operación de fraude alimentario de cuatro meses denominada OPSON V realizada por Europol e INTERPOL en 57 países desde noviembre de 2015 hasta febrero de 2016, los condimentos fueron el tipo más grande de alimentos falsificados o de calidad inferior incautados de un total de 11,131 toneladas de productos. Esto incluyó 7,000 litros de aceite de oliva virgen extra italiano mal etiquetado y más de 526 toneladas de aceitunas italianas que habían sido coloreadas con una solución de sulfato de cobre para mejorar su color verde.

Menos de un año después, la operación OPSON VI 9,800 toneladas descubiertas de productos falsificados en 61 países Aceite de oliva vendido como "virgen "en Dinamarca se encontró que contiene mezcla o lampante aceite.



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