¿Está la India preparada para una revolución de aceites comestibles?

La globalización y la conectividad digital han visto un cambio en la mentalidad de la India urbana, promoviendo una alimentación saludable y una dieta equilibrada.

Abril 30, 2018
Por Abhishek Parameswaran

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Con 24.20 millones de toneladas (tm) en 2016-17, y un estimado de 23.95 tm en 2017-18, el consumo de aceite comestible de India se ubica en el número dos a nivel mundial, detrás de China (35 tm). El setenta por ciento (14 tm) de esta demanda se satisface mediante importaciones, compuestas principalmente de aceite de palma (9.5 tm), soja (2.99 tm) y aceite de girasol (1.54 tm). De hecho, el aceite de palma representa casi el 40 por ciento de la demanda total de aceite comestible en la India.

El aceite vegetal ha sido una parte indispensable de los hogares y las cocinas indias, y sus orígenes se remontan a las semillas oleaginosas trituradas en prensas en frío impulsadas por carros de bueyes y prensas mecánicas más grandes. Las diversas regiones de la India mostraron una proclividad por un tipo particular de semilla, con el norte y el este cultivando mostaza, el sur cultivando sésamo y coco, y tanto el sur como el oeste cultivando maní. "Desi ghee, 'hecho de leche, era la otra forma de aceite comestible utilizado principalmente en dulces y alimentos para ocasiones especiales.

A medida que la industria del aceite comestible de la India pasó del aceite vegetal hidrogenado al aceite extraído con solventes y refinado, hubo un rápido crecimiento en la demanda y la correspondiente superficie de semillas oleaginosas. En su punto más alto, la producción nacional de semillas oleaginosas se situó en 21.5 tm en 1993-94, y la India casi era autosuficiente. Sin embargo, después de la liberalización, hubo un aumento repentino de las importaciones, pasando de 0.1 tm en 1993 - 94 a 14 tm en 2016 - 17.

Los patrones de consumo también han cambiado rápidamente desde entonces, ya que el aceite de palma, la soja y el aceite de girasol se han convertido en los aceites vegetales preferidos en el país, mientras que el maní, la mostaza, el sésamo y otros aceites locales aún logran retener parte de la región. Hoy en día, los principales aceites se importan principalmente en forma cruda y se refinan en el país antes de ser envasados ​​y vendidos.

Una población india consciente de la calidad ha impulsado las ventas de productos envasados ​​de marca en todo el país, con el aceite comestible a la cabeza. El aceite comestible envasado asciende actualmente a 1.3 billones de rupias (19.5 mil millones de dólares) en 2017, con una participación de más del 30 por ciento del mercado de alimentos envasados ​​de 4.34 billones de rupias (65 mil millones de dólares). Sin embargo, el consumo per cápita todavía tiene potencial para crecer, con la India en 17 kilogramos (kg) frente al promedio mundial de 25 kg.

Según el informe Global Burden of Disease (Fuente: Institute for Health Metrics and Evaluation), 1.7 millones de indios murieron por enfermedades cardíacas en 2016, casi el 10 por ciento de la cifra mundial de 17.9 millones. Un estudio realizado por AIIMS e ICMR afirma que los indios menores de 30 años están en riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. El gobierno y las organizaciones de salud han lanzado numerosas campañas de concientización sobre el riesgo de colesterol LDL y enfermedades cardiovasculares.

Un aumento en el ingreso per cápita, así como la conciencia, ha visto a la India moverse de "aceite comestible suelto a opciones refinadas envasadas. El siguiente paso en la evolución de los consumidores indios ha sido un mayor enfoque en su salud y la de su familia. La población urbana de la India, que ha viajado mucho, está conectada digitalmente y se preocupa por su salud, ha comenzado a optar por MUFA más saludables, es decir, ácidos grasos monoinsaturados (aceite de oliva, aceite de salvado de arroz, aceite de canola, aceite de mostaza, aceite de maní) y PUFA. es decir, ácidos grasos poliinsaturados (aceite de girasol, aceite de cártamo y aceite de maíz).

Los estudios han demostrado que los MUFA reducen la tasa de mortalidad por enfermedad coronaria (CHD) y disminuyen los niveles de colesterol total y colesterol LDL. Estos aceites, particularmente el aceite de oliva, también contienen antioxidantes que reducen el dolor en las articulaciones y reducen el riesgo de Alzheimer y Parkinson. Los PUFA muestran fuertes efectos reductores del colesterol, junto con la mejora de la sensibilidad a la insulina. También estimulan el sistema inmunológico, mejoran la calidad de la piel y el funcionamiento del sistema nervioso.

El aceite de oliva, en particular, ha sido aceptado en los hogares indios, y si bien el volumen de importación actual es de aproximadamente 13,000 toneladas (0.1 por ciento de participación de mercado en general), ha habido un crecimiento estable año tras año. La introducción de aceites de oliva extra ligeros con un alto punto de ahumado ha sido fundamental, ya que la mayoría de los platos indios se cocinan a fuego alto. Además, los cambios en la dieta hacia opciones más saludables como las ensaladas también han visto un aumento en la demanda de aceite de oliva virgen extra. Iniciativas de marketing, como las de la UE y Asoliva También han ayudado a la conciencia.

El mayor desafío sigue siendo la fijación de precios, como un aumento en Derechos de importación indios, la apreciación del euro frente a la rupia y el aumento de los costos del producto se traducirán en un mayor costo para el consumidor final. los Asociación india del olivo (IOA) ha dirigido un esfuerzo concertado para corregir esta anomalía de precios, citando los beneficios para la salud y la falta de competidores locales para el aceite de oliva importado en India.

El siguiente paso en esta evolución del consumidor indio aún no se ha escrito, ya que el segundo país más poblado del mundo se encuentra en la cúspide de una revolución de la salud que presenta aceites más saludables y recomendados por médicos en su corazón. Queda por ver qué medidas toma el gobierno indio para respaldar el impulso positivo.





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