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Importante cooperativa española bajo fuego para las prácticas de importación y exportación.

Dcoop enfrenta una multa de € 2.8 millones por parte de las autoridades españolas, así como un escrutinio del resto del sector por lo que se considera como prácticas de mercado anticompetitivas.

Julio 17, 2018
Por Daniel Dawson

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La cooperativa de aceite de oliva más grande de España continúa siendo criticada por sus prácticas de importación después de una multa de € 2.81 millones ($ 3.29 millones) impuesta por las autoridades fiscales españolas.

Se envía un mensaje al consumidor de que es un producto que no tiene ese valor y esa calidad por la cual estamos comprometidos.- Cristóbal Cano, Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA)

La multa proviene de aranceles de importación pendientes que Qorteba International no pagó por el aceite de oliva que había importado de Túnez y Marruecos. Originalmente, la compañía había solicitado una exención para pagar estas tarifas, pero su solicitud fue denegada.

El cincuenta por ciento de Qorteba es propiedad indirecta de Dcoop, que ha dicho que asumirá la responsabilidad de las multas y los gastos incurridos al litigarlos.

Una vez que el aceite importado llegó a España, Dcoop lo mezcló con aceite de sus compañías miembros, luego volvió a empaquetar la mezcla como aceite de oliva español antes de exportarlo a los Estados Unidos con la marca Pompeya.

En documentos revisados ​​por El Economista, que originalmente revelaron la historia, la Agencia de Aduanas española escribió que había detectado "un problema en el análisis de algunos aceites ".

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De hecho, los inspectores calificaron el aceite importado del norte de África como "lampante"Antes de que se mezclara con "aceite de oliva español de baja calidad obtenido en segundas extracciones de aceitunas utilizadas en la producción de aceite de oliva virgen extra.

Esta mezcla se vendió como aceite de oliva virgen en los Estados Unidos a precios 40 por ciento más bajos que otros aceites de oliva españoles e italianos y hasta un 100 por ciento más bajos que los aceites de oliva de California.

En un comunicado, Dcoop rechazó la afirmación de que estaba siendo multado por "importando aceite de oliva de Túnez que no cumple con los estándares de calidad requeridos y luego vendiéndolo en los Estados Unidos como si fuera aceite español ".

A través de un portavoz, Dcoop también minimizó la importancia del problema, negando que estuvieran tratando de subvertir el mercado vendiendo aceite de oliva adulterado.

"En la última reunión general de [la cooperativa], el problema ni siquiera surgió ”, dijo el portavoz. "No estamos interesados ​​en bajar el precio, eso va en contra del espíritu de una cooperativa ”.

El director de Dcoop, Antonio Luque, fue un paso más allá. Negó que el aceite estuviera adulterado en absoluto y arrojó opiniones sobre los métodos de degustación sensorial utilizados en la determinación.

"El mismo inspector ha llegado a establecer diferentes calidades en el aceite del mismo lote ”, dijo a El Economista.

Luque agregó que otros miembros prominentes del sector, incluida la Asociación Nacional de Empacadores Industriales y Refinerías de Aceite Comestible (ANIERAC) y la Asociación Española de la Industria y Comercio de Exportación de Aceite de Oliva (ASOLIVA), también habían cuestionado la capacidad de probar paneles de manera consistente Identificar los grados de aceite de oliva.

Sin embargo, este argumento ha dejado a muchos miembros prominentes del sector no convencidos de que las prácticas de Luque y Dcoop están perjudicando al sector del aceite de oliva español.

Cristóbal Cano, secretario general de la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA) condenó a Dcoop, calificando sus prácticas como "muy peligroso "y preocupado por episodios como este "trivializar ”el valor del aceite de oliva español.

"Además, se envía un mensaje al consumidor de que es un producto que no tiene ese valor y esa calidad por la cual estamos comprometidos ”, dijo. "Ganar cuotas de mercado a corto plazo y precios bajos es poco pan para hoy y le asegura hambre para mañana, debemos apostar por la calidad a un precio razonable porque hemos visto en los últimos años cómo responde el mercado ".

Juan Luis Ávila, jefe de COAG Jaén, también condenó a Dcoop por sus acciones, argumentando que socavar el precio del aceite de oliva español en competencia perjudicaría a todo el sector al reducir los márgenes de beneficio para los agricultores y conducir a prácticas comerciales cada vez más injustas.

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"Las cooperativas deben tener como prioridad absoluta que el agricultor reciba un pago justo que tenga en cuenta la competencia en el mercado ”, dijo. "Pero las cooperativas también deben respetar a los productores de oliva competidores asegurando que haya un precio de origen razonable [de los aceites de oliva fabricados en España] y que este precio al menos cubra también sus costos de producción ”.

Otros críticos de Dcoop temen que episodios como este provoquen la ira del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien ya impuso aranceles a las aceitunas españolas. Les preocupa, aunque no tienen evidencia para respaldar estas preocupaciones, que los aranceles sobre el aceite de oliva español puedan venir como resultado de este tipo de historias.

Cano abordó estas inquietudes indirectamente, afirmando que Dcoop debe reconocer lo que ha hecho y que todo el sector debe trabajar en conjunto para avanzar para proteger sus intereses primordiales.

"Al final, estas multas afectan a los socios y a todo el sector ”, dijo Cano. "Debe haber quienes exigen responsabilidad de sus líderes y se preguntan si estas prácticas realmente abogan por el interés general del sector o buscan intereses particulares que no tienen nada que ver con su futuro en general ".





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