`Importadores y productores de California comienzan un diálogo en Davis

América del norte

Importadores y productores de California comienzan un diálogo en Davis

Enero 24, 2014
Curtis Cord

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Cuando el director del UC Davis Olive Center, Dan Flynn, se reunió con el director del Consejo Internacional del Olivo, Jean-Louis Barjol, en un evento en Chile en octubre pasado, se les ocurrió la idea de organizar una reunión de partes interesadas de la industria del aceite de oliva estadounidense que coincidiera con el Winter Fancy Food Show.

Fue una reunión poco probable. Los representantes de los productores de aceite de oliva de California se reunieron con los principales importadores de aceite de oliva durante tres horas y media en la Universidad de California en el campus de Davis la semana pasada para discutir los desafíos comunes que enfrenta la industria y encontrar formas de cooperar.

Hace cuatro años, fue el equipo de investigadores de Flynn, financiado por productores locales, quienes publicado El informe de la bomba que encontró que la mayoría de los aceites importados vendidos en los estantes de los supermercados de California son de calidad inferior. Eso desencadenó investigaciones similares en todo el mundo, provocó un debate sobre la calidad del aceite de oliva, dio lugar a una oleada de campañas de marketing negativas y probablemente rechazó a algunos consumidores por completo. Barjol condenado el informe "corriente subterránea de agresión "en ese momento.

Flynn moderó la reunión de Davis, a la que asistieron representantes de algunas de las compañías implicadas en su informe (Pompeian, Borges, Colavita, Sovena y Deoleo) y los mayores productores estadounidenses que utilizaron el estudio de 2010 como pieza central en sus esfuerzos para presionar por una calidad más estricta. normas, aplicación y restricciones a la importación.

Para evitar una lucha libre para todos, de acuerdo con varios asistentes, se establecieron algunas reglas básicas para la reunión del 16 de enero: no habría que detenerse en los temas en los que las partes no están de acuerdo habitualmente. En cambio, la atención se centraría en áreas comunes de preocupación y en encontrar formas de trabajar juntos, especialmente para aumentar el consumo en el mercado más grande del mundo.

La reunión marcó el comienzo de un diálogo que el director del COI, Barjol, ha estado defendiendo desde que comenzó su mandato en la agencia intergubernamental en 2010, y ahora necesita más que nunca. Y, según los informes, llegó a Davis decidido a lograr que las partes acordaran una lista de elementos que juntos sirvieron para llevar a los EE. UU. Al redil del COI, aunque solo fuera en pequeños incrementos simbólicos.

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El consejo está haciendo un examen de conciencia mientras redacta un nuevo acuerdo de gobierno, o carta, que entrará en vigencia el 1 de enero de 2015. Barjol ha hecho de la membresía de los Estados Unidos en el COI una prioridad de su administración, incluso mientras el gobierno de los Estados Unidos ha ofrecido poco esperanza. De hecho, de acuerdo con el Informe de la Comisión de Comercio Internacional, los Estados Unidos "quisiera limitar la membresía en tales grupos ".

Quizás sucumbiendo a esa realidad, Barjol logró que el grupo de asistentes de Davis, que estaba apilado por parte de los importadores, aceptara recomendar que una entidad fuera "observador ”en el Consejo. Sin embargo, como señaló un asistente, una vez que EE. UU. Se una a las filas de observadores, el COI podría elegir en sus nuevos estatutos modificar el estado de los observadores para promover una agenda con el apoyo tácito de los productores estadounidenses.

Pero una prioridad en todas las listas de la reunión de Davis era elevar el miserable consumo de aceite de oliva estadounidense, y datos recientes mostrar que las importaciones estadounidenses cayeron solo sirvió para mejorar la sensación general de urgencia que sienten todas las partes.

En las entrevistas, las personas que asistieron a la reunión hablaron en tonos medidos y comentarios escritos sobre dejar de lado las diferencias, encontrar puntos en común y comenzar un diálogo abierto que se había retrasado mucho tiempo.

Los asistentes a la reunión fueron: Jean-Louis Barjol (Consejo Internacional del Olivo), Richard Cantrill (Sociedad Americana de Químicos del Aceite), Eryn Balch (NAOOA), Bob Bauer (NAOOA), Patti Andrade (Borges), Giovanni Colavita (Colavita) , Jaime Carbo (Deoleo), Frank Patton (Pompeyo), Steve Mandia (Sovena), Patty Darragh (COOC), Bruce Golino (COOC), Kimberly Houlding (AOOPA), Brady Whitlow (Corto Olive), Adam Englehardt (California Olive Ranch ), Mike Forbes (California Olive Ranch), Dan Flynn (UC Davis) y Selena Wang (UC Davis).

En conjunto, la sala representaba casi el 100 por ciento del aceite de oliva que los estadounidenses consumen, e incluso una parte significativa de producción mundial de aceite de oliva. Deoleo, Sovena y Borges se encuentran entre los mayores productores mundiales de aceite de oliva que probablemente produzcan más en una hora de lo que Estados Unidos produce durante todo el año.

De acuerdo a un resumen de la reunión, que no había planes para lanzar públicamente, el grupo incursionó en algunos de los principales puntos de discusión que los han mantenido en sus respectivas costas hasta ahora, como los estándares y la aplicación, y se conformaron con estar de acuerdo en no estar de acuerdo :

"Hubo una discusión relacionada con la falta de aplicación de fraudes, así como cuestiones relacionadas con el costo y el modo de aplicación ", según las notas, "pero no surgió un consenso específico ".

Igualmente, "Hubo una discusión relacionada con la participación de la FDA en los estándares de aceite de oliva de EE. UU. Y la actualización periódica de los estándares de EE. UU., Pero no surgió un consenso específico ”.

Hubo acuerdo para EE. UU. "instituciones ”(presumiblemente el UC Davis Olive Center y AOCS) para participar en proyectos de investigación europeos, y todas las partes acordaron explorar la participación en un programa de marketing del USDA.

Hubo pocos indicios de que la reunión representara una posición más suave por parte de los productores nacionales liderados por California Olive Ranch que financió la exposición de Davis de 2010, presionada por una investigación de $ 2 millones en la industria del aceite de oliva por la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos, redactó (y negó) un orden de comercialización nacional y presionó por un intento fallido incluir una disposición en la Ley Agrícola que habría sometido los aceites de oliva importados a estándares más altos si algún día se adoptara una orden de comercialización.

Por su parte, los importadores y proveedores de la mayoría de las 300,000 toneladas de aceite de oliva que se consumen aquí cada año no dieron señales, según los asistentes a la reunión, de que la pésima calidad del aceite de oliva en el mercado masivo estaba a punto de cambiar pronto, y Hubo un encogimiento de hombros colectivo en respuesta a las preocupaciones sobre los subsidios que permiten a las granjas europeas inundar el mercado a precios inferiores a los costos de producción.

Un asistente caracterizó la división entre las partes que se reunieron en Davis como nada menos que una ideología "golfo ". Pero durante unas pocas horas la semana pasada, hubo al menos una tensión de optimismo y la posibilidad de que algún día el fraude generalizado, las campañas negativas y la creciente confusión de los consumidores sobre el aceite de oliva pudieran ser reemplazados por mensajes simplificados de beneficios para la salud, características de sabor y usos culinarios.

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