La producción de aceite de oliva tunecino bajó 55 por ciento

La caída de la producción de aceite de oliva en Túnez es un nuevo golpe para el país del norte de África, que ya está sufriendo una economía enfermiza, inquietud social y preocupaciones de seguridad.

Sfax, Túnez
Enero 11, 2017
Por Julie Al-Zoubi
Sfax, Túnez

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A medida que la temporada de aceite de oliva tunecina llega a su fin, Chokri Bayoudh, CEO de la Oficina Nacional del Aceite (OHN) estimó que la producción total de aceite de oliva de la temporada 2016/2017 será de 100,000 toneladas, una caída del 55 por ciento del promedio anual de Túnez de 180,000 toneladas y predicciones inferiores a 2015 de 140,000 toneladas.

Las exportaciones de aceite de oliva tunecino de esta temporada se estiman en toneladas 70,000. Se exportaron toneladas 15,000 de noviembre a mediados de diciembre.
Ver también: Cobertura completa de la cosecha de oliva 2016
La disminución de Túnez en la producción de aceite de oliva marca la salida del país de su clasificación 2014/2015 como el segundo mayor productor mundial de aceite de oliva- una temporada récord con rendimientos estimados entre 280,000 a 300,000 toneladas y un aumento de cuatro veces respecto al año anterior.

La caída en la producción de aceite de oliva es otro golpe para el país del norte de África que sufre de una economía en crisis, inquietud social y problemas de seguridad. En 2015, el sector turístico de Túnez fue severamente golpeado por ataques terroristas y el país recibió una cuerda de salvamento en forma de Acuerdo de la UE que autorizaba la importación libre de derechos de aceite de oliva tunecino.

Bayoudh atribuyó la disminución en la producción de aceite de oliva de Túnez a la sequía que afectó a Túnez durante 2016. El país experimentó uno de sus veranos más secos registrados con una disminución del 28 por ciento en la lluvia en comparación con 2015. La sequía provocó cosechas fallidas y pérdidas agrícolas por valor de £ 700 millones.

El gobierno fue acusado de otorgar prioridad al agua a las zonas turísticas y partes afluentes de la capital y no mantener el sistema de agua. Las personas en muchas partes de Túnez sufrieron largos cortes en sus suministros de agua y los distritos agrícolas centrales del país se marchitaron.

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Las aceitunas no fueron las únicas víctimas de la escasez de agua en Túnez en 2016. En julio, entonces Ministro de Agricultura, Recursos Hídricos y Pesca, Saad Seddik declaró que algunos tunecinos vivían. "debajo de la línea de pobreza del agua ".

Alaa Marzouki de la Watchtower, el observatorio de agua del ciudadano tunecino, afirmó: "El estado no ha implementado las estrategias necesarias ”. Calculó que del 10 al 30 por ciento del agua del país goteaba de las tuberías en mal estado.

Faycal Tebbini, que encabeza el Partido Político de Farmers Voice, cree que anualmente unos cinco mil millones de metros cúbicos de agua que podrían ser desviados para uso agrícola y residencial fluyen hacia el mar y el 30 por ciento del agua de los reservorios se filtra de las tuberías dañadas.

La escasez de agua en Túnez alimentó las tensiones sociales y provocó los llamados a un "levantamiento de sed ”. En septiembre, el Ministerio de Asuntos Religiosos de Túnez llamó a la gente a "reza por la lluvia ".

Las oraciones de Túnez por la precipitación fueron respondidas por aguaceros torrenciales en septiembre y octubre que detuvieron partes de Túnez. Se perdieron varias vidas en las inundaciones y se produjeron daños considerables.

Bayoudh es optimista de que las fuertes lluvias de este invierno ayudarán Producción de aceite de oliva de Túnez volver a su promedio nacional para la temporada 2017/2018. También destacó el hecho de que las exportaciones de aceite de oliva envasado han aumentado de 2,000 toneladas hace diez años a 20,000 toneladas hoy.

Cuando se le preguntó sobre los precios más altos que los consumidores nacionales están pagando por el aceite de oliva, Bayoudh culpó a la caída de la producción nacional y al aumento de las cantidades de aceite de oliva que se exportan.

Alrededor del 80 por ciento de la aceituna de Túnez se destina a las exportaciones.

En 2009, el Banco Mundial emitió una advertencia de que Túnez probablemente enfrentaría un riesgo de recurso hídrico. El Instituto de Recursos Mundiales también predijo que Túnez se convertirá en uno de los países con mayor escasez de agua de 33 en 2040. Túnez tiene nueve nuevos embalses y plantas de desalinización en la tubería.



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