EE.UU. aprueba el lanzamiento de polillas genéticamente modificadas en el estado de Nueva York

El USDA ha aprobado planes para liberar polillas modificadas genéticamente en el estado de Nueva York para controlar plagas invasivas.

Agosto 14, 2017
Por Isabel Putinja

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El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) aprobó una propuesta para liberar polillas genéticamente modificadas (GE) en un área del norte del estado de Nueva York.

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA (APHIS) publicó un aviso anunciando la aprobación para la liberación de las polillas de espalda de diamante GE tras una evaluación ambiental que encontró "sin impacto significativo ".

El ensayo está destinado a probar la eficacia de las polillas transgénicas en la reducción de la población local de la polilla del lomo de diamante. Las polillas Diamondback se consideran una plaga invasiva porque destruyen vegetales como el repollo, la coliflor y el brócoli cuando están en la etapa de oruga de su ciclo de vida.

Las polillas modificadas genéticamente están diseñadas para morir antes de la edad adulta. Después de que las polillas macho se liberan en un sitio de prueba, su gen se transmite a la descendencia a través del apareamiento. El gen hace que las polillas hembras mueran en la etapa de oruga para detener el ciclo reproductivo. Los científicos también les han dado a las polillas transgénicas un marcador de proteína fluorescente para que puedan rastrearse.

La prueba de campo será dirigida por un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell que planean liberar las polillas en un campo de 10 acres en Ginebra, Nueva York, propiedad de la universidad. El permiso federal permite liberar 30,000 polillas por semana durante un período de tres a cuatro meses.

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Según la compañía británica que produce las polillas GE, Oxitec, las polillas transgénicas son una alternativa al uso de insecticidas para controlar las plagas que a menudo también erradican otros insectos más deseables que son parte integral del ecosistema, como las abejas y otros polinizadores.

La misma compañía ha presentado, y retirado, solicitudes para ensayos de campo de Insectos transgénicos en España y en otros lugares para luchar contra la mosca del olivo.

Sin embargo, el Center for Food Safety, con sede en Washington, dijo que los insectos modificados genéticamente son una amenaza para "ecosistemas nativos y salud humana ”con el potencial de crear nuevos problemas como el daño a otras especies que dependen de ellos para alimentarse.

Un grupo de agricultores orgánicos de Nueva York también se opone al experimento y pide una revisión ambiental completa. Según la Asociación de Agricultura Orgánica del Noreste de Nueva York (NOFA-NY), la evaluación ambiental del USDA no ha abordado suficientemente los posibles efectos en la salud y el medio ambiente. La asesora de políticas de NOFA-NY, Liana Hoodes, le dijo a EcoWatch que ahora dependía del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (DEC) exigir una evaluación de impacto ambiental.

"NOFA-NY considera que la liberación de un nuevo organismo modificado genéticamente es una actividad importante con efectos sobre la salud y el medio ambiente potencialmente significativos y hasta ahora desconocidos ”, advirtió. "Ahora depende del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (DEC) garantizar la seguridad de sus ciudadanos antes de otorgar el permiso estatal necesario. Hacemos un llamado al NYS DEC para que exija una declaración de impacto ambiental completa y audiencias públicas durante una revisión completa bajo la Ley de Revisión de Calidad Ambiental del Estado ”.

NOFA-NY también señaló que Oxitec no había completado una revisión exhaustiva de salud, seguridad y medio ambiente antes de exportar sus polillas transgénicas.

En 2016 se aprobó la liberación en Florida de mosquitos transgénicos, también producidos por Oxitec, para probar su efectividad en la erradicación del mosquito Aedes aegypti, responsable de la transmisión de virus como el Zika, el dengue y la chikungunya. Este juicio propuesto se ha retrasado debido a la oposición de los residentes locales. Sin embargo, la compañía ha tenido éxito en la liberación de mosquitos transgénicos en Brasil, las Islas Caimán y Panamá, con informes de una disminución posterior de la población de mosquitos Aedes aegypti.



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