`Panagiotis Karantonis: el aceite de oliva griego debe basarse en la calidad - Olive Oil Times

Panagiotis Karantonis: El aceite de oliva griego debe aumentar la calidad

Enero 30, 2011
Marissa tejada

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"Es una jungla feroz ".

Esta es la vívida forma en que Panagiotis Karantonis describe la industria que ha seguido durante más de 25 años. Es el gerente general de la asociación griega de fabricantes de aceite de oliva conocida como ESVITE, una organización que promueve los intereses de las pequeñas y medianas empresas griegas de aceite de oliva. Para sus más de cincuenta miembros, la competencia en el extranjero sigue siendo dura.

No podemos bajar el precio porque estamos en nuestros límites.- Panagiotis Karantonis, ESVITE

"El hecho es que Grecia es el número tres detrás de Italia y España en la producción de aceite de oliva. Sabiendo esto, los miembros de ESVITE deben encontrar formas efectivas de seguir siendo competitivos con el objetivo de aumentar las exportaciones en los mercados clave. Para llegar allí, todos tenemos que trabajar juntos y superar algunos desafíos únicos ”. Desafíos únicos que Karantonis ha enfrentado apasionadamente.

"Cuando estás involucrado con el aceite de oliva, te enamoras de él. Empiezas a entender su calidad, su variedad y luego sus aromas y sabores. No son naranjas o manzanas, sino amor verdadero. Especialmente para los griegos, el aceite de oliva es parte de nuestra cultura, es realmente especial ".

Después de completar dos maestrías en la London School of Economics, Karantonis regresó a Grecia a mediados de la década de 1980, trabajando brevemente en el sector privado para una corporación multinacional de alimentos antes de pasar al sector público trabajando en política alimentaria en el Ministerio griego de agricultura. Luego asumió un papel de liderazgo con ESVITE cuando se fundó en 1986.

Hoy, ESVITE ha crecido para incluir algunas compañías más grandes entre sus miembros que poseen molinos o están involucradas en el comercio y envasado de aceite de oliva virgen extra. Trabajan estrechamente con SEVITEL, otra organización griega de aceite de oliva que consta de empresas de aceite de oliva más grandes que también tienen como objetivo promover los intereses de la industria del aceite de oliva griega. Juntos juegan un papel clave en las 300,000 toneladas de aceite de oliva que se producen en Grecia cada año, un tercio de las cuales es consumido por los propios griegos. La eficacia con la que se vende el excedente significativo en el extranjero es uno de los mayores desafíos de ESVITE, dice Karantonis.

"Si hablamos de un mercado orientado a los precios, Grecia no tendría la oportunidad de sobrevivir como país productor de aceite de oliva ”. Él dice que una razón importante es que el tamaño promedio del olivar griego es relativamente pequeño con una estructura de tierra típicamente desnivelada. Como resultado, los métodos mecanizados de cultivo son difíciles, lo que genera un mayor costo de producción en comparación con otros países.

"No podemos empujar el precio más bajo de lo que es porque estamos en nuestros límites. Necesitamos concentrarnos en algo más que en el precio y eso significa impulsar, con un esfuerzo nacional, un plan bien implementado que tenga consistencia y continuidad ”, dice.

Karantonis dice que el esfuerzo nacional significa comercializar la ventaja más importante de Grecia. Un activo que él cree puede superar el aumento de los costos de las demandas de producción de aceite de Grecia.  "Producimos 80 por ciento de aceite de oliva virgen extra. Esto es único en todo el mundo. Nuestra ventaja es simplemente: calidad. Solo podemos construir sobre nuestra calidad. Nuestro objetivo es informar y convencer a los consumidores sobre la superioridad de nuestros productos "

Karantonis dice que el mercado potencial para productos envasados ​​fuera de España, Grecia e Italia en todo el mundo es de 700,000 toneladas.  "Si Grecia pudiera obtener una participación del 15 por ciento de este mercado ... significaría de inmediato que Grecia podría exportar 100,000 toneladas de producto envasado. Ese es un gran paso en la dirección correcta para vender nuestro excedente ".

Karantonis dice que hay poca conciencia de los aceites de oliva de excelente calidad de Grecia, debido a la falta de un marketing agresivo.  "Hicimos muy poco en el pasado, especialmente en el momento apropiado. La clave para cambiar es una mejor comercialización porque hay un gran margen de mejora en algunos de los mercados objetivo ".

De manera decepcionante, observa que las cifras de acciones pueden caer hasta cerca del cero por ciento en algunos mercados clave. Cita a Japón como un buen ejemplo de resultados pésimos. Del mercado de 30,000 toneladas que hay allí, Grecia puede vender de 100 a 200 toneladas al año.

"Tal vez sea egoísta decir que producimos aceite de oliva de la mejor calidad, pero las personas que conocen el aceite de oliva y conocen la industria estarían de acuerdo con esto. Después de todo, los italianos saben por qué compran aceite de oliva griego. No lo harían si no fuera lo mejor. Karantonis dice que el aceite de oliva griego tiene propiedades organolépticas excepcionales que, según él, deben ser mejor enfatizadas por su organización.

"Yo amo lo que hago. Es un producto tan especial para Grecia, por lo que durante el último cuarto de siglo, ESVITE ha trabajado duro para hacer más para vender aceite de oliva griego en el extranjero, para darle la posición que se merece. Podríamos hacer mucho más todavía. Creo que lo haremos ".

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