`Preguntas y respuestas con el director del COI, Jean-Louis Barjol - Olive Oil Times

Preguntas y respuestas con el Director del COI Jean-Louis Barjol

Abril 7, 2011
Alice Alech

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Director Ejecutivo del Consejo Oleícola Internacional Jean-Louis Barjol (foto de archivo)

Jean-Louis Barjol es el director ejecutivo recién nombrado del Consejo Oleícola Internacional en Madrid. Durante los últimos dos años, se desempeñó como subdirector del COI en las divisiones de Administración y Finanzas, y de Encuestas y Evaluación.

Antes de unirse al COI, Barjol fue el director general de la Comité Europeo de Fabricantes de Sucre (CEFS) conocido como el Comité Europeo de Fabricantes de Azúcar.

Dirigirá este organismo internacional e intergubernamental hasta diciembre de 2014 para analizar los problemas de formulación de políticas y enfrentar el desafío de lograr que los países productores de aceitunas trabajen juntos de manera más efectiva.

Barjol tiene una maestría en economía agrícola de la Institut National Agronomique de Paris y fue nombrado caballero Chevalier du Mérite Agricole Français por sus servicios en España entre 1995 y 1998.

El es casado, con dos hijos. Le gusta leer libros de historia; cree que podemos aprender mucho al estudiar las tendencias, costumbres y hábitos de las generaciones pasadas.

Hablamos con Barjol por teléfono.

Sr. Barjol, su primera visita oficial fue a los Estados Unidos, donde asistió a la reunión de mitad de año de la Asociación Norteamericana del Aceite de Oliva (NAOOA). ¿Cuáles son los planes del COI para promover el aceite de oliva allí? ¿Es este un mercado prioritario para la COI?

Estados Unidos es el mercado más grande del mundo para las importaciones de aceite de oliva si considera a la UE como un mercado único e ignora el comercio dentro de la UE.

Para mí, desarrollar este mercado es una prioridad absoluta. Esperamos comenzar un campaña en julio de este año para la promoción del aceite de oliva. y aceitunas de mesa en América del Norte para 2011 y 2012.

Las invitaciones a las licitaciones se enviarán a partir de abril de este año y se seleccionará una agencia para el lanzamiento en los Estados Unidos y Canadá. El COI planea gastar 1.2 millones de euros en el proyecto.

Australia está considerando la adopción de normas que se aparten de la COI. ¿Es esto una preocupación para ti? ¿Encuentra esto preocupante?

Es preocupante para ellos, no para nosotros. Australia no pertenece al COI. Por razones que no entiendo, nunca han querido convertirse en miembros. Usan nuestros laboratorios todos los años; asisten a nuestras reuniones y llegan a ser reconocidos por el COI por su competencia en características químicas y sensoriales.

Digo que les preocupa porque, después de todo, el 98 por ciento de las exportaciones mundiales proviene de miembros del COI.

¿Por qué piensas que esto está sucediendo?

No estoy seguro. Los australianos son bastante exigentes, pero en este caso específico no están respetando las normas del Codex y la COI; Hay bastantes discrepancias que parecen favorecer más a los productores nacionales que a los importadores.

¿Podría darme un ejemplo de una discrepancia?

El límite australiano para el campesterol del 4.8 por ciento es más alto que el estándar del COI y del Codex, que fija un límite del 4 por ciento.

Para nosotros, la calidad del aceite de oliva es un factor clave.

¿Puedes contarme sobre la situación en India?

La COI llevó a cabo campañas de promoción en la India, pero los resultados han sido decepcionantes. No puedo comprometerme demasiado aquí ya que acabo de asumir mi nuevo cargo, pero India ha sido un mercado mucho más lento para desarrollar el consumo de aceite de oliva en comparación con China, donde el mercado se está desarrollando muy rápidamente. Pero las cosas pueden evolucionar.

Vas a ir a China pronto. ¿Qué planeas hacer durante tu visita?

Estaré en Shanghai para la ceremonia de apertura del 7th Exposición internacional de aceite de oliva y aceites comestibles a partir del 18th de abril. Me reuniré con miembros del ministerio de agricultura y con la prensa, y el COI tendrá un stand (en la exposición).

¿Puedes comentar la situación en España en este momento con respecto a los bajos precios del aceite de oliva?

De hecho, esta es una situación preocupante. Los estudios realizados por la Agencia Española del Aceite de Oliva han demostrado que a lo largo de los años el valor añadido en la cadena de producción del aceite de oliva ha sido muy bajo; apenas el 2.5 por ciento. Además, debido a la importante posición de España en la producción mundial, el precio del aceite de oliva fijado en España influirá en el precio del aceite de oliva en otros países exportadores.

Económicamente, esta situación no se puede mantener; sin duda, habrá que paralizar algunas de las inversiones previstas y dejaremos de recolectar una determinada cantidad de aceitunas. Esto provocará una reducción de la producción en relación con la demanda. El resultado sería el riesgo de sufrir una repentina subida de precios.

Estamos entrando en una especie de fase yo-yo en la que tendríamos una falta de producción que generaría precios altos durante un período relativamente largo, ya que tendríamos que plantar nuevos cultivos y dejar suficiente tiempo para la cosecha. De hecho, esto tendría un efecto en todos los países exportadores.

Ha habido informes recientes de fraude. ¿Cual es la causa?

Me gustaría aclarar un punto que no siempre se comprende. La COI es una organización intergubernamental con estándares químicos y sensoriales muy elevados. Los países miembros de nuestra organización se han comprometido a respetar estos estándares para los productos que exportan e importan.

Es importante saber dos cosas cuando se habla de la calidad del aceite de oliva. El ciclo de vida útil y las condiciones de almacenamiento, y cuándo se realizan los análisis.

El COI especifica que los análisis deben realizarse en el momento del comercio internacional; Esto es vital. La luz, el calor y el mal almacenamiento deteriorarán la calidad del aceite de oliva. Debemos respetar este producto; guárdelo lejos de la luz, del calor para apreciar todas sus excelentes cualidades.

¿Su nuevo rol en el COI es muy diferente al de CEFS?

Sí, muy diferente; por el tamaño de la industria y el producto. El aceite de oliva es un producto mucho más sofisticado que el azúcar. Aquí en el COI, estoy aplicando mi experiencia de trabajo en el sector público y en una federación de agroindustrias.

Tu lees Olive Oil Times?

Sí; Lo encuentro dinámico, me gusta.

Gracias por su tiempo, Sr. Barjol.

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