Salud

Cuatro estudios apoyan el papel de la dieta en la demencia

Cuatro grupos de investigadores que asistieron a una reciente conferencia internacional de la Alzheimer's Association presentaron hallazgos que se suman a un creciente cuerpo de investigación sobre el impacto positivo que tienen las dietas mediterráneas en la salud del cerebro.

Julio 27, 2017
Por Mary Hernandez

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Investigaciones recientes presentadas por cuatro investigadores estadounidenses y suecos por separado en la conferencia internacional de la Asociación de Alzheimer de julio en Londres, se manifestaron a favor de una dieta mediterránea (o similar) para prevenir el desarrollo de demencia y otras afecciones cognitivas.

La Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer es una reunión anual del mayor foro mundial de investigadores de demencia y se considera la plataforma líder para la investigación sobre el tratamiento y la prevención de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.
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El estudio más grande presentado en la conferencia a favor de la dieta mediterránea se basó en una investigación transversal basada en la población realizada por investigadores de la Universidad de California que involucraron a cerca de 6,000 personas.

Los hallazgos, titulados "Las dietas neuroprotectoras están asociadas con una mejor función cognitiva: el Estudio de salud y jubilación ”, examinó las asociaciones entre los estadounidenses mayores que siguieron una intervención de dieta mediterránea o mediterránea-DASH para una dieta de retraso de neurodegeneración (MIND) y una función cognitiva mejorada. Se descubrió que los que seguían las dietas tenían entre un 30 y un 35 por ciento menos de probabilidades de demostrar un bajo rendimiento cognitivo y experimentaban menos deterioro cognitivo, concluyendo con una recomendación de que se realicen más estudios sobre el papel que tiene el impacto del patrón dietético en el envejecimiento cognitivo.

Un segundo estudio presentado en la conferencia por investigadores del Instituto Karolinska de Suecia reforzó el valor de la dieta en el rendimiento cognitivo. El estudio estudió qué índice dietético podría predecir mejor la función cognitiva preservada en adultos mayores nórdicos y siguió a un grupo de 2,200 adultos suecos durante un período de seis años. El estudio encontró que aquellos que siguieron la llamada dieta del Patrón de dieta prudente nórdica (NPDP) (que al igual que la dieta mediterránea enfatiza los granos enteros y los productos frescos en lugar de la comida chatarra procesada) experimentaron una mejor función cognitiva al final del período de prueba.

Un tercer estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, buscó construir sobre investigaciones previas sobre el papel que juega la dieta en la reducción de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores utilizaron datos de un reciente Estudio de Memoria de la Iniciativa de Salud de la Mujer para clasificar a los participantes según su adherencia a una dieta MIND y descubrieron que incluso aquellos que solo se adhirieron moderadamente a la dieta experimentaron una reducción significativa en el riesgo.

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El estudio final de corroboración fue presentado por investigadores de la Universidad de Columbia y examinó el papel que desempeñaba el patrón inflamatorio de nutrientes al influir en las medidas estructurales y cognitivas del envejecimiento cerebral en los ancianos. Encontró que las personas que consumieron una dieta alta en betacaroteno, colesterol y luteína y baja en ácidos grasos poliinsaturados omega-3, calcio, ácido fólico y vitaminas se asociaron con una función ejecutiva más pobre y niveles más altos de marcadores inflamatorios, lo que indica que la dieta puede alterar la función y estructura del cerebro para bien o para mal.

Actualmente se estima que por 2030 más de 75 millones de personas tendrán demencia. Dado que se prevé que el costo global actual supere los $ 1 billones en 2018, existe la necesidad de desarrollar medidas preventivas asequibles.

Los últimos hallazgos presentados en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de este año se unen a un creciente cuerpo de investigación que indica que un estilo mediterráneo o una dieta similar podría ser una herramienta para reducir la propagación de la demencia a escala internacional.



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