`Formidable grasa: la dieta de aceite de oliva a base de plantas

Salud

Formidable grasa: la dieta de aceite de oliva a base de plantas

Mayo. 13, 2014
Vanessa Stasio

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Para la investigadora de la Universidad de Brown y profesora asociada de medicina clínica, la Dra. Mary Flynn, el desarrollo y la defensa de una dieta a base de aceite de oliva a base de plantas se consideró una vez indignante. En la década de 1990, cuando la noción de consumir alimentos bajos en grasa y sin grasa para la salud estaba ganando popularidad, Flynn, quien también es nutricionista en el Hospital Miriam, era un disidente vocal. Expresó abiertamente su preocupación de que este patrón de alimentación no estuviera respaldado en gran medida por la ciencia sólida, a pesar de que muchos otros en su campo se opusieron a sus puntos de vista. "Sé que las personas en la comunidad de nutrición pensaban que era casi un hereje ”, dice Flynn.

Mary Flynn

Flynn siempre había tenido interés en las pautas dietéticas y en cómo los diversos patrones de dieta afectan el peso y el riesgo de enfermedad. Estaba especialmente intrigada después de haber leído el Estudio de siete países a mediados de la década de 1980 que demostró notables beneficios cardiovasculares de lo que ahora se conoce ampliamente como la dieta mediterránea, en la que las personas consumen cantidades considerables de grasas saludables, especialmente el aceite de oliva. Flynn también había pasado tiempo analizando la literatura detrás de las pautas y recomendaciones dietéticas y estaba "asombrado ”por la falta de evidencia que respalde las declaraciones de propiedades saludables hechas por los defensores de las dietas bajas en grasas. Ella fue coautora de un libro, Mentiras bajas en grasa (Lifeline Press, 1999), basándose en la evidencia científica que revela los numerosos problemas con las dietas extremadamente bajas en grasas y demuestra los efectos positivos de un patrón de alimentación más mediterráneo.

Desde esta fundación, Flynn's dieta de aceite de oliva a base de plantas (PBOO) nació. Ella determinó sus componentes en base a investigaciones validadas que examinan alimentos y enfermedades crónicas. Los alimentos básicos de la dieta son aceite de oliva virgen extra, vegetales (con énfasis particular en aquellos con color profundo y aquellos de la familia de las crucíferas) y almidones / granos (idealmente aquellos que son enteros), con proteína animal mínima. Inicialmente, Flynn sintió curiosidad por saber si su dieta ayudaría o no a perder peso. Ella planteó la hipótesis de que siempre y cuando se controlaran las calorías (~ 1500 calorías por día para las mujeres, ~ 1800 - 2000 calorías por día para los hombres), tener grasas saludables en cada comida, en forma de nueces en el desayuno y aceite de oliva virgen extra en el almuerzo y la cena, junto con almuerzos y cenas con muchos vegetales, ayudaría a las personas a sentirse más saciadas y les ayudaría a perder peso. En general, los que siguen su dieta comen de cuatro a cinco porciones de grasa al día, la mayoría de las cuales es aceite de oliva virgen extra.

Continuó investigando si una dieta de aceite de oliva a base de plantas mejoraría los factores de riesgo de enfermedades crónicas, incluidos los cánceres de mama y próstata, en relación con una dieta baja en grasas. En un estudio importante de 44 mujeres con cáncer de seno, a las participantes se les asignó una dieta convencional donde menos del 30 por ciento de las calorías provenían de grasas o una dieta a base de aceite de oliva a base de plantas. Las mujeres siguieron las dietas durante ocho semanas de pérdida de peso y luego pudieron elegir cuál querían continuar durante seis meses de seguimiento. De manera algo sorprendente para Flynn, una gran mayoría de las mujeres eligió su dieta, diciendo que las comidas sabían mejor, eran fáciles de preparar, económicas y podían usarse tanto para comer todos los días como para entretener. Además, aquellos que han tratado de adoptar la dieta de aceitunas a base de plantas tanto en investigación como en pacientes ambulatorios han mencionado sentirse mejor después de solo un día de seguirla, lo que es un poderoso motivador para un cambio de comportamiento duradero.

A medida que la marea comenzó a cambiar a principios de la década de 2000 y las afirmaciones de las dietas bajas en grasas se volvieron más dudosas, se cuestionaron los nuevos culpables de la dieta, como los carbohidratos refinados y el gluten. Mientras tanto, surgieron más investigaciones que exploraron los beneficios de las dietas ricas en grasas saludables. En estos días, Flynn se destaca por aparentemente haber sabido antes que otros que las dietas bajas en grasas no eran óptimas para la salud. "Constantemente escucho de la gente ahora "¿Cómo sabías que las dietas bajas en grasas no eran saludables? "Ella se ríe de esto al comentar que simplemente siempre leería las referencias que respaldan las pautas dietéticas y fue una crítica crítica de la evidencia". "Constantemente les digo a mis alumnos que no tomen las pautas dietéticas al pie de la letra; mira la evidencia ".

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Ahora que la dieta de Flynn ha demostrado aceptación y resultados alentadores entre varias poblaciones diferentes, siente que su potencial es aún mayor de lo que había imaginado. La accesibilidad financiera de una dieta de aceite de oliva a base de plantas es una de sus características más significativas, ya que a menudo se supone que dicho patrón de alimentación será inherentemente más caro que una dieta estadounidense estándar más tradicional. Observaciones de Flynn, "Cuando alguien dice que el aceite de oliva es costoso, señalo que están comparando el precio del aceite de oliva con el aceite vegetal, lo que no creo que sea una comparación justa ”. Continúa señalando que, dado que los productos animales a menudo representan la mayor parte de la propia presupuesto de alimentos, comprar menos carne y agregar más aceite de oliva generalmente resulta en una disminución en los costos generales de los alimentos. Este punto es especialmente importante para el trabajo actual de Flynn con los clientes de la despensa de alimentos y sus planes futuros para llevar la dieta a las poblaciones de bajos ingresos para mejorar sus factores de riesgo de enfermedades crónicas.

Cuando se le preguntó sobre el impacto de la importación de aceites de oliva adulterados en su trabajo, Flynn dijo que era una "gran preocupación ”. Se dio cuenta de que la ubicuidad de los aceites de oliva de baja calidad probablemente explica por qué no siempre obtuvo resultados consistentes con sus pacientes. Ella siente que "una revolución popular ”es necesaria para tener un impacto en los problemas de corrupción en el mundo del aceite de oliva y tiene como objetivo mejorar el conocimiento y la conciencia de los demás sobre el problema de la adulteración difundiendo la palabra.

¿Qué sigue para Flynn? Con la enseñanza, la investigación, el trabajo clínico y sin fines de lucro en su plato, todavía siente que queda mucho por aprender sobre la aplicación de una dieta basada en plantas que incluye aceite de oliva virgen extra de alta calidad. Asegurar la financiación sigue siendo un desafío, que Flynn atribuye en gran parte debido a la "fracaso sombrío "de la investigación de la dieta baja en grasas. Ella también confía en el potencial de usar "alimentos como medicina "para mejorar los factores de riesgo de enfermedades crónicas entre los grupos de bajos ingresos, lo que ofrece dos beneficios de mejorar la vida y disminuir los costos de atención médica. También tiene curiosidad acerca de la frescura del aceite de oliva en relación con su provisión de beneficios para la salud y si hay un límite en el que estos beneficios comienzan a disminuir.

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