Recientemente informé sobre el debate en Grecia sobre la implementación del reglamento de etiquetado de la UE 432 / 2012, que permite la siguiente declaración de propiedades saludables en las etiquetas de los AOVE: "Los polifenoles del aceite de oliva contribuyen a la protección de los lípidos de la sangre del estrés oxidativo". La declaración puede ser utilizada solo para el aceite de oliva que contiene al menos 5 mg de hidroxitirosol y sus derivados (p. ej., complejo de oleuropeína y tirosol) por 20 g de EVOO.
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Esta decisión contradice directamente la declaración negativa hecha por el Ministro de Desarrollo Rural y Alimentación, Athanasios Tsaftaris, en respuesta a una pregunta del diputado George Kasapidis y otros miembros del Parlamento griego el pasado mayo 2013, quien declaró: "Oleocanthal y oleacein no poder puede utilizarse para hacer declaraciones de propiedades saludables porque no están incluidas en el Reglamento 432 / 2012 de la UE ”. Este rechazo indignó a los cultivadores de olivos en el momento en que el AOVE fue muy alto para ambos compuestos.

En diciembre 2013, Aspasia Samona de EFET (Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria de Grecia) contradijo la declaración de Tsaftaris. "De hecho, oleocantal y oleaceina, que son derivados de hidroxitirosol y tirosol, podría ser utilizado como base para justificar la declaración de propiedades saludables permitida por el Reglamento de la UE 432 / 2012 ".

En febrero, 2014 y después de recibir la respuesta oficial de EFET, Kasapidis le pidió a Tsaftaris que corrigiera su declaración sobre este tema y permitiera que se implementara la declaración de salud de la UE para el AOVE.

Athanasios Tsaftaris

En una entrevista telefónica reciente, una fuente del Ministerio de Desarrollo Rural y Alimentación me informó que se trataba de un malentendido y que "el Sr. No se le preguntó a Tsaftaris sobre oleocanthal y oleaceina con respecto a la regulación de la UE 432 / 2012 ". Y, sin embargo, la respuesta del Sr. Tsaftaris hizo referencia al reglamento de la UE sobre el etiquetado y dejó en claro que el oleocanthal y la oleaceina encontrados en el EVOO no están incluidos en el reglamento de la UE 432 / 2012 en el etiquetado. Los griegos inventaron el pensamiento racional, pero también inventamos el sofisma o su equivalente moderno llamado "giro". Supuse que esta era una forma inteligente de revertir su decisión negativa inicial.

Para mi sorpresa, recibí otra carta de EFET que retiraba su opinión científica oficial anterior. "En lo que respecta a mi carta anterior, que confirma que efectivamente el oleocanthal y la oleaceina son derivados del hidroxitirosol y el tirosol, pueden utilizarse como base para justificar la declaración de propiedades saludables 432 / 2012 de la UE, y después de un contacto reciente con la UE, tendremos que esperarlos. Para tomar la decisión final. Te avisaremos cuando recibamos una respuesta ".

Este reportero ya había enviado una pregunta sobre este tema a la UE para obtener una aclaración luego de la respuesta de Tsaftaris en mayo, 2013. En julio pasado, recibí un correo electrónico informándome que, dado que todos estaban en vacaciones de verano, podría tardar más de lo normal en responder. Siete meses después todavía estoy esperando su respuesta.

La verdad del asunto es que si se pregunta a la burocracia de la UE qué hora es, formarán un comité y le informarán en un año qué hora fue hace seis meses. Ahora es obvio que la fluctuación de este tema en Grecia se deriva de la política y no de la ciencia. La pregunta es: ¿por qué?

La ciencia es simple. La política es turbia.

El hecho científico es que el hidroxitirosol no se encuentra en cantidad suficiente para cumplir con el 5mg requerido por 20gm de AOVE. Es por eso que el estimado panel científico de la EFSA incluyó ejemplos de sus formas derivadas, como el complejo de oleuropeína, que es un soicoridoide, y el tirosol, que es un fenol. Al dar ejemplos de estas dos categorías (soicoridoides y fenoles) de polifenoles en la redacción de la regulación, buscaron incluir sus formas derivadas también.

La razón es que si agrega todo el hidroxitirosol, el complejo de oleuropeína y el tirosol, no será suficiente para calificar con este reglamento de reclamos de salud. Esta es la razón por la cual la declaración de propiedades saludables no está redactada de una manera específica, como por ejemplo: "El hidroxitirosol, el complejo de oleuropeína y el tirosol que se encuentran en el AOVE contribuyen a la protección de los lípidos de la sangre del estrés oxidativo".

Para darle un ejemplo de lo ridícula que se ha convertido esta controversia en Grecia, sería como pedirle a la UE una aclaración sobre si la lechuga es un vegetal porque no mencionaron la lechuga específicamente cuando dijeron que comer vegetales es bueno para su salud.

La decisión de la EFSA que formó la base de la declaración de propiedades saludables del etiquetado fue breve: “Sobre la base de los datos presentados, el Panel concluye que se ha establecido una relación de causa y efecto entre el consumo de polifenoles de aceite de oliva (estandarizado por el contenido de hidroxitirosol y sus derivados) y la protección de las partículas de LDL del daño oxidativo ".

O bien cree que el panel de científicos que escribió esta decisión está mal informado y debería devolver todos sus doctorados porque escribieron algo que nunca se puede implementar, o lo ve exactamente como lo vería un científico. Los científicos como Aspasia Samona de EFET que están familiarizados con la química del EVOO entienden que esto incluye dos de los principales polifenoles: oleocanthal y oleaceina.

EFET es la agencia nacional de seguridad alimentaria y está directamente bajo el Ministerio de Desarrollo Rural y Alimentación, encabezado por el Ministro Tsaftaris. Quizás esto explique por qué enmendó su opinión oficial después de que la reciente pregunta de seguimiento se presentara en el Parlamento griego.

Tsaftaris no ha aparecido en el parlamento griego para responder oficialmente a esta última solicitud de aclaración y estamos esperando con impaciencia su aparición y su respuesta oficial. Este reportero ya recibió la última respuesta de EFET y, a menos que EFET o el Sr. Tsaftaris cambien de opinión en el último momento, se espera que afirme que la UE tendrá la última palabra al respecto.

Como no he recibido respuesta del Dr. Samona sobre por qué cambió su opinión, solo puedo suponer que la Ministra Tsaftaris y EFET están buscando activamente retrasar la implementación del reglamento de etiquetado de la UE para el AOVE griego.

Hay algunos jugadores importantes que desean mantener las cosas como son. Los principales intereses de los comerciantes de EVOOs griegos, italianos y españoles son mantener el status quo de comprar y vender el AOVE griego superior a precios bajísimos a granel y mezclarlos con los suyos. Otros trabajan duro para mantener el enfoque en la comercialización del aceite de oliva griego en botellas atractivas y letras elegantes y no por la calidad de su contenido. Tenemos muchos ejemplos de cómo los cultivadores de olivos se están convenciendo, después de los numerosos seminarios que han proliferado en los últimos dos años en Grecia, que el camino al éxito es poner su AOVE en botellas atractivas con logotipos y letras elegantes. Algunos han tenido éxito, pero la mayoría están aún más endeudados.


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