Azienda Agricola Miccione socio Dario Calogero (izquierda) y el agrónomo Luigi Larocca

Mientras que muchos productores en Italia y otros países europeos resumen con tristeza la pequeña producción, si es que hay alguna, de su cosecha y se enfrentan a un ingreso pobre, algunos otros están satisfechos con sus resultados y muestran con orgullo el trabajo en progreso de la recolección de aceitunas y presionando redes sociales.

Es el caso de la granja Miccione en Buccheri, un pequeño pueblo en el área remota de Monti Iblei, en el sureste de Sicilia, conocida por la muy buena calidad de sus aceites de oliva virgen extra con aroma a tomate.

Probablemente debido a la altitud (Buccheri está a 820 m, o 2,690 ft sobre el nivel del mar) y al buen clima que bendijo el verano siciliano, los olivos no fueron atacados por olive fly u otros parásitos y estaban en excelentes condiciones al momento de la cosecha.

La gran atención prestada por los propietarios a la calidad es un factor que contribuye, y explica cómo Miccione pudo obtener un reconocimiento impresionante por el primer lanzamiento de su producto homónimo el año pasado, incluyendo un Gold Award at NYIOOC 2014.

La granja no es estándar en ningún aspecto: no hay tierras heredadas, no hay una antigua tradición familiar que preservar, solo una gran pasión y una fuerte fuerza de voluntad que reunió a dos familias.

Una de sus fundadoras es Daniele Miccione, una periodista que escribe sobre comida y deporte y actualmente editora en jefe del principal periódico deportivo de Italia. Nacido en Catania, no lejos de Buccheri, vivió en Milán durante mucho tiempo antes de descubrir la remota aldea cuando su hermano se mudó a Buccheri. "Fui a visitarlo", dijo Daniele, "y entonces descubrí este pueblo encantador y sus viejas tradiciones, incluida la producción de aceite de oliva".

La decisión de comprar un viejo olivar en 2011 fue más emotiva que la intención de entrar en el olive oil busi­ness: “Le compramos la tierra a un anciano que ya no podía cuidarla. Se encuentra en una zona poco accesible fuera del pueblo, llamada 'stritta' (la estrecha), en una especie de cañón donde alguna vez estuvieron las antiguas ciudades de los antiguos habitantes de esta parte de Sicilia ”, dijo Miccione.

“Este era un lugar de una belleza deslumbrante y desgarradora. (El viejo) nos contó la historia del lugar: estas eran las tierras más pobres que se les dio a los veteranos de la Primera Guerra Mundial como compensación. Su padre, que era pastor, pastoreaba allí sus ovejas y, por la noche, construía el muro de piedra seca para marcar su tierra. El viejo todavía podía describir cada árbol que su padre plantó. Nos dimos cuenta de que necesitábamos preservar esa tradición pero trabajar de una manera más moderna, efectiva y consciente de la calidad ”.

En poco tiempo, las cosas se pusieron serias; involucró a un amigo como socio de la nueva compañía, y sus familias, incluidas sus hijas e hijo, se convirtieron en parte del equipo. Compraron más olivares y pidieron a un agrónomo experimentado, Luigi la Rocca, que los ayudara a producir un gran aceite.

"Aquí hay una materia prima fantástica, Tonda Iblea, que es una gran variedad y Buccheri es la mejor ubicación del área", dijo Daniele. "Sabíamos que podíamos hacer una calidad muy alta, pero esto requería mucha atención y cuidado y también teníamos que equilibrar los libros".

Aceitunas Olivastro silvestres usadas para hacer la Mezcla TondaPiù en la Granja Miccione

La recolección de aceitunas no se puede hacer con máquinas aquí, debido a la tierra empinada y en terrazas. La cosecha temprana y el prensado inmediato en un cercano y moderno molino de oliva prometen la más alta calidad, pero un bajo rendimiento. Sin embargo, los resultados fueron tranquilizadores y este año elaboraron cuatro diferentes extra vir­gin olive oils- Todo hecho con aceitunas Tonda Iblea.

Junto al aceite de Tuttotonda, hacen dos "crus" que llevan el nombre de las fincas individuales donde crecen los olivos: Pietrenere, donde los olivares se enfrentan al volcán Etna y el suelo está hecho de piedras negras que le dan al aceite un carácter fuerte y picante; y Terrealte, de los árboles centenarios que crecen en el área sobre el pueblo, casi en la cima de la montaña.

También decidieron experimentar con una mezcla entre Tonda Iblea y aceitunas silvestres que crecen en la tierra de un amigo. Mientras que las aceitunas silvestres son pequeñas y muy difíciles de cosechar. podrían darle un giro inesperado al aceite que se llamará TondaPiù.

Mientras se realiza la recolección y el prensado y el aceite descansa en los depósitos de acero inoxidable, Daniele y sus socios están trabajando en el diseño de etiquetas y un sitio web con la ayuda de la diseñadora alemana Laura Buddensieg y la fotógrafa Diana Thorimbert. Involucrar a amigos y clientes en la vida de la granja es parte de la filosofía aquí.

"Para nosotros, esta es una aventura familiar agradable", explica Miccione, "pero estamos profundamente involucrados y seguimos personalmente los procedimientos de cosecha y molienda". Realmente queremos mostrarle a la gente local que es posible hacer un gran aceite aquí y venderlo por el precio correcto; muchos productores están abandonando los bosques porque están viejos y cansados, y sus hijos no quieren cuidarlos ".

"Pueden tener un producto fantástico pero no saben cómo hacerlo rentable", continuó. "Creemos profundamente en los aceites de una sola variedad para mejorar las características de Tonda Iblea". Miccione espera abrir una sala de exposición en el pueblo y una sala de degustación, con la esperanza de compartir notas con otros productores.

“Sabemos que no podemos hacer grandes cantidades aquí, por lo que tenemos que trabajar en calidad, empaque y comunicación. Tenemos que encontrar el equilibrio entre calidad y rentabilidad. Pero debo decir que mirar el Etna desde los olivares al amanecer recompensa cada esfuerzo realizado ”.

monte Etna de la granja Miccione


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