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Granjero de Corfú golpea el oro verde

Septiembre 8, 2014
Athan Gadanidis

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La granja Dafnis en Corfú, Grecia

Corfú ha sido conocido como un destino turístico mediterráneo durante décadas, pero no ha sido particularmente conocido por producir aceite de oliva excepcional. Eso podría estar cambiando.

Spyros Dafnis, un recién graduado de la Universidad de Economía cuya familia es propietaria de un molino de aceitunas en Corfú, decidió probar un nuevo método de recolección y molienda de las aceitunas para ver si podía obtener mejores resultados.

La variedad principal se llama Lianolia y se encuentra casi exclusivamente en Corfú. Lianolia crece excepcionalmente alto, a veces alcanza los 18 metros (59 pies), lo que hace que sea muy difícil cosechar las aceitunas temprano. Los agricultores generalmente esperan hasta el final de la temporada cuando las aceitunas prácticamente caen solas en las redes puestas en el suelo.

Dafnis explicó lo que lo motivó a él y a su familia a romper con los siglos de tradición de cómo se cosechaban y molían las aceitunas.

"Nuestra idea nació en medio de la crisis en nuestro país en los últimos años. Como antídoto contra la crisis, adoptamos el "revolución." Una revolución de creatividad, innovación y conocimiento. Para que esto sucediera, necesitábamos pensar de manera alternativa y actuar de manera poco convencional.

"El gobernador "aceite de oliva

Vimos a nuestro alrededor una riqueza natural dejada a merced de la tradición que dio como resultado un producto que se deshonró a sí mismo al no realizar todo su potencial. Así que decidimos perseguir nuestro sueño rompiendo la tradición de que nuestra isla no podía producir aceite de oliva de alta calidad ”.

El Sr. Dafnis y su hermano Giorgos, junto con el apoyo entusiasta de su familia, estudiaron artículos de investigación sobre aceites de oliva con altos niveles de fenoles. Decidieron abandonar el método tradicional de recolección con el objetivo de producir un AOVE premium con alto contenido fenólico.

Fue una apuesta. Adquirieron un agitador mecánico para comenzar la vendimia a mediados de octubre, bajaron la temperatura durante la fase de malaxación, eliminaron el uso de agua y el uso de centrífuga. Hicieron probar su AOVE usando el nuevo Resonancia Magnética Nuclear (RMN) Método desarrollado recientemente por el Dr. Prokopios Magiatis en la Universidad Nacional y Kapodistrian de Atenas.

Su AOVE hecho exclusivamente de la variedad Lianolia contenía los niveles más altos de compuestos fenólicos jamás registrados en Grecia.

Esperaban que el aceite de oliva fuera bueno, pero no imaginaban que sería tan excepcional:

Oleocanthal: 680 mg / Κg
Oleaceína: 350 mg / Kg
Oleuropeína aglicona: 53mg / Kg
Ligstroside aglycon: 58mg / Kg

Más de 1 gramo de compuestos fenólicos por kilo (total 1141 mg / Kg)

En dos años de estudio dedicado y aplicación, la familia Dafnis ha puesto a Corfú y la variedad Lianolia firmemente en el mapa mundial del aceite de oliva.

Los olivos de Lianolia crecen excepcionalmente altos, a veces alcanzan los 18 metros (59 pies).

Anticipándose a un resultado positivo, también crearon un diseño de botella de aceituna y una marca. Su marca "El Gobernador ". (El nombre fue inspirado por Ioannis Kapodistrias, quien nació en Corfú y fue el primer jefe de estado electo o "El gobernador ”de la Grecia recién liberada en 1828. Era conocido como un reformador y educador que construyó la primera universidad en la Grecia moderna donde, casualmente, se inventó el método NMR.)

El Gobernador recibió la Estrella de Oro en los Great Taste Awards y la medalla de plata en una competencia en Japón este año.

Producir un AOVE que combine un contenido fenólico extremadamente alto con un sabor galardonado no es una tarea fácil. Spyros y su familia tienen la intención de continuar sus experimentos y compartir los conocimientos que han adquirido con otros productores de aceitunas de Corfú y de todo el mundo.

Se dice que el origen de la variedad Lianolia que se encuentra casi exclusivamente en Corfú fue traído a la isla durante el dominio veneciano de Corfú hace unos 500 años. Su verdadero origen está envuelto en misterio.

Homero menciona que Corfú en La Odisea tiene olivos. Esto fue miles de años antes del dominio veneciano. ¿Cómo y por qué desaparecieron las variedades locales?

Quizás ahora haya un renovado interés científico por descubrir dónde se originó la aceituna Lianolia.

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