La aplicación de roca triturada a las tierras de cultivo reduce el CO2 atmosférico, halla un estudio

Se podrían absorber hasta dos mil millones de toneladas de CO2 cada año al agregar rocas trituradas a las tierras de cultivo. Los países podrían emplear la técnica para ayudarlos a cumplir sus objetivos climáticos.
Julio 29, 2020
Costas Vasilopoulos

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Un nuevo estudio publicado en Nature sugiere que la dispersión a gran escala de rocas finamente trituradas en tierras agrícolas puede funcionar como un depósito de dióxido de carbono y reducir significativamente la cantidad atmosférica de CO2.

La técnica se conoce como meteorización de roca mejorada y los investigadores calculan que cuando se implementa adecuadamente, tiene la capacidad de secuestrar hasta dos mil millones de toneladas de CO2 de la atmósfera de la Tierra cada año.

Ver también: Cambio Climático

La cantidad de CO2 eliminado contrarresta las emisiones anuales de los sectores globales de aviación y transporte marítimo, o casi la mitad de las emisiones anuales de Europa. Emisiones de gases de efecto invernadero.

La meteorización de las rocas puede ayudar a las naciones a cumplir los objetivos del Acuerdo de París y limitar el calentamiento global a menos de 2 ºC (3.6 ºF) por encima de los niveles preindustriales, anotaron los investigadores.

El método propuesto requiere la molienda fina de roca volcánica de basalto y otros materiales de la industria de la minería y la construcción y la difusión de las rocas trituradas en cultivos herbáceos y perennes.

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Debido a su química mineral, el polvo de roca funciona como un secuestrador de CO2, absorbiendo el gas de la atmósfera. El dióxido de carbono almacenado se convierte gradualmente en carbono inorgánico disuelto y se elimina mediante aguas de drenaje.

El plan mayores emisores globales de gases de efecto invernadero también exhiben la mayor capacidad para reducir el CO2 atmosférico mediante la aplicación del método, determinó el estudio, debido a su extensa tierra agrícola.

"Se requieren con urgencia estrategias de reducción de dióxido de carbono que puedan ampliarse y sean compatibles con los usos de la tierra existentes para combatir cambio climático, junto con recortes de emisiones profundos y sostenidos ”, dijo David Beerling, profesor de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido y autor principal del estudio.

"Esparcir polvo de roca en tierras agrícolas es un enfoque sencillo y práctico de reducción de CO2 con el potencial de mejorar la salud del suelo y la producción de alimentos ”, agregó. "Nuestros análisis revelan que las grandes naciones emisoras (China, Estados Unidos, India) tienen el mayor potencial para hacer esto, enfatizando su necesidad de estar a la altura del desafío ".

En Europa, la meteorización de rocas funcionaría más eficazmente en España y Francia, ofreciendo los medios para compensar sus emisiones de gases de efecto invernadero por 40 por ciento.

El costo involucrado para lograr una disminución de dos mil millones de toneladas de dióxido de carbono atmosférico para 2050 varía entre $ 80 y $ 190 por tonelada de CO2 para los grandes emisores, dependiendo de los costos de mano de obra, combustible y electricidad de cada país.

Los agricultores que buscan agregar piedra caliza agrícola a sus campos para reducir la acidificación del suelo son aplicadores potenciales de erosión de rocas y la infraestructura logística existente puede adaptarse a una aplicación rápida del método.

"La práctica de esparcir roca triturada para mejorar el pH del suelo es común en muchas regiones agrícolas del mundo ”, dijo el investigador Steven Banwart. "La tecnología y la infraestructura ya existen para adaptar estas prácticas para utilizar el polvo de roca basáltica. Esto ofrece una transición potencialmente rápida en las prácticas agrícolas para ayudar a capturar CO2 a gran escala ”.

El estudio también especificó que la creación de marcos regulatorios y de incentivos es necesaria para que el método tenga éxito e instó a los gobiernos a crear inventarios de materiales de roca adecuados.





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