` Florece la agricultura de olivo en el estado desértico de la India

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Florece la agricultura de olivo en el estado desértico de la India

Mayo. 4, 2011
Por Vikas Vij

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El proyecto de cultivo de oliva lanzado hace tres años en el estado desértico de la India, Rajasthan, ahora ha alcanzado una etapa de floración. El proyecto piloto de $ 3 millones comenzó con la plantación de aproximadamente 112,000 árboles jóvenes de Israel en un área de 182 hectáreas en el norte de Rajasthan. El jefe del proyecto, Surinder Singh Shekhawat, informa que cuatro granjas en las áreas desérticas han mostrado signos positivos de floración y que las aceitunas seguirán en breve.

El proyecto bajo Rajasthan Olive Cultivation Ltd. se inspiró en el cultivo exitoso de aceitunas en las regiones desérticas de Israel con la ayuda de la tecnología. Rajasthan experimenta un clima similar a Israel, con períodos fríos y una cierta temperatura de enfriamiento que es esencial para el cultivo de aceitunas. Las aceitunas pueden crecer en regiones desérticas con escasez de agua debido a su bajo requerimiento de agua.


El proyecto de empresa conjunta Indo-Israel está avanzando bien, y se espera que el primer rendimiento semi-comercial este año. El proyecto recibió tecnología avanzada de sensores y riego por goteo de Israel como parte de la empresa conjunta. Esta tecnología ayuda a medir con precisión la cantidad de agua, nutrientes y fertilizantes que requieren las plantas para un rendimiento saludable, al tiempo que conserva el agua y otros recursos.

Gideon Peleg es el experto israelí que trabaja como director técnico. Peleg también ha estado consultando a un agricultor de oliva y productor de aceite de oliva en Nepal Introducción de riego por goteo individual controlado por tensiómetro para permitir la producción rentable de aceite de oliva por primera vez en las altas llanuras del Himalaya.

El gobierno indio está monitoreando de cerca el proyecto Rajasthan y, una vez que el piloto sea un éxito, hay planes para replicarlo. La tecnología se proporcionará a los agricultores locales a precios subsidiados y se les capacitará para usarla de manera efectiva. Otros estados en el norte de India también observan el progreso del piloto con interés. Algunos expertos en India opinan que el país podría convertirse en un importante centro de producción de aceite de oliva en el futuro y competir con la región mediterránea produciendo aceitunas y aceite de oliva a un costo competitivo.

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El bajo costo de la mano de obra agrícola en la India puede ser su ventaja competitiva, considerando el hecho de que la recolección y poda de aceitunas es un ejercicio que requiere mucha mano de obra. Además, la India tiene importantes parcelas de tierra cultivables que actualmente están subutilizadas, a diferencia de las naciones europeas. Esto podría ayudar a producir aceite de oliva a un costo competitivo de exportación y también expandir el mercado interno con precios asequibles.

El proyecto piloto en Rajasthan tiene dos años más por recorrer, y luego el verdadero desafío será superar todos los obstáculos y lograr una producción en masa exitosa de aceitunas y aceite de oliva en la India. Si todo va de acuerdo con el plan, India podría convertirse en un nuevo proveedor de aceite de oliva para el mundo.

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