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Aceite de oliva de la cima del mundo

Noviembre 9, 2010
Cristiano Brasil Bautista

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Para Hartmut Bauder, la segunda parte de la vida ha sido fructífera. El Sr. Bauder, un empresario alemán que en una vida anterior trabajó como gerente de la compañía química BASF, se estableció en Nepal después de la jubilación para instalar la primera plantación de olivos del país.

El Sr. Bauder, que tiene una esposa nepalesa, desarrolló una historia de amor con las aceitunas desde el principio de la vida. El escenario del romance fue Provenza en el sur de Francia, donde el Sr. Bauder creció y se enamoró de todo lo mediterráneo. Cuando se retiró a la edad de 57, buscó formar un negocio que pudiera hacer crecer con su esposa.

Un proyecto de aceitunas italianas en las estribaciones de los Himalayas en el norte de la India sirvió de modelo para la aventura del Sr. Bauder. El proyecto, que se lanzó en Himachal Pradesh, quedó sujeto a un escrutinio minucioso por parte del Sr. Bauder. Visitaba regularmente el sitio y consultaba con los expertos residentes del proyecto.

Con la ayuda de amigos nepaleses, el Sr. Bauder invirtió NRs 17 millones (alrededor de $ 240,000) para formar Himalaya Plantations en 1994. Durante la mayor parte de su existencia, el beneficio se eludió a la compañía, lo que provocó que la empresa continuara agregando capital. Actualmente, el Sr. Bauder posee el 80% del patrimonio neto de 32 millones de NR de la compañía ($ 450,000). Himalaya Plantations acaba de tener su primer año rentable.

Las aceitunas, como el vino, dependen de "terroir ”o los factores de crecimiento de su ubicación. Esto incluye el suelo, el agua, el clima, la temperatura, el aire limpio y la altitud del área donde crecen los frutos. Bauder dijo que la producción de aceitunas en Nepal es único porque el clima es el exacto opuesto de Europa. "Las principales diferencias son la latitud a la que cultivamos aceitunas, la altitud y el clima. Europa tiene sol en verano y llueve en invierno, en nuestra área es al revés ”, dijo Bauder.

Excepto por tres meses de clima monzónico, Nepal tiene abundante sol durante la mayor parte del año. Las temperaturas varían de -2 grados Celsius en enero a 35 grados Celsius durante los meses de verano.

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El Sr. Bauder eligió el Valle de Chitlang como el hogar de las plantaciones de Himalaya. El valle de Chitlang, que se encuentra a tres horas al sur de Katmandú, es un lugar idílico que es exclusivamente agrícola a pesar de su proximidad a la capital nepalí. La compañía tiene una plantación de ocho hectáreas que contiene árboles 2,000.

"Cuando comenzamos a buscar un lugar ideal, establecemos algunos criterios: no más de tres horas de distancia en automóvil desde Katmandú, debe tener una altitud de hasta 2000 metros (6,562 pies) sobre el nivel del mar para tener suficiente frío en invierno, terrazas orientadas al sur para obtener el máximo sol y disponibilidad de carreteras y electricidad ”, dijo el Sr. Bauder.

Curiosamente, el Sr. Bauder dijo que nunca estuvo seguro de si las plantaciones de Himalaya obtendrían ganancias. "Definitivamente no sabíamos si veríamos regresar parte de nuestro dinero ”, dijo. Eso no le impidió hacer todo lo posible para hacer de Himalaya Plantations un negocio viable. Junto con amigos de Italia, verificó las condiciones locales para ver si realmente era posible cultivar aceitunas en Nepal. Los escépticos insistieron en que se requiere un clima mediterráneo para el cultivo de aceitunas. El Sr. Bauder vio las cosas de manera diferente, debido al conocimiento de que las aceitunas pueden crecer en suelos pobres.

Para empezar, el Sr. Bauder compró diez hectáreas de tierra en dos áreas separadas en el Valle de Chitlang, que más tarde llamó Toscana y Vinci por las ciudades italianas famosas por la cocina con aceite de oliva.

Himalaya Plantations ha tenido una larga lucha con la antracnosis, un hongo común que es la ruina de los olivareros de todo el mundo. La enfermedad, que no tiene cura, ha sido durante mucho tiempo un problema para los productores de oliva en América del Sur, Australia y Sudáfrica. El hongo había obligado a la compañía a cosechar antes de tiempo, limitando así la producción de aceite de oliva.

Después de años de no obtener ganancias debido a la enfermedad, Bauder consideró renunciar a las plantaciones de Himalaya. Las cosas cambiaron cuando el Sr. Bauder conoció a Gideon Peleg, un experto israelí que trabaja como director técnico del proyecto de oliva en Rajasthan en el norte de la India "(Él) nos dijo que no ve ninguna razón por la que no deberíamos tener éxito en Nepal", dijo Bauder.

Himalaya Plantations celebró un contrato de tres años con Peleg. Desde que fue contratado, Peleg introdujo el riego por goteo individual controlado por tensiómetro y cambió las técnicas de la compañía para fertilizantes y podas. Los cambios han producido una cosecha de once toneladas de aceitunas de árboles 1,100 este año, dando a la compañía su primer año rentable.

El Sr. Bauder finalmente quiere influir en un cambio en la cultura alimentaria en Nepal. El aceite español de baja calidad es popular en el país, y el aceite de oliva virgen extra sigue siendo un lujo raro. El aceite de oliva, que ofrece una serie de beneficios para la salud, puede mejorar la salud de las personas pobres, incluso en pequeñas cantidades.

"Ni en India ni en Nepal (estaba) buen aceite de olivadisponible ", dijo el Sr. Bauder. "Nuestra intención era llevar esta cultura a Nepal y ponerla a disposición de los agricultores locales ".

La segunda parte de la vida del Sr. Bauder es para una cosecha. Esta vez, parece que sería rentable.

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