` Huile d'olive du toit du monde - Olive Oil Times

Huile d'olive du sommet du monde

9 novembre 2010 7 h 35 HNE
Chrétien Brésil Bautista

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Pour Hartmut Bauder, la deuxième partie de la vie a été une période fructueuse. M. Bauder, un entrepreneur allemand qui dans une vie antérieure a travaillé comme directeur pour la société chimique BASF, s'est installé au Népal après sa retraite pour installer la première oliveraie du pays.

M. Bauder, qui a une femme népalaise, a développé une histoire d'amour avec les olives très tôt dans la vie. Le décor de la romance était la Provence dans le sud de la France, où M. Bauder a grandi et est tombé amoureux de tout ce qui est méditerranéen. Lorsqu'il a pris sa retraite à 57 ans, il a cherché à créer une entreprise qu'il pourrait développer avec sa femme.

Un projet oléicole italien sur les contreforts de l'Himalaya dans le nord de l'Inde a servi de modèle à l'aventure de M. Bauder. Le projet, qui a été lancé dans l'Himachal Pradesh, a fait l'objet d'un examen minutieux de la part de M. Bauder. Il a régulièrement visité le site et consulté les experts résidents du projet.

Avec l'aide d'amis népalais, M. Bauder a investi 17 millions de NRs (environ 240,000 1994 $) pour créer Himalaya Plantations en 80. Pendant la plus grande partie de son existence, le profit a échappé à la société, ce qui a poussé l'entreprise à continuer d'ajouter des fonds propres. Actuellement, M. Bauder détient 32% des capitaux propres de 450,000 millions de NRs (- - $) de la société. Himalaya Plantations vient de connaître sa première année rentable.

Les olives, comme le vin, dépendent "terroir »ou les facteurs de croissance de sa localisation. Cela comprend le sol, l'eau, le temps, la température, l'air pur et l'altitude de la zone où les fruits poussent. M. Bauder a déclaré que la production d'olives Népal est unique car le climat est exactement contraire de l'Europe. "Les principales différences sont la latitude à laquelle nous cultivons les olives, l'altitude et le climat. L'Europe a du soleil en été et des pluies en hiver, dans notre région, c'est l'inverse », a déclaré M. Bauder.

À l'exception de trois mois de mousson, le Népal bénéficie d'un ensoleillement abondant pendant la majeure partie de l'année. Les températures varient de ‑2 degrés Celsius en janvier à 35 degrés Celsius pendant les mois d'été.

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M. Bauder a choisi la vallée de Chitlang comme foyer des plantations de l'Himalaya. La vallée de Chitlang, située à trois heures au sud de Katmandou, est un endroit idyllique exclusivement agricole malgré sa proximité avec la capitale népalaise. L'entreprise possède une plantation de huit hectares qui contient des arbres 2,000.

"Quand on commence à chercher un endroit idéal, on fixe quelques critères: pas plus de trois heures de route de Katmandou, il doit avoir une altitude allant jusqu'à 2000 mètres (6,562 pieds) au-dessus du niveau de la mer pour avoir suffisamment de fraîcheur en hiver, terrasses orientées au sud pour un ensoleillement maximal et la disponibilité des routes et de l'électricité », a déclaré M. Bauder.

Curieusement, M. Bauder a dit qu'il n'était jamais sûr que les plantations de l'Himalaya feraient des bénéfices. "Nous ne savions certainement pas si nous allions voir une partie de notre argent revenir », a-t-il déclaré. Cela ne l'a pas empêché de faire tout ce qu'il pouvait pour faire de Himalaya Plantations une entreprise viable. Avec des amis d'Italie, il a vérifié les conditions locales pour voir s'il était effectivement possible de cultiver des olives au Népal. Les sceptiques ont insisté sur le fait qu'un climat méditerranéen est nécessaire pour la culture des olives. M. Bauder a vu les choses différemment, car il savait que les olives peuvent pousser dans un sol pauvre.

Pour commencer, M. Bauder a acheté dix hectares de terres dans deux zones distinctes de la vallée de Chitlang, qu'il a ensuite baptisées Toscane et Vinci après les villes italiennes célèbres pour leur cuisine à l'huile d'olive.

Himalaya Plantations a longtemps lutté contre l'anthracnose, un champignon commun qui est le fléau des oléiculteurs du monde entier. La maladie, qui n'a pas de remède, est depuis longtemps un problème pour les oléiculteurs d'Amérique du Sud, d'Australie et d'Afrique du Sud. Le champignon avait forcé l'entreprise à récolter à l'avance, limitant ainsi olive oil production.

Après des années sans faire de profit en raison de la maladie, M. Bauder a envisagé d'abandonner les plantations de l'Himalaya. Les choses ont changé lorsque M. Bauder a rencontré Gideon Peleg, un expert israélien qui travaille comme directeur technique de la projet d'olive au Rajasthan dans le nord de l'Inde. "(Il) nous a dit qu'il ne voyait aucune raison pour laquelle nous ne devrions pas réussir au Népal", a déclaré M. Bauder.

Himalaya Plantations a conclu un contrat de trois ans avec Peleg. Depuis son embauche, Peleg a introduit l'irrigation goutte à goutte individuelle contrôlée par tensiomètre et a changé les techniques de l'entreprise pour les engrais et la taille. Les changements ont donné cette année une récolte de onze tonnes d'olives sur 1,100 arbres, donnant à l'entreprise sa première année rentable.

M. Bauder veut finalement influencer un changement dans la culture alimentaire au Népal. L'huile espagnole de mauvaise qualité est populaire dans le pays, l'huile d'olive extra vierge restant un luxe rare. L'huile d'olive, qui offre un certain nombre d'avantages pour la santé, peut améliorer la santé des pauvres, même en petites quantités.

"Ni en Inde ni au Népal (était) bonne huile d'olivedisponibles », a déclaré M. Bauder. "Notre intention était d'amener cette culture au Népal et de la mettre à la disposition des agriculteurs locaux. »

La deuxième partie de la vie de M. Bauder est pour une récolte. Cette fois, il semble que ce soit rentable.

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