`Azeite do topo do mundo - Olive Oil Times

Azeite de oliva do topo do mundo

Novembro 9, 2010
Christian Brasil Bautista

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Para Hartmut Bauder, a segunda parte da vida foi uma época frutífera. O Sr. Bauder, um empresário alemão que em uma vida anterior trabalhou como gerente para a empresa química BASF, se estabeleceu no Nepal depois de se aposentar para plantar a primeira plantação de oliveira do país.

O Sr. Bauder, que tem uma esposa nepalesa, desenvolveu um caso de amor com azeitonas desde cedo. O cenário para o romance foi a Provença, no sul da França, onde Bauder cresceu e se apaixonou por tudo que é mediterrâneo. Quando se aposentou aos 57 anos, ele procurou abrir um negócio que pudesse crescer com sua esposa.

Um projeto italiano de azeitonas no sopé do Himalaia, no norte da Índia, serviu de modelo para o empreendimento de Bauder. O projeto, lançado em Himachal Pradesh, ficou sujeito a um exame minucioso do Sr. Bauder. Ele visitava regularmente o local e consultava os especialistas residentes do projeto.

Com a ajuda de amigos nepaleses, o Sr. Bauder investiu NRs 17 milhões (cerca de US $ 240,000) para formar a Himalaya Plantations em 1994. Durante a maior parte de sua existência, o lucro escapou à empresa, fazendo com que o empreendimento continuasse agregando capital. Atualmente, o Sr. Bauder detém 80% do patrimônio líquido de NRs de 32 milhões ($ 450,000) da empresa. A Himalaya Plantations acaba de ter seu primeiro ano lucrativo.

Azeitonas, como o vinho, dependem da "terroir ”ou os fatores de crescimento de sua localização. Isso inclui o solo, a água, o clima, a temperatura, o ar limpo e a altitude da área onde as frutas estão crescendo. O Sr. Bauder disse que a produção de azeitona em Nepal é único porque o clima é exato oposto da Europa. "As principais diferenças são a latitude em que cultivamos azeitonas, a altitude e o clima. A Europa tem sol no verão e chove no inverno, na nossa região é o contrário ”, disse Bauder.

Exceto por três meses de clima de monção, o Nepal tem sol abundante durante a maior parte do ano. As temperaturas variam de –2 graus Celsius em janeiro a 35 graus Celsius durante os meses de verão.

Bauder escolheu o vale de Chitlang como o lar das plantações do Himalaia. O vale de Chitlang, localizado três horas ao sul de Katmandu, é um local idílico que é exclusivamente agrícola, apesar de sua proximidade com a capital nepalesa. A empresa possui uma plantação de oito hectares que contém árvores 2,000.

"Ao começar a procurar um lugar ideal, estabelecemos alguns critérios: não mais do que três horas de distância de carro de Katmandu, ele deve ter uma altitude de até 2000 metros (6,562 pés) acima do nível do mar para conseguir frio suficiente no inverno, terraços voltados para o sul para o máximo de sol e disponibilidade de estradas e eletricidade ”, disse Bauder.

Estranhamente, Bauder disse que nunca tinha certeza se a Himalaya Plantations teria lucro. "Definitivamente não sabíamos se veríamos parte do nosso dinheiro voltando ”, disse ele. Isso não o impediu de fazer todo o possível para tornar as plantações do Himalaia um negócio viável. Junto com amigos da Itália, ele verificou as condições locais para ver se era realmente possível cultivar azeitonas no Nepal. Os céticos insistiram que um clima mediterrâneo é necessário para o cultivo de azeitonas. O Sr. Bauder via as coisas de forma diferente, devido ao conhecimento de que azeitonas podem crescer em solos pobres.

Para começar, Bauder comprou dez hectares de terra em duas áreas separadas no vale de Chitlang, que mais tarde nomeou Toscana e Vinci em homenagem a cidades italianas famosas pela culinária com azeite de oliva.

A Himalaya Plantations tem uma longa luta contra a antracnose, um fungo comum que é a maldição dos olivicultores em todo o mundo. A doença, que não tem cura, há muito tempo é um problema para os olivicultores da América do Sul, Austrália e África do Sul. O fungo forçou a empresa a colher antes do tempo, limitando assim a produção de azeite.

Depois de anos sem obter lucro devido à doença, o Sr. Bauder considerou desistir das plantações do Himalaia. As coisas mudaram quando Bauder conheceu Gideon Peleg, um especialista israelense que trabalha como diretor técnico do projeto de azeitona em Rajasthan no norte da Índia. "Ele nos disse que não vê nenhuma razão para não termos sucesso no Nepal", disse Bauder.

A Himalaya Plantations assinou um contrato de três anos com a Peleg. Desde que foi contratado, Peleg introduziu a irrigação por gotejamento individual controlada por tensiômetro e mudou as técnicas da empresa para fertilizantes e poda. As mudanças renderam uma colheita de onze toneladas de azeitonas de 1,100 árvores este ano, dando à empresa seu primeiro ano lucrativo.

O Sr. Bauder quer eventualmente influenciar uma mudança na cultura alimentar no Nepal. O azeite espanhol de baixa qualidade é popular no país, sendo o azeite virgem extra ainda um luxo raro. O azeite de oliva, que oferece vários benefícios à saúde, pode melhorar a saúde das pessoas pobres, mesmo em pequenas quantidades.

"Nem na Índia nem no Nepal (era) bom azeitedisponível ”, disse Bauder. "Nossa intenção era levar essa cultura para o Nepal e disponibilizá-la aos agricultores locais. ”

A segunda parte da vida do Sr. Bauder está para uma colheita. Desta vez, parece que seria lucrativo.

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