`Azeite de oliva do topo do mundo

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Azeite de oliva do topo do mundo

Novembro 9, 2010
Christian Brasil Bautista

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Para Hartmut Bauder, a segunda parte da vida tem sido um período frutífero. Bauder, um empresário alemão que, na vida anterior, trabalhou como gerente da empresa química BASF, estabeleceu-se no Nepal após a aposentadoria para montar a primeira plantação de azeitonas do país.

Bauder, que tem uma esposa nepalesa, desenvolveu um caso de amor com azeitonas desde cedo. O cenário para o romance foi Provence, no sul da França, onde Bauder cresceu e se apaixonou por tudo o que era mediterrâneo. Quando se aposentou aos 57 anos, procurou formar um negócio que pudesse crescer com a esposa.

Um projeto italiano de azeitonas no sopé do Himalaia, no norte da Índia, serviu de modelo para o empreendimento de Bauder. O projeto, lançado em Himachal Pradesh, ficou sujeito a um exame minucioso do Sr. Bauder. Ele visitava regularmente o local e consultava os especialistas residentes do projeto.

Com a ajuda de amigos nepaleses, Bauder investiu 17 milhões de NRs (cerca de US $ 240,000) para formar as plantações do Himalaia em 1994. Durante a maior parte de sua existência, o lucro iludiu a empresa, fazendo com que o empreendimento continuasse acrescentando patrimônio. Atualmente, Bauder detém 80% do patrimônio líquido de 32 milhões (US $ 450,000) da empresa. As plantações do Himalaia tiveram seu primeiro ano lucrativo.

Azeitonas, como o vinho, dependem da "terroir ”ou os fatores de crescimento de sua localização. Isso inclui o solo, a água, o clima, a temperatura, o ar limpo e a altitude da área onde as frutas estão crescendo. O Sr. Bauder disse que a produção de azeitona em Nepal é único porque o clima é exato oposto da Europa. "As principais diferenças são a latitude em que cultivamos azeitonas, a altitude e o clima. A Europa tem sol no verão e chove no inverno, na nossa região é o contrário ”, disse Bauder.

Exceto por três meses de clima de monção, o Nepal tem sol abundante durante a maior parte do ano. As temperaturas variam de –2 graus Celsius em janeiro a 35 graus Celsius durante os meses de verão.

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Bauder escolheu o vale de Chitlang como o lar das plantações do Himalaia. O vale de Chitlang, localizado três horas ao sul de Katmandu, é um local idílico que é exclusivamente agrícola, apesar de sua proximidade com a capital nepalesa. A empresa possui uma plantação de oito hectares que contém 2,000 árvores.

"Ao começar a procurar um lugar ideal, definimos alguns critérios: a não mais de três horas de distância de Katmandu, ele deve ter uma altitude de até 2000 metros (6,562 pés) acima do nível do mar, a fim de obter bastante frio no inverno, terraços voltados para o sul para máxima luz do sol e disponibilidade de estradas e eletricidade ”, disse Bauder.

Estranhamente, Bauder disse que nunca tinha certeza se as plantações do Himalaia teriam lucro. "Definitivamente, não sabíamos se veríamos parte do nosso dinheiro voltar ”, disse ele. Isso não o impediu de fazer todo o possível para tornar as plantações do Himalaia um negócio viável. Juntamente com amigos da Itália, ele checou as condições locais para ver se era realmente possível cultivar azeitonas no Nepal. Os céticos insistiam que um clima mediterrâneo é necessário para o cultivo de azeitonas. Bauder viu as coisas de maneira diferente, devido ao conhecimento de que as azeitonas podem crescer em solo pobre.

Para começar, Bauder comprou dez hectares de terra em duas áreas separadas no vale de Chitlang, que mais tarde nomeou Toscana e Vinci, em homenagem a cidades italianas famosas pela culinária com azeite de oliva.

As plantações do Himalaia tiveram uma longa luta com a antracnose, um fungo comum que é a desgraça dos olivicultores em todo o mundo. A doença, que não tem cura, tem sido um problema para os olivicultores da América do Sul, Austrália e África do Sul. O fungo forçou a empresa a colher antes do tempo, limitando assim a produção de azeite.

Depois de anos sem lucro devido à doença, Bauder pensou em desistir das plantações do Himalaia. As coisas mudaram quando Bauder conheceu Gideon Peleg, um especialista israelense que trabalha como diretor técnico do projeto de azeitona em Rajasthan no norte da Índia. "Ele nos disse que não vê nenhuma razão para não termos sucesso no Nepal", disse Bauder.

As plantações do Himalaia assinaram um contrato de três anos com a Peleg. Desde que foi contratado, Peleg introduziu a irrigação por gotejamento controlada por tensiômetro e mudou as técnicas da empresa para fertilizantes e poda. As mudanças renderam uma colheita de onze toneladas de azeitonas de 1,100 árvores este ano, dando à empresa o seu primeiro ano lucrativo.

Bauder finalmente quer influenciar uma mudança na cultura alimentar no Nepal. O azeite espanhol de baixa qualidade é popular no país, com o azeite extra-virgem ainda um luxo raro. O azeite, que oferece vários benefícios à saúde, pode melhorar a saúde das pessoas pobres, mesmo em pequenas quantidades.

"Nem na Índia nem no Nepal (era) bom azeitedisponível ”, disse Bauder. "Nossa intenção era levar essa cultura para o Nepal e disponibilizá-la aos agricultores locais. ”

A segunda parte da vida do Sr. Bauder é para uma colheita. Desta vez, parece que seria lucrativo.

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