Los aceites de oliva chilenos en aumento, pero los desafíos esperan

La producción alcanzó un nivel récord y el consumo interno está creciendo lentamente, pero algunos involucrados con el sector creen que algunos de los mayores desafíos del país aún están por venir.

Carola Dümmer Medina
Noviembre 7, 2018
Por Daniel Dawson
Carola Dümmer Medina

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La producción chilena de aceite de oliva terminó con una producción récord de 22,000 toneladas en 2018, según datos de ChileOliva.

El aceite de oliva virgen extra es un producto que debes entender. No es algo fácil de comprar, como arroz o pasta, realmente hay que conocer el producto.- Carola Dümmer Medina

Para Carola Dümmer Medina, jueza del NYIOOC World Olive Oil Competition, periodista de la revista wine club Revista Placeres Y el fundador de Olivalovers, este rendimiento récord parece ser una meseta para el tercer mayor productor de aceite de oliva del hemisferio sur.

"No creo que tengamos muchas más hectáreas o muchos más litros de aceite ", dijo. Olive Oil Times. "Creo que ahora estamos en un estado de consolidación, más que de crecimiento ”.

Si bien Dümmer Medina no ha estado involucrada personalmente con el lado de la producción del sector chileno durante los últimos años, ahora se enfoca principalmente en la educación y la promoción con su nueva iniciativa, un sentimiento similar se repite en el resto del sector.

"El aumento de la producción de aceite de oliva es uno de los principales desafíos de la industria chilena ”, Gabriela Moglia, gerente general de ChileOliva, Dijo Olive Oil Times. "ChileOliva está desarrollando un proyecto de investigación que tiene como objetivo generar un modelo predictivo que permitirá a los productores identificar los principales factores que influyen en la producción ”.

Parte de lo que este modelo ayudará a los productores chilenos a enfrentar es el clima, que puede ser impredecible y ha devastado los rendimientos de aceituna. Las temporadas de cosecha anteriores, en las que la producción de aceite de oliva se situó entre las toneladas 15,000 y 19,000, estuvieron plagadas de sequías, heladas tempranas, incendios forestales y deslizamientos de tierra.

"Este año ha habido mejores condiciones para el cultivo del olivo a nivel nacional, específicamente la mayor disponibilidad de agua presente en sectores que se han visto afectados por sequías severas en los últimos años ”, dijo Moglia.




Claudio Lovazzano es el jefe de marketing de Olisur, productor y exportador chileno de aceite de oliva. Está de acuerdo en que un mejor clima este año ha ayudado con la cosecha y espera que la producción general pueda aumentar si el clima sigue siendo un aliado benevolente.

"En nuestro caso, esperamos que la producción aumente, aunque sabemos que solo será un poco ", dijo Olive Oil Times. "En el resto del país, es probable que Chile aumente su producción. Hemos visto buenas condiciones climáticas que afectan positivamente a todos los productores de aceite de oliva ".

Sin embargo, estos fenómenos naturales están fuera del control de los productores y Dümmer Medina prefiere centrar sus esfuerzos en factores que pueden controlarse, por lo que ha comenzado su nueva iniciativa, Olivalovers.

"Lo que más quiero hacer es educar a los consumidores ”, dijo. "El aceite de oliva virgen extra es un producto que debes entender. No es algo que sea fácil de comprar, como arroz o pasta, realmente hay que conocer el producto ”.

Parte de lo que hace en Olivalovers es dar la vuelta y organizar paneles de degustación, enseñar a los consumidores y, en ocasiones, a los minoristas, cómo diferenciar el aceite de oliva virgen extra de alta calidad de los grados inferiores.

Para Dümmer Medina, quien también es instructor en el Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification ProgramSin embargo, dos de los mayores desafíos que actualmente enfrenta el sector están aumentando el consumo doméstico e internacional del aceite chileno, así como la represión del fraude.

Carola Dümmer Medina

Ella ha estado involucrada con la industria desde su inicio, organizando la primera conferencia de prensa de ChileOliva durante la temporada de cosecha 2003/04.

"La cantidad de consumo entonces fue de 250 ml per cápita ”, dijo. "Fue muy bajo. Ahora estamos llegando a 750 ml per cápita, que es mejor pero aún bastante bajo ".

"Hay muchos productores que hacen las cosas bien ”, agregó. "Pero aún necesitamos llegar al siguiente nivel y poder vender aceite de oliva virgen extra de alta calidad a los mismos precios que las empresas españolas o italianas están vendiendo en mercados como Estados Unidos o Asia ".

La educación, repite Dümmer Medina, es el mejor camino a seguir. Como periodista de Revista Placeres, escribe una columna mensual en la que discute diferentes aspectos del aceite de oliva virgen extra y termina con una sugerencia de maridaje de comida y vino para una marca chilena específica.
Ver también: Aceites de oliva galardonados de Chile

Cada una de sus columnas se publica en su blog en Olivalovers y también utiliza plataformas de redes sociales, como Instagram (@olivalovers), para llegar al público también.

"[Este esfuerzo es] mucho más para crear nuevos catadores porque tienes que tener este objetivo muy específico para entrenar a probar", dijo. "Hacerles entender qué es virgen extra y cómo reconocer un buen aceite en los supermercados ”.

No se mantienen estadísticas oficiales sobre el fraude del aceite de oliva en Chile, pero Dümmer Medina cree que es bastante frecuente, especialmente con aceites importados.

"De hecho, tenemos mucho fraude aquí ”, dijo. "Si no educamos a los consumidores, estas prácticas comerciales continuarán desarrollándose ”.

"Uno de los problemas que tenemos es que nadie verifica si los aceites del supermercado son realmente como están etiquetados ”, agregó. "En algunos casos, es solo un error de los productores que no entienden que un defecto hizo que esos aceites fueran vírgenes en lugar de extra virgen. En otros casos, especialmente con aceites importados, es porque obtenemos todos esos terribles lampante aceites etiquetados como virgen extra de empresas industriales.

Sin embargo, Dümmer Medina cree que los esfuerzos para educar a los consumidores y minoristas ya están comenzando a tener éxito y que su iniciativa educativa continuará ayudando en el futuro.

"Hace diez o 15 años, la mayoría del aceite de oliva en los supermercados era de España e Italia ”, dijo. "Después de todo el trabajo que la industria chilena ha estado haciendo en los últimos años, esto ha comenzado a cambiar. Ahora, lo que más se vende en los supermercados es el aceite de oliva chileno ".

"El objetivo es que [consumidores y minoristas] acudan a un productor para comprar el verdadero aceite de oliva virgen extra ”, añadió.

Su optimismo para el futuro también se refleja en los productores y funcionarios de ChileOliva.

"La alta calidad del aceite de oliva chileno ya es reconocida en Chile y en el mundo ", dijo Moglia, gerente general de ChileOliva. "Esto nos permite pensar en un futuro auspicioso y seguir haciendo crecer el sector ".

Lovazzano, de la compañía de producción y exportación de aceite de oliva, comparte este optimismo y ve el futuro en la creciente demanda en Brasil y Asia de productos alimenticios más saludables.

"Somos muy optimistas, debido al creciente consumo de aceite de oliva en el mundo, la apertura de nuevos mercados y, en general, la demanda de los consumidores de alimentos saludables ", dijo.


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