Productor de Córcega teme que la cultura mediterránea se vea amenazada

Los productores de Córcega están a merced de las medidas políticas para contener Xylella fastidiosa en la isla. Algunos temen que estas nuevas políticas estén dañando la cultura de producción de aceitunas de la isla.

El paisaje de Linguizzetta. Foto cortesía de Pierre Bona.
Diciembre 4, 2019
Por Isabel Putinja
El paisaje de Linguizzetta. Foto cortesía de Pierre Bona.

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Para que el aceite de oliva sea etiquetado como virgen extra, existe una lista de estándares de calidad reconocidos internacionalmente que debe cumplir. Sin embargo, para la productora francesa Emilie Borel, crear un aceite de oliva virgen extra es mucho más que cumplir una serie de criterios.

"El aceite de oliva virgen extra comienza con la persona ", dijo Olive Oil Times. "Es algo con lo que creces, miras y tocas. Las aceitunas se recogen a mano. Es una cultura, una cultura mediterránea ”.

"Luego está la cultura del gusto ”, agregó. "Esto es algo que desarrollas educándote. No se trata solo de reglas, regulaciones y listas que cumplir. Estoy tratando de mantener esta cultura porque es parte de nuestra herencia mediterránea ".

Escribí la historia de nuestra finca de olivos porque había tenido suficiente y quería compartir nuestras experiencias como productores de aceite de oliva virgen extra y las realidades que enfrentamos.- Emilie Borel, productora de Oltremonti

Después de una infancia en cuatro continentes y una carrera internacional como trabajadora de ayuda al desarrollo, Borel decidió que su lugar estaba en el Mediterráneo, donde nació. En 2006, compró un terreno en el municipio de Linguizzetta en la costa este de la isla francesa de Córcega y plantó sus primeros 1,000 olivos sin ayuda de nadie.

Una vez que su granja de olivos, Oltremonti, nació en este pedazo de tierra escondido entre las montañas y el mar, se convirtió en una pasión que lo abarca todo. Conoció a su esposo italiano Ivo Berta, un experto en aceite de oliva y técnico de molino, gracias a sus olivos, y su hija, Thea, está creciendo entre los árboles que han cultivado juntos.

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Hoy, Oltremonti se compone de 3,890 árboles y tiene su propio molino en el lugar. El aceite de oliva virgen extra producido aquí ha ganado una larga lista de premios.

Ver también: Cultura del aceite de oliva

Pero Borel teme que el Cultura mediterranea de la aceituna que ha trabajado para conservar está en peligro de extinguirse. Recientemente publicó un libro en francés, Les Secrets de l'Olivier, que cuenta la historia de cómo se encendió su pasión por el olivo y las numerosas pruebas e hitos de su olivar.

Emilie Borel (foto de Sylvain Alessandri)

Los productores de aceitunas de todo el mundo enfrentan los desafíos de cosechas impredecibles, ingresos inestables y batallas con los elementos naturales frente a cambio climático. Sin embargo, Borel también ha tenido que lidiar con la hostilidad de los miembros de esta comunidad insular insular como un "forastero ”e innumerables obstáculos administrativos.

El mayor de estos obstáculos vino con las medidas de política introducidas por el gobierno francés desde 2015 para contener Xylella fastidiosa en la isla. Hoy, la finca de olivos que plantó y cultivó durante más de una década está amenazada.

La primer caso de una cepa de Xylella fastidiosa llamado múltiplex fue descubierto en julio de 2015 en plantas de orujo de hojas de mirto en la costa suroeste de Córcega. Seis meses después, se detectaron dos casos más en el sur de Córcega y a finales de año, hubo 194 infecciones confirmadas en la isla.

Al principio, se impuso una zona de amortiguamiento de 10 kilómetros (6.2 millas) para contener la propagación de la bacteria, pero luego se extendió a toda la isla.

Como resultado de esta crisis agrícola y la amenaza de nuevas infecciones, desde entonces se ha vuelto ilegal importar más de 200 tipos diferentes de plantas a Córcega, incluido el olivo. Los productores pueden solicitar la exención de esta regla y el gobierno implementó un programa de compensación para indemnizarlos por sus pérdidas.

Sin embargo, las solicitudes de autorización de Borel para ampliar su plantación de olivos y la carta que le escribió al presidente francés sobre la situación de su granja de olivos han caído en oídos sordos.

"Solicitamos permiso del estado para plantar olivos, pero se nos negó, por lo que tenemos que reproducirlos por nuestra cuenta ”, dijo. "Esto lleva años. El gobierno había prometido una compensación por nuestras pérdidas, pero no ha cumplido su promesa. La indemnización que esperábamos nunca llegó. Esto es lo peor que puede hacerles a los agricultores: cortar el suelo de debajo de sus pies diciéndoles que no pueden plantar y haciéndoles esperar algo que nunca llega ”.

Antes de la crisis, se importaban olivos de Italia, pero ahora es ilegal.

"Primero planté árboles Frantoio de la Toscana ”, dijo Borel. "Esto es lo que generalmente se recomienda porque se cree que Frantoio es equivalente a nuestro nativo Ghjermana, pero luego descubrí que esto no es cierto. Cuando llamamos a Claudio Cantini del Consejo Nacional de Investigación de Italia para que viniera a la isla, analizó la variedad Ghjermana y descubrió que su ADN es completamente diferente ".

"Pensamos que nuestro instituto de investigación agrícola estaría interesado en estos hallazgos, pero no hubo respuesta ", agregó. "Aunque puede que no tuviera los medios para realizar tales análisis en ese momento, ahora había una buena razón para emprender investigaciones sobre el ADN. Sin embargo, a pesar de un proyecto reciente financiado por el estado para darle a Córcega su propio vivero de plantas, no se hizo ninguna diferenciación entre las dos variedades ".

En la primavera de 2014, Borel y su marido plantaron una segunda parcela de tierra con variedades autóctonas de la isla: Ghjermana de Casinca, Ghjermana de Tallano y Sabina. Habiendo establecido su propio método de reproducción de cultivares locales, estos se cultivaron a partir de esquejes tomados de árboles antiguos en un bosquecillo semiabandonado que Borel había descubierto cerca del pueblo de Monte, en el noreste de la isla, y en la región sur de Sainte Lucie de Tallano.

Foto de Sylvain Alessandri.

Como no había ningún vivero en Córcega que pudiera reproducir los árboles, enviaron los esquejes a la Toscana, donde se cultivaron en un entorno controlado y supervisado antes de enviarlos de regreso a Córcega para plantarlos.

"Perdimos todos los árboles que enviamos a Toscana justo antes de la crisis de 2015 porque ahora es ilegal traerlos de vuelta a Córcega ”, dijo Borel. "En realidad, no ha habido casos de Xylella fastidiosa aquí, solo la variante multiplex, que ha atacado arbustos. Esta es una variante de Xylella fastidiosa que no ha atacado a los olivos de nuestra región ”.

"De hecho, dos comisiones científicas llegaron a la isla para investigar el problema y declararon que la variante multiplex ha estado presente en la isla durante 60 años, pero nadie la había buscado antes ”, dijo. "En una isla es normal tomar precauciones y temer las enfermedades, pero no podemos dejar de plantar. En otros países hay campañas de plantación para combatir el calentamiento global ”.

La crisis de la Xylella fastidiosa llegó a Córcega justo cuando Oltremonti comenzaba a prosperar. Un préstamo proporcionó el financiamiento necesario para la construcción del molino en el lugar y se plantó una extensión de las arboledas con variedades nativas de la isla.

"Con todos los problemas que hemos enfrentado, incluido el entorno local hostil, nos hemos quedado cortos y estamos luchando por devolverlo ”, dijo Borel.

La pareja vendió una parcela de su tierra para tratar de llegar a fin de mes, pero las autoridades guardan silencio sobre su caso y la indemnización prometida.

"Escribí la historia de nuestra finca de olivos porque había tenido suficiente y quería compartir nuestras experiencias como productores de aceite de oliva virgen extra y las realidades que enfrentamos ”, dijo Borel sobre su libro reciente.

"Toda civilización ha respetado el olivo. Es parte de nuestra cultura y nuestra forma de vida ”, agregó. "Hoy necesitamos obtener autorización para plantar un olivo, y mientras surgen nuevos países productores de aceitunas, debemos soportar leyes y reglas absurdas para continuar con lo que tradicionalmente siempre hemos sabido hacer ”.


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