Perfiles de productores

Productor de Córcega teme que la cultura mediterránea se vea amenazada

Los productores de Córcega están a merced de las medidas políticas para contener Xylella fastidiosa en la isla. Algunos temen que estas nuevas políticas estén dañando la cultura de producción de aceitunas de la isla.

El paisaje de Linguizzetta. Foto cortesía de Pierre Bona.
Diciembre 4, 2019
Por Isabel Putinja
El paisaje de Linguizzetta. Foto cortesía de Pierre Bona.

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Para el aceite de oliva a etiquetar extra virgin, hay una lista de estándares de calidad reconocidos internacionalmente que debe cumplir. Sin embargo, para la productora francesa Emilie Borel, crear un extra virgin El aceite de oliva es mucho más que cumplir un conjunto de criterios.

"Extra virgin el aceite de oliva comienza con la persona ", dijo Olive Oil Times. “Es algo con lo que creces, miras y tocas. Las aceitunas son recogidas a mano. Es una cultura, una cultura mediterránea ".

"Luego está la cultura del gusto", agregó. “Esto es algo que desarrollas al educarte a ti mismo. No se trata solo de reglas y regulaciones y listas a las que adherirse. Estoy tratando de mantener esta cultura porque es parte de nuestro patrimonio mediterráneo ".

Escribí la historia de nuestra granja de olivos porque había tenido suficiente y quería compartir nuestras experiencias como productores de extra virgin aceite de oliva y las realidades que enfrentamos.- Emilie Borel, productora de Oltremonti.

Después de una infancia en cuatro continentes y una carrera internacional como asistente de desarrollo, Borel decidió que su lugar estaba en el Mediterráneo, donde nació. En 2006, compró tierras en el municipio de Linguizzetta, en la costa oriental de la isla francesa de Córcega, y plantó sus primeros 1,000 olivos sin ayuda.

Una vez que su granja de olivos, Oltremonti, nació en este parche de tierra escondido entre las montañas y el mar, se convirtió en una pasión que lo abarca todo. Conoció a su esposo italiano Ivo Berta, un experto en aceite de oliva y técnico de molinos, gracias a sus olivos, y su hija, Thea, está creciendo entre los árboles que han criado juntos.

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Hoy, Oltremonti está compuesto por 3,890 árboles y tiene su propio molino en el sitio. los extra virgin El aceite de oliva producido aquí ha ganado una larga lista de premios.

Ver más: Cultura del aceite de oliva

Pero Borel teme que el Cultura mediterranea de la aceituna que ella ha trabajado para preservar está en peligro de desaparecer. Recientemente publicó un libro en francés, Les Secrets de l'Olivier, que cuenta la historia de cómo se encendió su pasión por el olivo y las muchas pruebas e hitos de su granja de olivos.

Emilie Borel (foto de Sylvain Alessandri)

Los productores de aceitunas de todo el mundo enfrentan los desafíos de cosechas impredecibles, ingresos inestables y batallas con los elementos naturales frente a cambio climático. Sin embargo, Borel también ha tenido que lidiar con la hostilidad de los miembros de esta comunidad insular insular como un "extraño" e innumerables obstáculos administrativos.

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El mayor de estos obstáculos vino con las medidas de política introducidas por el gobierno francés desde 2015 para contener Xylella fastidiosa en la isla. Hoy la granja de olivos que plantó y nutrió durante más de una década está bajo amenaza.

El primer caso de una cepa de Xylella fastidiosa llamado multiplex se descubrió en julio de 2015 en plantas de orujo de hojas de mirto en la costa suroeste de Córcega. Seis meses después, se detectaron dos casos más en el sur de Córcega y a finales de año, hubo 194 infecciones confirmadas en la isla.

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Al principio, se impuso una zona de amortiguamiento de 10 kilómetros (6.2 millas) para contener la propagación de la bacteria, pero luego se extendió a toda la isla.

Como resultado de esta crisis agrícola y la amenaza de nuevas infecciones, desde entonces se ha vuelto ilegal importar más de 200 tipos diferentes de plantas a Córcega, incluido el olivo. Los productores pueden solicitar que se les exima de esta regla y el gobierno estableció un programa de compensación para indemnizarlos por sus pérdidas.

Sin embargo, las solicitudes de autorización de Borel para extender su plantación de olivos y la carta que escribió al presidente francés sobre la situación de su granja de olivos han caído en oídos sordos.

"Solicitamos permiso del estado para plantar olivos, pero nos negaron, por lo que tenemos que reproducirlos por nuestra cuenta", dijo. “Esto lleva años. El gobierno había prometido una compensación por nuestras pérdidas, pero no han cumplido su promesa. La indemnización que esperábamos nunca llegó. Esto es lo peor que puede hacer a los agricultores: cortar el suelo debajo de sus pies diciéndoles que no pueden plantar y haciéndoles esperar algo que nunca llega ".

Antes de la crisis, los olivos se importaban de Italia, pero ahora esto es ilegal.

"Primero planté árboles Frantoio de la Toscana", dijo Borel. “Esto es lo que generalmente se recomienda porque se cree que Frantoio es equivalente a nuestro Ghjermana nativo, pero luego descubrí que esto no es cierto. Cuando llamamos a Claudio Cantini, del Consejo Nacional de Investigación de Italia, para que viniera a la isla, analizó la variedad Ghjermana y descubrió que su ADN es completamente diferente ".

"Pensamos que nuestro instituto de investigación agrícola estaría interesado en estos hallazgos, pero no hubo respuesta", agregó. "Aunque puede que no haya tenido los medios para realizar tales análisis en ese momento, ahora había una buena razón para realizar una investigación de ADN. Sin embargo, a pesar de un reciente proyecto financiado por el estado para darle a Córcega su propio vivero de plantas, no se hizo diferencia entre las dos variedades ".

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En la primavera de 2014, Borel y su esposo plantaron una segunda parcela de tierra con variedades nativas de la isla: Ghjermana de Casinca, Ghjermana de Tallano y Sabina. Después de haber establecido su propio método de reproducción de cultivares locales, estos se cultivaron a partir de esquejes tomados de árboles antiguos en un bosque semi-abandonado que Borel había descubierto cerca de la aldea de Monte, en el noreste de la isla y en la región sur de Sainte Lucie de Tallano

Foto de Sylvain Alessandri.

Como no había vivero en Córcega que pudiera reproducir los árboles, enviaron los esquejes a la Toscana, donde fueron cultivados en un ambiente controlado y supervisado antes de ser enviados a Córcega para ser plantados.

"Perdimos todos los árboles que enviamos a Toscana justo antes de la crisis de 2015 porque ahora es ilegal traerlos de vuelta a Córcega", dijo Borel. “En realidad no ha habido casos de Xylella fastidiosa aquí, solo la variante multiplex, que ha atacado a los arbustos. Esta es una variante de Xylella fastidiosa que no ha atacado a los olivos en nuestra región ".

"De hecho, dos comisiones científicas llegaron a la isla para investigar el problema y declararon que la variante multiplex ha estado presente en la isla durante 60 años, pero nadie la había buscado antes", dijo. “En una isla es normal tomar precauciones y temer enfermedades, pero no podemos dejar de plantar. En otros países hay campañas de plantación para combatir el calentamiento global ”.

La crisis de Xylella fastidiosa llegó a Córcega justo cuando Oltremonti comenzaba a prosperar. Un préstamo proporcionó la financiación necesaria para la construcción del molino en el sitio y una extensión de los bosques se plantó con variedades nativas de la isla.

"Con todos los problemas que hemos enfrentado, incluso desde el entorno local hostil, nos hemos quedado cortos y estamos luchando para devolverlo", dijo Borel.

La pareja vendió una parcela de su tierra para tratar de llegar a fin de mes, pero las autoridades permanecen en silencio con respecto a su caso y la compensación prometida.

“Escribí la historia de nuestra granja de olivos porque había tenido suficiente y quería compartir nuestras experiencias como productores de extra virgin aceite de oliva y las realidades que enfrentamos ”, dijo Borel sobre su reciente libro.

“Toda civilización ha respetado el olivo. Es parte de nuestra cultura y nuestra forma de vida ”, agregó. "Hoy necesitamos obtener autorización para plantar un olivo, y mientras surgen nuevos países productores de aceitunas, debemos soportar leyes y reglas absurdas para continuar lo que tradicionalmente siempre hemos sabido hacer".