COVID-19 obstaculiza la lucha de Xylella en Italia

Se están llegando fondos para contrarrestar la bacteria y sostener la economía local. Pero la epidemia de COVID-19 ha obstaculizado la acción urgente

Marzo 27, 2020
Por Paolo DeAndreis

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La epidemia de COVID-19 en Italia ha ensombrecido la lucha contra Xylella fastidiosa en las regiones del sur del país. El brote de la bacteria aeróbica ha afectado a los olivos en la región y aún no se han implementado medidas de contención. 

El último muestreo mostró 600 nuevas infecciones y 100 olivos afectados. Se descubrió que la distribución de la bacteria en la región de Puglia había comenzado a afectar a otras especies, como la lavanda, lo que sugiere un riesgo de infección más generalizada en la primavera. 

No existe una cura conocida para los árboles infectados con bacterias que se marchitarán y morirán, y si no se contienen, la infección se extenderá.

El gobierno italiano ha prometido fondos para las áreas afectadas por la infección, mientras que la comisión de la Unión Europea revisó y desbloqueó 322.9 millones de dólares en fondos de emergencia. Sin embargo, el esfuerzo nacional contra COVID-19 ha afectado la eficiencia y el momento de la respuesta contra Xylella.

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Si bien los fondos de la UE serán un alivio para las almazaras, los olivareros y los agricultores que han sido más afectados por la Xylella, la asociación de agricultores Coldiretti señaló que actualmente no hay fondos dedicados a monitorear el salivazo, el insecto responsable de la propagación de Xylella.

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"La enfermedad en Puglia está muy extendida y la Xylella no está bajo control, mientras que ... el salivazo ha crecido desde su etapa larvaria y ahora está listo para convertirse en un insecto adulto en muchas áreas y arboledas ”, advirtió el presidente de Coldiretti Puglia, Savino Muraglia, a las autoridades locales en una carta. . 

Coldiretti sugirió que la organización proceda con contramedidas ya que el Ministerio de Agricultura italiano aún no ha proporcionado un cronograma para la intervención. 

No todas las autoridades locales parecen ansiosas por esperar la aprobación del Ministerio. El municipio de Ugento en Puglia ahora está aceptando registros de agricultores que deseen eliminar las plantas infectadas. El registro originalmente estaba programado para cerrarse el 20 de marzo, pero las autoridades locales lo extendieron debido a la Emergencia COVID-19.

"Si tuviéramos esas infecciones por Xylella esparcidas por nuestros olivares, me gustaría proceder muy rápido [para eliminar los árboles infectados] ”, dijo Riccardo Mecozzi, agricultor y cultivador de olivos en la región de Lazio a Olive Oil Times. "Las autoridades están monitoreando nuestra región en busca de una eventual propagación de Xylella; nos dicen que no tenemos tal evidencia. Aún así, todos sabemos que si no se adoptan medidas de contención serias en Puglia, la bacteria llegará al norte. Por eso tenemos que probar nuestras plantas todos los años, sin saber qué pasará junto a nuestros olivos ”.

Mientras tanto, el Ministerio ha puesto sobre la mesa otra ronda de financiamiento para las áreas más afectadas por Xylella: una iniciativa de subvención de 14 millones de dólares conocida como Contratos de Distritos de Xylella. Según un comunicado de prensa del Ministerio, la iniciativa "tiene como objetivo realizar un programa de regeneración de la agricultura en los territorios afectados por la bacteria ”. 

Citando la epidemia de COVID-19 y la salud y seguridad de los oficiales involucrados en el programa, el Ministerio ha diferido el plazo de solicitud de la iniciativa hasta el 18 de mayo. 

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