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COVID-19 obstaculiza la lucha de Xylella en Italia

Se están llegando fondos para contrarrestar la bacteria y sostener la economía local. Pero la epidemia de COVID-19 ha obstaculizado la acción urgente

Marzo 27, 2020
Por Paolo DeAndreis

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La epidemia italiana de COVID-19 ha ensombrecido la lucha contra Xylella fastidiosa en las regiones del sur del país. El brote de la bacteria aeróbica ha plagado a los olivos en la región, y aún no se han implementado medidas de contención.

La última muestra mostró 600 nuevas infecciones y 100 olivos golpeados. Se descubrió que la distribución de la bacteria en la región de Puglia comenzó a afectar a otras especies, como la lavanda, lo que sugiere un riesgo de infección más generalizada en la primavera.

No existe una cura conocida para los árboles infectados con bacterias que se marchitarán y morirán, y si no están contenidos, la infección se extenderá.

El gobierno italiano ha prometido fondos para las áreas afectadas por la infección, mientras que la comisión de la Unión Europea revisó y desbloqueó $ 322.9 millones en fondos de emergencia. Sin embargo, el esfuerzo nacional contra COVID-19 ha afectado la eficiencia y el momento de la respuesta contra Xylella.

Ver más: Las ventas de aceite de oliva se disparan mientras la economía italiana se contrae

Si bien los fondos de la UE serán un alivio bienvenido para las almazaras, los productores de olivos y los agricultores que han sido los más afectados por Xylella, la asociación de agricultores Coldiretti señaló que actualmente no hay fondos dedicados a monitorear el salivazo, el insecto responsable de la propagación de Xylella

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"La enfermedad en Puglia está muy extendida y Xylella no está bajo control, mientras que ... el salivazo ha crecido desde su etapa larval y ahora está listo para convertirse en un insecto adulto en muchas áreas y bosques ", advirtió el presidente de Coldiretti Puglia, Savino Muraglia, en una carta. .

Coldiretti sugirió que la organización proceda con contramedidas ya que el Ministerio de Agricultura italiano aún no ha proporcionado un cronograma para la intervención.

No todas las autoridades locales parecen ansiosas de esperar un visto bueno del Ministerio. El municipio de Ugento en Puglia ahora está aceptando registros de agricultores dispuestos a eliminar las plantas infectadas. Originalmente, el registro debía cerrarse el 20 de marzo, pero las autoridades locales lo ampliaron debido a la Emergencia COVID-19.

"Si tuviéramos esas infecciones por Xylella diseminadas por nuestros olivares, me gustaría proceder muy rápidamente [para eliminar los árboles infectados] ”, dijo Riccardo Mecozzi, agricultor y productor de olivos en la región del Lacio. Olive Oil Times. "Las autoridades están monitoreando nuestra región para cualquier eventual propagación de la Xylella; nos dicen que no tenemos tal evidencia. Aún así, todos sabemos que si no se adoptan medidas de contención serias en Puglia, la bacteria llegará al norte. Es por eso que tenemos que probar nuestras plantas todos los años, sin saber qué pasará junto a nuestros olivos ”.

Mientras tanto, el Ministerio ha puesto sobre la mesa otra ronda de financiación para las áreas más afectadas por Xylella: una iniciativa de subvención de $ 14 millones conocida como Xylella Districts Contracts. Según un comunicado de prensa del Ministerio, la iniciativa "tiene como objetivo llevar a cabo un programa para la regeneración de la agricultura en los territorios afectados por la bacteria ".

Citando la epidemia de COVID-19 y la salud y seguridad de los oficiales involucrados en el programa, el Ministerio aplazó el plazo de solicitud para la iniciativa hasta el 18 de mayo.

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