Gherib Brahim gana el 'Maratón de los olivos'

El espíritu de la maratón fue retratado perfectamente por el corredor francés Dofosse Gilles, quien cruzó la línea de meta llevando una rama de olivo frondosa. La multitud estalló en vítores y aplausos ante el gesto de Gilles y el símbolo de la paz.

Diciembre 12, 2016
Por Julie Al-Zoubi

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Corredores de todo el mundo acudieron a Sfax el 11 de diciembre para el Maratón Internacional de Los Olivos. Un 100 por ciento innovador "verde ”evento deportivo que tuvo lugar en la ciudad tunecina más conocida por olive oil producción que el atletismo.

El quinto maratón atrajo a corredores del Reino Unido, Francia, Alemania, Hungría, Etiopía, Marruecos y en todo Túnez. Los atletas de élite compitieron por medallas y premios en metálico. Muchos de los corredores simplemente se sintieron atraídos por la experiencia de recorrer 600 hectáreas de olivares tunecinos y explorar la ciudad histórica de Sfax.

Una fiesta previa al maratón celebrada el 10 de diciembre fuera de la histórica medina de Sfax les dio a los corredores la oportunidad de mostrar algunos de sus juegos de pies más elegantes. Los atletas bailaron con música tradicional tunecina interpretada por una orquesta en vivo. Mientras el sol se ponía sobre la medina, corredores vestidos con sefsaris y jebbas (ropa tradicional sfaxiana) bailaban el Congo en Bab Diwan.

El espíritu del maratón fue perfectamente representado por el corredor francés Dofosse Gilles, que cruzó la línea de meta con una frondosa rama de olivo. La multitud estalló en vítores y aplausos ante el gesto de Gilles y el símbolo de la paz.


El ganador de la medalla de oro en el maratón masculino fue el marroquí Gherib Brahim. La plata fue para el etíope Desalgen Mengiste Segn y el corredor tunecino Mejri Amin (de Nabeul) ganó la medalla de bronce.

En la carrera femenina, el oro fue para la etíope Estegnet Mola Zegey. El etíope Asnakech Abeje Regassa ganó la medalla de plata. Se otorgó un bronce a una mujer húngara muy sorprendida, Edit Kiss. Kiss había participado únicamente por la experiencia y no esperaba estar entre los ganadores.

La estrella del día fue Mohamed kazdaghli, un tunecino de 82 años. Compitió en la carrera de 10k y animó el día con su alegría de vivir y sus payasadas.

Un dron zumbó sobre las 600 hectáreas de olivares que rodean el antiguo palacio de Habib Bourghiba (primer presidente de Túnez); capturando los esfuerzos de alrededor de 400 corredores y el espíritu de la ocasión. Los corredores con menos resistencia que la distancia completa del maratón (42.195 KM) requerida pudieron participar en una media maratón, una carrera de 10K o 5K.

Durante los últimos cinco años, el organizador del maratón Naamen Bouhamed ha estado en la búsqueda de transformar Sfax en un centro internacional de turismo deportivo. Bouhamed tiene como objetivo hacer del Maratón de los Olivos un evento deportivo de clase mundial a la par de los de Londres y Nueva York.

Bouhamed ha trabajado incansablemente para atraer a los corredores. Sus esfuerzos han dado como resultado el desarrollo de un curso más rápido para los atletas y la obtención de una certificación reconocida internacionalmente para el evento. La visión de Bouhamed es un maratón a gran escala que abarca la historia y la cultura de Sfax. Su último desafío es superar la burocracia y facilitar la obtención de visas para participantes internacionales.

Tres de los competidores ganaron sus lugares de partida en un sorteo. Uno de los ganadores, Will Wall, de Londres, bromeó diciendo que correr el maratón Sfax era una excelente manera de escapar de su esposa y dos hijos menores de tres años. Fue la primera visita de Will a Túnez y desafió el consejo de Gran Bretaña de no viajar a Túnez por razones de seguridad.

El entusiasmo y el esfuerzo del presidente del evento, Bouhamed, fueron tangibles. Los voluntarios trabajaron para garantizar el buen funcionamiento del evento, que atendió excepcionalmente bien a sus visitantes internacionales.

Sfax ha lucido como la Capital de la Cultura Árabe de Túnez para 2016 y ha celebrado su primera festival internacional del aceite de oliva este año. Parece que Sfax se convertirá en un destino de maratón internacional y hará realidad el sueño de Bouhamed de convertirse en un lugar de moda para el turismo deportivo. Túnez ha experimentado una disminución del turismo desde el ataques terroristas mortales golpeó el país en 2015.



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