Gherib Brahim gana el 'Maratón de los olivos'

El espíritu de la maratón fue retratado perfectamente por el corredor francés Dofosse Gilles, quien cruzó la línea de meta llevando una rama de olivo frondosa. La multitud estalló en vítores y aplausos ante el gesto de Gilles y el símbolo de la paz.

Diciembre 12, 2016
Por Julie Al-Zoubi

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Los corredores de todo el mundo descendieron en Sfax el 11 de diciembre para el Maratón Internacional de Los Olivos. Un innovador 100 por ciento "evento deportivo "verde" que tuvo lugar en la ciudad tunecina mejor conocida por la producción de aceite de oliva que por el atletismo.

El quinto maratón atrajo a corredores del Reino Unido, Francia, Alemania, Hungría, Etiopía, Marruecos y en todo Túnez. Los atletas de élite compitieron por medallas y premios en metálico. Muchos de los corredores simplemente se sintieron atraídos por la experiencia de recorrer 600 hectáreas de olivares tunecinos y explorar la ciudad histórica de Sfax.

Una fiesta previa al maratón celebrada en diciembre 10 fuera de la histórica medina de Sfax les dio a los corredores la oportunidad de mostrar algunos de sus juegos de pies más elegantes. Los atletas bailaron la música tradicional tunecina interpretada por una orquesta en vivo. Mientras el sol se ponía sobre la medina, los corredores vestidos con sefsaris y jebbas (vestimenta tradicional de Sfaxian) bailaron el Congo en Bab Diwan.

El espíritu del maratón fue retratado perfectamente por el corredor francés Dofosse Gilles, quien cruzó la línea de meta llevando una frondosa rama de olivo. La multitud estalló en vítores y aplausos por el gesto de Gilles y el símbolo de la paz.

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El ganador de la medalla de oro en el maratón masculino fue el marroquí Gherib Brahim. La plata fue para el etíope Desalgen Mengiste Segn y el corredor tunecino Mejri Amin (de Nabeul) ganó la medalla de bronce.

En la carrera femenina, el oro fue para el etíope Estegnet Mola Zegey. La etíope Asnakech Abeje Regassa ganó la medalla de plata. Se le otorgó un bronce a una mujer húngara muy sorprendida, Edit Kiss. Kiss había participado exclusivamente por la experiencia y no esperaba estar entre los ganadores.

La estrella del día fue un tunecino Mohamed kazdaghli de 82 de un año. Compitió en la carrera 10k y vivió el día con su alegría de vivir y sus travesuras.

Un zumbido zumbó sobre las 600 hectáreas de olivares que rodean el antiguo palacio de Habib Bourghiba (primer presidente de Túnez); capturando los esfuerzos de alrededor de 400 corredores y el espíritu de la ocasión. Los corredores con menos resistencia que la distancia total requerida para el maratón (42.195 km) pudieron participar en una media maratón, una carrera de 10 km o una carrera de 5 km.

En los últimos cinco años, el organizador del maratón Naamen Bouhamed ha estado en una búsqueda para transformar Sfax en un centro internacional de turismo deportivo. Bouhamed tiene como objetivo hacer del Maratón de los Olivos un evento deportivo de clase mundial a la par de los de Londres y Nueva York.

Bouhamed ha trabajado incansablemente para atraer corredores. Sus esfuerzos han dado como resultado el desarrollo de un curso más rápido para atletas y la obtención de una certificación reconocida internacionalmente para el evento. La visión de Bouhamed es un maratón a gran escala que abarca la historia y la cultura de Sfax. Su desafío final es superar la burocracia y facilitar la obtención de visas para los participantes internacionales.

Tres de los competidores ganaron sus lugares iniciales en un sorteo. Uno de los ganadores, Will Wall, de Londres, bromeó diciendo que correr el maratón Sfax era una excelente manera de escapar de su esposa y sus dos hijos menores de tres años. Fue la primera visita de Will a Túnez y desafió el consejo de Gran Bretaña de no viajar a Túnez por razones de seguridad.

El entusiasmo y el esfuerzo del presidente del evento, Bouhamed, fueron tangibles. Los voluntarios trabajaron para garantizar el buen funcionamiento del evento, que atendió excepcionalmente bien a sus visitantes internacionales.

Sfax ha lucido como la Capital de la Cultura Árabe de Túnez para 2016 y ha celebrado su primera festival internacional del aceite de oliva este año. Parece que Sfax se convertirá en un destino internacional de maratón y hará realidad el sueño de Bouhamed de convertirse en un punto caliente para el turismo deportivo. Túnez ha experimentado una disminución en el turismo desde el ataques terroristas mortales golpeó el país en 2015.



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