El último carbón de leña de Sevilla

Hace años, las ciudades españolas tenían una tienda en cada barrio. José Luis Aguilar es el último comerciante de carbón en Sevilla.

José Luis Aguilar (Foto: Pepe Nieto
Agosto 15, 2016
Por Alexis Kerner
José Luis Aguilar (Foto: Pepe Nieto

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Cuando te Olive Oil Times Pregunté a José Luis Aguilar por qué le apasiona tanto el carbón vegetal hubo un momento de silencio.

Parecía que era la primera vez que le hicieron esta pregunta y por su expresión facial dio la impresión de que pensaba que era obvia. Después de una larga pausa, dijo: "Crecí aquí jugando con estos montones de carbón. Ha sido el sustento de mi familia durante más de un siglo ”. Un amigo que se detuvo a saludar de camino a casa intervino, es su forma de vida.

Hace años, las ciudades españolas tenían una tienda en cada barrio para comprar carbón. Hoy Aguilar es el último comerciante tradicional de carbón vegetal de Sevilla.

Su tienda está decorada con objetos antiguos cubiertos de polvo negro de años de distribución de carbón y sus precios están anotados en una pizarra. Pide un mero € 1.10 por Kg ($ 0.50 / Lb), por carbón de acebo, o carbono de encina, que viene de Zahino, un pequeño pueblo extremeño.

Él recomendó su carbón para cocinar pescado, carne o lo que quieras saber mejor. No hay nada como la carne cocinada a fuego lento en la barbacoa. Los clientes que vinieron todos estuvieron de acuerdo. No había nada igual.

En el verano, los bañistas pasan por un saco antes de salir de la ciudad. En primavera, los sevillanos lo utilizan para cocinar platos favoritos como brochetas de pollo marinado, salchichas y lomo de cerdo. Necesitan comer bien ya que pasan innumerables horas en la Feria de Abril bailando, cantando y bebiendo. En el invierno, Aguilar dice que sus clientes lo compran para su brasero, una canasta de fuego que se coloca debajo de la mesa para mantener calientes las piernas y los pies.

José Luis Aguilar (Todas las fotos por Pepe Nieto)

Cuando se le preguntó acerca de comer el carbón, Aguilar se echó a reír. "No. No puedes comer esto. Es para cocinar ”. Pensó por un segundo y luego recordó una historia que escuchó una vez sobre un grupo de monos africanos que comían carbón para ayudar a digerir una planta venenosa en la que estaban prosperando. Quizás, dijo, pero eso fue con los monos.

Los panaderos y chefs, sin embargo, están demostrando que el carbón no es solo para la barbacoa y el brasero de invierno. El carbón activado, especialmente preparado para tener una carga negativa, ahora está apareciendo en panes, pasteles y otros platos gourmet. Puede ser divertido ver un pan negro pero ¿es mejor que el pan rebanado?

Existe evidencia histórica de que el carbón vegetal se ha utilizado con fines medicinales desde el Antiguo Egipto para ayudar a la digestión. Un estudio de los 17th Century demostró que el carbón activado tenía propiedades que podían absorber muchas sustancias. El químico francés Gabriel Bertrand más tarde demostró esto sobreviviendo después de ingerir una dosis letal de trióxido de arsénico mezclado con carbón activado.

Se cree que la tendencia de mezclar el carbón en la masa de pan y otros alimentos ayuda con la digestión, reduciendo la flatulencia y la hinchazón. Sin embargo, muchos médicos están de acuerdo en que no hay suficiente evidencia sobre su efectividad y que el consumo de este ingrediente debe hacerse con moderación.

Según Alessandro Targhetta, especialista en medicina homeopática y fisioterapia, "hay muy poca cantidad de carbón en la masa del pan para que el pan sea más digerible e incluso menos para ayudar a reducir la hinchazón del vientre ". Él cree que el único remedio eficaz es tomar suplementos de carbón activo.

Sin embargo, él aconseja que los remedios naturales no deben tomarse a la ligera porque pueden causar efectos secundarios no deseados. El consumo diario de carbón activado puede reducir la efectividad de los anticonceptivos, los medicamentos para la diabetes y la tiroides.

Además, el carbón activado (E153) ha sido prohibido en los Estados Unidos y en Europa en productos horneados por su contenido de benzopireno, un carcinógeno derivado de la madera.

Veredicto final? El carbón activado en sus formas legales puede agregar un elemento único a un plato, pero no es un ingrediente del que deba abusarse.



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