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Estilo de vida mediterráneo vivo y bien en Creta

Marzo 18, 2015
Lisa radinovsky

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Aquí en la isla de Creta en Grecia, los quioscos están llenos de papas fritas, dulces, galletas saladas, croissants de chocolate y cigarrillos; los cafés sirven postres enormes, ricos y almibarados; y los bocadillos tostados con queso procesado y pavo en pan blanco precortado son bocadillos populares para los niños. Sin embargo, este sigue siendo uno de los mejores lugares del mundo para sumergirse en la dieta y el estilo de vida mediterráneos.

Los pasteles de queso y souvlaki que constituyen la comida rápida griega pueden no ser mucho más saludables que las hamburguesas americanas y las papas fritas, pero la comida real que se encuentra en las cocinas familiares y los restaurantes familiares es una historia diferente, y también lo es la forma en que se come. 

Lo que ahora se llama la dieta mediterránea se basa en la dieta cretense y dietas similares de algunas de las otras áreas que bordean el mar Mediterráneo, según lo estudiado y descrito en la década de 1950 y "60s, antes "la cultura de la comida rápida ”golpeó la región. Pero la dieta mediterránea es realmente más que una dieta: es un estilo de vida ligado a una dieta y una dieta ligada a un estilo de vida. 

La naturaleza activa de ese estilo de vida ha continuado hasta cierto punto. Personas de todas las edades caminan mucho: personas mayores que no conducen, niños que regresan a casa desde la escuela, adultos haciendo ejercicio y familias y amigos que salen a divertirse los fines de semana y días festivos. Otros se ejercitan en la jardinería, la agricultura, la práctica de deportes o el cuidado de ovejas o cabras, y los que viven cerca de las costas nadan en el mar (todo el año, en el caso de algunos bañistas resistentes en invierno).

La combinación del estilo de vida y la dieta mediterráneos es especialmente obvia cuando se come con amigos griegos o familiares, ya sea en casa o en una taberna, en el interior o al aire libre. Seguro que habrá mucha comida, además de vino tinto y tal vez raki, y mucho tiempo dedicado a comer, saborear, beber, reír y conversar.

Esto puede cansar a los niños que son demasiado pequeños para divertirse, ya que generalmente están incluidos, y las conversaciones y comidas de adultos pueden extenderse durante un domingo por la tarde o hasta altas horas de la noche, mientras los griegos se relajan y socializan a la manera mediterránea. Sin embargo, si los niños pueden jugar cerca, generalmente son bienvenidos y contentos. 

Todo es parte de la vida familiar extendida de Grecia, donde la socialización rara vez ocurre sin comida y bebida, y la hospitalidad y la generosidad pueden significar compartir productos y aceite de oliva, así como invitar a los amigos a tomar un café o una comida, con o sin vista al mar. . 

La comida que se disfruta aquí en Creta es a menudo parte de la famosa La dieta mediterránea, con sus conocidos beneficios para la salud: abundante aceite de oliva utilizado para cocinar, para mojar el pan y vertido generosamente sobre ensaladas y pescado; abundancia de verduras y frutas frescas; legumbres, patatas y nueces; cantidades moderadas de lácteos, huevos y vino; más pescado que aves, incluso menos carnes rojas y grasas animales limitadas. 

Las comidas a menudo se basan en frijoles, lentejas o platos de verduras como judías verdes o coliflor cocidas con aceite de oliva, cebolla y tomate. Con pescado, aves o carne, siempre hay verduras bañadas en aceite de oliva, por ejemplo, ensaladas, remolachas o verduras silvestres hervidas (horta) que se encuentran en toda Creta. En ocasiones especiales, las comidas cretenses tienden a incluir pequeñas tartas de queso (tiropitas) hechas con queso mizithra blanco suave y bastante bajo en grasa, o pequeñas tartas similares (kaltzounia) hechas con espinacas, verduras silvestres y / o hierbas.

Cuando se invita a los huéspedes a una casa o un restaurante, la carne suele ser parte de la comida (excepto durante ciertos días de ayuno), aunque no se supone que sea una característica destacada de la dieta mediterránea tradicional. Esto puede deberse a que los griegos generalmente comen menos carne que (por ejemplo) los estadounidenses, por lo que la carne se asocia con ocasiones festivas y días festivos cuando la gente se reúne para celebrar una comida. Esa carne no será necesariamente de ternera, cerdo o pollo: también podría ser cordero, cabra o incluso conejo. (No hay mucho ganado en Grecia, pero las ovejas y las cabras deambulan por toda Creta, vagando dentro y fuera de las carreteras y dentro y fuera de las zonas residenciales). 

Es más fácil comer alimentos saludables aquí que en muchas partes del mundo, ya que las excelentes frutas y verduras cultivadas localmente siempre están disponibles a precios razonables. Incluso ahora, a mediados de marzo, hay maravillosas naranjas dulces, así como limones, lechugas, verduras silvestres, alcachofas, berenjenas, pimientos y más en el popular laiki ágora o mercado de agricultores, así como en las tiendas. 

Es sorprendente ver cómo pocos cretenses desperdician el espacio del jardín en el césped, que existe en parches bastante pequeños solo en vecindarios o parques más ricos. En cambio, los patios están llenos de flores (especialmente geranios), árboles frutales (que incluyen aceitunas, nísperos y los limones siempre presentes que están produciendo bien ahora) y huertos. De esta manera, los jardines proporcionan una buena proporción de los productos agrícolas de muchas personas en el verano y principios del otoño. Para obtener más productos frescos, muchas mujeres mayores recolectan verduras y hierbas silvestres de las laderas. 

Caminando por una comunidad, uno puede toparse con aguacates, limones y aceitunas caídos, vides abandonadas pero aún productivas, y una abundancia de flores silvestres. Los pollos también son lo suficientemente comunes como para que a las madres que salen a pasear con sus crías se les ofrezcan huevos frescos que se consideran especialmente beneficiosos para los niños en crecimiento. 

Una característica clave de una dieta mediterránea saludable es, por supuesto, el aceite de oliva. Otro Olive Oil Times el artículo menciona que "uno de cada veinte griegos tiene una relación familiar directa con un olivar ”, pero los lugareños coinciden en que el número debe ser mucho mayor en Creta, quizás uno de cada dos cretenses. Si bien los envases de metal de 5 kilogramos de aceite de oliva cretense están disponibles en todos los supermercados, relativamente pocas personas parecen comprarlos con regularidad, porque muchos obtienen el aceite de familiares o amigos. Algunos compran aceite de oliva virgen extra de personas que conocen; otros ayudan a recoger las aceitunas familiares y reciben su parte; otros reciben aceite de oliva como un obsequio valioso, quizás junto con aceitunas y / o vino tinto casero.

Ahora que algunos griegos están ayunando durante la Cuaresma, evitando la carne, el pescado, los huevos y los lácteos, es un momento perfecto para probar algunas recetas veganas excelentes y saludables que son ricas en aceite de oliva. Las lentejas, por ejemplo, son un plato principal común y nutritivo aquí (especialmente fácil si usa un procesador de alimentos para picar las verduras).



Lentejas, o Falsificaciones

Uno de los muchos tradicionales "ladera ”, o platos griegos aceitosos hechos con aceite de oliva

Aproximadamente 6 porciones

2 ¼ tazas de lentejas secas
Agua para la ebullición inicial de lentejas.
1 taza de aceite de oliva, preferiblemente extra virgen
½ taza de vino tinto (opcional)
1 cucharadita de orégano seco (opcional)
2 hojas de laurel
Sal y pimienta al gusto (quizás 1 o 2 cucharaditas de sal, si lo desea)
2 cebollas grandes, finamente picadas (en un procesador de alimentos o con la mano)
2 tomates grandes, finamente picados
2 zanahorias (opcional), finamente picadas
2 dientes de ajo finamente picados
5 tazas de agua (más o menos, según se desee o según sea necesario)

Examine las lentejas y retire las piedras pequeñas mezcladas con las legumbres, especialmente si las compró a granel en lugar de empaquetadas. Hervir las lentejas en un poco de agua hasta que el agua forme espuma, luego colar y enjuagar.

Saltee las lentejas coladas y el aceite de oliva a fuego alto durante un minuto más o menos, revolviendo. Agregue el vino, el orégano, las hojas de laurel, la sal y la pimienta y revuelva a fuego alto.

Agregue los ingredientes restantes y deje hervir. Una vez que la mezcla haya hervido, reduzca el fuego, cubra y cocine a fuego lento durante aproximadamente 30 a 45 minutos, hasta obtener la ternura deseada. Revuelva de vez en cuando y verifique si necesita agregar más agua mientras se cocinan las lentejas.



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