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Planta de energía en España alimentada por residuos de aceite de oliva

Febrero 9, 2015
Sukhsatej Batra

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Aunque en su etapa inicial, la nueva planta de energía en Andalucía, España, está generando electricidad, salvando el medio ambiente de toxinas dañinas y preservando el espacio de los vertederos al usar los desechos de la producción de aceite de oliva como combustible.

Financiado por la Unión Europea con socios del Reino Unido, Suecia, España y Grecia, la planta de energía prototipo o proyecto Biogas2PEM-FC, es el producto de la investigación llevada a cabo en el KTH Royal Institute of Technology en Estocolmo, Suecia, en colaboración con PowerCell , una empresa nórdica de tecnología limpia que es líder en tecnología de celdas de combustible.

El desarrollo del proyecto Biogas2PEM-FC tardó dos años en completarse. La primera planta de energía prototipo, instalada en una instalación de producción de aceite de oliva operada por la cooperativa de San Isidro de Loja, Granada, cumple su objetivo de producir energía a partir de los desechos generados durante producción de aceite de oliva.

Carina Lagergren, investigadora principal del proyecto en KTH Royal Institute of Technology enfatizó que "Lo más importante fue encontrar una solución para todos los residuos tóxicos sobrantes de la producción de aceite de oliva ".

El desperdicio de aceite de oliva es tóxico para el medio ambiente; Es ácido, altamente salino y contiene pesticidas, compuestos orgánicos tóxicos y otros contaminantes peligrosos. El método actual de eliminación de desechos de aceituna en los depósitos de lodo es potencialmente dañino para el medio ambiente ya que las toxinas pueden filtrarse en los alrededores.

Según Per Ekdunge, coordinador del proyecto y vicepresidente de PowerCell, en lugar de verter los desechos del aceite de oliva en los pozos de lodo, se estima que 30 millones de metros cúbicos de aguas residuales producidas anualmente por las almazaras de aceite de oliva para la producción de biogás.

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Carina Lagergren explicó el proyecto de aceite de oliva al presidente Barack Obama en 2013. (Foto: David Callahan)

La nueva central utiliza residuos de aceite de oliva para producir "energía limpia en un proceso de tres pasos.

Los desechos de aceite de oliva primero se someten a digestión por bacterias anaerobias para producir biogás, que consiste en metano, dióxido de carbono y compuestos de azufre. En la segunda fase, un reformador convierte el biogás en dióxido de carbono e hidrógeno, que en la tercera y última etapa, las celdas de combustible convierten en calor y electricidad con la adición de oxígeno.

El subproducto final son los desechos libres de tóxicos que pueden eliminarse de manera segura en los vertederos sin preocuparse por la lixiviación de toxinas.

Aunque costosa, lejos de ser perfecta y aún en sus pruebas iniciales, la planta produce 1 kW de potencia. Hay planes para producir hasta 200 kW de energía que suplirían el 50 por ciento de las necesidades de energía de la planta de procesamiento, explicó Lagergren.

Otros planes para este proyecto incluyen formas de disminuir los costos y aumentar la eficiencia del prototipo.

El uso de la tecnología para producir energía limpia a partir de otros desechos agrícolas también es posible, según Ekdunge. Este concepto interesó mucho al presidente estadounidense, Barack Obama, cuando visitó el KTH Royal Institute of Technology en 2013 mientras el proyecto aún estaba bajo investigación.


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