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Se lanza el sello de calidad 'QvExtra' en Córdoba

Enero 5, 2014
By Curtis Cord

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La Presidenta de QvExtra Soledad Serrano en el Congreso Internacional de Extra Virgin Aceite De Oliva En Córdoba, España.

La ciudad andaluza de Córdoba acogió el primer “Congreso Internacional de Extra Virgin Aceite de oliva ”organizado por QvExtra, una asociación de productores de AOVE.
El programa presentó presentaciones sobre salud, gastronomía, producción y comercialización, y la presentación de un nuevo sello de certificación de calidad.

Asistieron al evento de dos días miembros de QvExtra, en su mayoría productores de España, que buscaban distinguir sus productos en el mercado al adherirse a pautas estrictas y mostrar un sello de oro que certifica que el aceite de oliva es extra virgin calidad para la duración de su vida útil.

Dentro del centro histórico de Córdoba Palacio de merced, los productores de aceite de oliva dijeron que estaban exasperados por las campañas fragmentadas y miopes que promovían el aceite de oliva de ciertas regiones. Los organizadores de QvExtra pidieron un esfuerzo unificado para promover la certificación extra virgin aceites de oliva en todos los mercados.

Fue una empresa ambiciosa que se ha intentado antes. Hace dos años un evento similar en Córdoba, el “Más allá Extra Virgin"Conferencia organizada por un grupo diverso llamado 3E, participó en un intento por definir el nivel superior de calidad del aceite de oliva. Ambas conferencias proporcionaron fondos fotográficos para los políticos regionales, exhibiciones vertiginosas de exquisiteces locales y razones convincentes para organizar a los productores comprometidos con extra virgin aceite de oliva de calidad.

Manuel Heredia Halcón, secretario de QvExtra

Un número de programas de sellado han sido desarrolladas por varias organizaciones en todo el mundo, todas con el objetivo de brindar cierta confianza a los consumidores que han sido bombardeados por años de confusión de la industria, historias interminables de fraude al aceite de oliva y mensajes engañosos de las partes interesadas de la industria.

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El pasado mes de octubre, el Consejo Oleícola Internacional. representantes invitados presentar sus programas de focas en una reunión de Madrid de su Comité Asesor sobre Aceite de Oliva y Aceitunas de Mesa. El comité escuchó de QvExtra y el Extra Virgin Alianza- dos programas que ofrecen soluciones similares a productores con mentalidad de calidad.

En Córdoba, Jean-Louis Barjol, director ejecutivo del Consejo Oleícola Internacional, advirtió a los asistentes de 200 sobre los desafíos inherentes a establecer un estándar de calidad con amplia aceptación. "Usted está en una pelea y habrá crisis", dijo, "por lo que deberá acercarse a las asociaciones de productores y gobiernos con una propuesta muy específica". Un organizador del evento dijo que el COI brindó apoyo financiero al congreso.

QvExtra afirma que sus miembros juntos producen 80,000 toneladas de aceite de oliva anualmente, lo que clasificaría al grupo en el sexto lugar entre los países productores del mundo. "La calidad ya no es un sector pequeño", dijo Manuel Heredia Halcón, secretario de QvExtra, refiriéndose a la relativa indiferencia del gobierno español hacia iniciativas pasadas para definir y promover extra virgin aceite de oliva.

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Gran parte de ese peso es la producción de Oleoestepa, una importante cooperativa española que despacha alrededor de toneladas 30,000 anualmente, y cuyo director ejecutivo, Álvaro Olavarría Govantes, se desempeña como vicepresidente de QvExtra. (Marcas Oleoestepa ganó dos medallas de oro en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York)

Los asistentes a la conferencia escucharon de una sucesión dispar de presentadores: representantes del gobierno español revisaron investigaciones recientes (los consumidores aún no saben nada sobre el aceite de oliva), los chefs célebres discutieron las características de sabor de las variedades de aceitunas, los productores hojearon fotos de sus granjas y los oradores presentaron últimos proyectos para un público cautivo. A pesar de un programa desarticulado, el evento sirvió para poner QvExtra en el mapa, al menos por ahora.

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Cerca del final del evento, Heredia describió los criterios de membresía del grupo y puntos de referencia técnicos que los productos deben cumplir para mostrar el sello QvExtra: parámetros químicos y estándares de sabor que la mayoría de los consumidores nunca se tomarán el tiempo para aprender, pero que QvExtra espera transmitir a través de un simple escudo dorado con su acrónimo no tan intuitivo: " S ‑ IQE ‑ V ”(Sello de calidad internacional Extra Virgin).

A diferencia de otros intentos de ganar tracción con programas de garantía de calidad, QvExtra tiene algunas ventajas competitivas. Es el único programa de este tipo que se origina en España: el principal productor mundial; ya tiene una lista impresionante de miembros conocidos como Melgarejo, Pago Baldios San Carlos, Masia el Altet, Oro del desierto, Casa de Hualdo, O-Med, Oro Bailen y Almazaras de la Subbetica; y ha ganado, al menos hasta cierto punto, el respaldo del Consejo Oleícola Internacional.

Queda por ver si la iniciativa tiene éxito o no en hacer una diferencia en el mercado, pero el juego está en marcha. Con no menos de $ 12 mil millones en ventas mundiales de aceite de oliva en juego, QvExtra ha anunciado formalmente su oferta para identificar convenientemente a los consumidores extra virgin Aceites de oliva en los que se puede confiar.