África / Medio Oriente

Productores sudafricanos comparten la realidad de la cosecha durante el encierro

Incluso con la escasez de agua en curso y el desafío de trabajar durante un encierro, los productores anticipan una buena cosecha.
Ciudad del Cabo
Jun. 18, 2020
Lisa Anderson

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Dado que las actividades agrícolas se clasificaron como un servicio esencial cuando Sudáfrica se cerró el 27 de marzo debido a COVID-19, los productores de oliva del país pudieron continuar cosechando sin obstáculos en gran medida.

El cierre efectivo de la industria de servicios alimenticios secó nuestras ventas por completo y creó incertidumbre para los volúmenes de ventas en el futuro.- Brenda Wilkinson, Finca Río Largo

El período de bloqueo que inicialmente se suponía que duraría tres semanas, luego se extendió por otras dos, y luego indefinidamente, con restricciones que se relajaron gradualmente desde principios de mayo.

Con las nuevas regulaciones, cosecha de aceitunas de este año- que comenzó a fines de febrero - no ha sido como antes.

Los productores informaron que las regulaciones resultaron en menos trabajadores, equipos de protección personal (PPE) incómodos, costos adicionales relacionados con la compra de nuevos equipos y suministros reglamentarios, y un mercado más pequeño para su producto debido al cierre de restaurantes.

Incluso con estas complicaciones, algunos productores han reportado aumentos en el rendimiento del año pasado.

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Nick Wilkinson, presidente de SA Olive, dijo que algunos de los productores del país todavía estaban ocupados cosechando, y se esperaba que la mayoría terminara a fines de junio o principios de julio, y algunos a principios de agosto.

Wilkinson le dijo Olive Oil Times Rendimiento de Sudáfrica "seguramente aumentará el año pasado, probablemente el 40 por ciento, pero fue "todavía es demasiado temprano para hacer una llamada exacta ".

Ver más: Los mejores aceites de oliva sudafricanos

"Los agricultores generalmente han restringido el número de trabajadores ", dijo, "y trató de mantener el distanciamiento físico y mantener a los trabajadores aislados en granjas con visitas limitadas a la ciudad por comida ". (A los sudafricanos solo se les permitía abandonar sus hogares para realizar trabajos esenciales y comprar los suministros necesarios durante las primeras cinco semanas del cierre).

"Además de la carga de papeleo adicional para permitir el movimiento del personal y el suministro de equipo de protección y desinfectantes junto con programas de sensibilización para los trabajadores ", dijo Wilkinson, "Ha sido como siempre, con la excepción de las áreas más orientales en las partes más secas del Cabo Occidental que todavía luchan con las restricciones de agua y la sequía en curso ".

Goedgedacht, que se encuentra en las laderas de Kasteelberg, cerca de Riebeek-Kasteel, al norte de Ciudad del Cabo, comenzó a cosechar en marzo y todavía está en proceso.

El director gerente de Goedgedacht, Dijo Rob Templeton Olive Oil Times que sus trabajadores cosechen con máscaras y mantengan distanciamiento físico "ha sido duro ".

"Intentar respirar a través de una máscara cuando has estado trabajando físicamente es un desafío ”, señaló.

Templeton también destacó los costos adicionales asociados con la implementación de medidas de saneamiento adicionales por parte de Goedgedacht y la compra de pantallas de perspex, EPP regulatorio y estaciones de saneamiento montadas en el piso.

Dijo que Goedgedacht también ha tenido desafíos con el agua.

"Nuestras represas tenían suficiente agua para que nuestra fruta madurara por completo ", dijo. "pero debido a la falta de agua al comienzo de la cosecha, descubrimos que los árboles estaban estresados ​​y que la fruta maduraba rápidamente pero no estaba lista para la cosecha ”.

Pero Templeton dijo que hasta ahora su rendimiento ha aumentado en un 30 por ciento desde el año pasado, lo que atribuyó a la incorporación de un nuevo administrador de la granja.

Dijo que como Goedgedacht solo tiene 37 hectáreas de aceitunas, también compran fruta de otros productores sudafricanos. "Otras granjas que entregan nos han suministrado fruta de clase mundial y hemos hecho algunos aceites excepcionales este año ”, dijo.

Granja de olivos Marbrin en Breede River Valley, cerca de Robertson, comenzó a cosechar a fines de febrero y terminó la semana pasada.

"El mayor problema fue el transporte, traer a la gente y tener que pagar dos viajes debido a la legislación ", dijo el gerente de marketing de Marbrin, Briony Coetsee. Olive Oil Times. "Debido a esto, terminamos con un equipo más pequeño y menos personas consiguieron trabajo ".

A pesar de estos obstáculos, Coetsee informó un aumento de "casi el doble de tonelaje del año pasado ", cuando no llovieron, pero dijeron que todavía no están logrando el rendimiento que deberían.

Ella llamó a la cosecha 2019 un "horrible cosecha "cuando las heladas durante el tiempo crítico de floración matado "una gran porción "de sus flores.

Sin embargo, la recuperación de Marbrin se vio afectada cuando la venta de sus aceitunas a su mayor comprador fracasó. Aprovecharon al máximo la situación al utilizar la fruta adicional para su propia producción al final.

Rio Largo, en el valle de Scherpenheuwel entre Worcester y Robertson, comenzó a cosechar a principios de marzo y está ocupado terminando.

"Una vez más, hemos tenido una cosecha menor de la que nos hubiera gustado ”, dijo Brenda Wilkinson, quien es copropietaria de la finca con su esposo Nick. "Pero la producción real fue muy fluida ".

"Creo que la incertidumbre de cada semana nos pasó factura a todos nosotros ", dijo. Olive Oil Times. "Tiempos difíciles y mucha incertidumbre.

"El cierre efectivo de la industria de servicios alimenticios secó nuestras ventas por completo ", dijo Wilkinson, "y crea incertidumbre para los volúmenes de ventas en el futuro ".

Los restaurantes del país se vieron obligados a cerrar sus puertas desde el 27 de marzo y solo recientemente se les ha permitido volver a abrir gradualmente solo para llevar.

Muchos restaurantes, especialmente los establecimientos de lujo, no pueden darse el lujo de volver a abrir porque los pedidos para llevar solos no pueden pagar el alquiler, y algunos tendrán que cerrar permanentemente.

Wilkinson dijo que limitaron el número de trabajadores empleados durante la cosecha, alentando a aquellos que viven en la finca a trabajar con ellos.

"Al principio fue difícil de comprender ya que nadie a su alrededor estaba enfermo ”, dijo Wilkinson sobre los trabajadores.

Wilkinson dijo que el clima estaba de su lado, y cosecharon bajo cielos soleados con altas temperaturas diurnas y sin viento.

"Todos ellos (los trabajadores) podían continuar con la recolección y las actividades agrícolas sin tratar de congregarse alrededor de los incendios para mantenerlos calientes en las mañanas tempranas como antes ”, explicó.

"Les encantaba estar al aire libre con este clima ", dijo. "pero a medida que nos acercamos a la finalización de la cosecha de este año, nos gustaría ver algo de lluvia ya que aún tenemos severas restricciones de agua tres años de sequía y necesito desesperadamente represas para llenar este invierno, así como recargar la capa freática ".

Philip King, gerente de Mardouw Olive Estate en Swellendam, dijo que comenzaron a cosechar a mediados de marzo y terminaron justo antes de finales de mayo.

"El transporte de trabajadores era un desafío, ya que se requería distanciamiento físico ", dijo. "lo que significaba que había que hacer más viajes por las mañanas y las tardes ".

"También solicitamos que solo dos trabajadores cosecharan por árbol, manteniendo el distanciamiento físico de 1.5 metros en todo momento ”, dijo.

King dijo que a pesar de estas restricciones, esta ha sido su segunda mejor cosecha.



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